Dans le froid: l’Europe du Sud-Est a cruellement besoin de vaccins

La pandémie du COVID-19 s’aggravant régulièrement dans une grande partie de l’Europe, les citoyens de la région du sud-est de l’Europe du continent ont été exclus d’une grande partie de la distribution extrêmement lente des stocks de vaccins disponibles.

La majeure partie des approvisionnements en vaccins provenant de producteurs agréés étant dirigés vers les pays les plus riches du continent (principalement les États membres de l’UE) qui les ont contractés très tôt, un certain nombre de pays de la région ont été contraints de se tourner vers d’autres fournisseurs tels que la Chine et la Russie. L’UE, comme d’habitude, a promis son soutien et ses fonds de secours, mais la situation dans de nombreux États membres de l’UE se détériorant toujours, ces promesses sont considérées comme vaines.

L’UE promet son soutien et prévoit des actions audacieuses

Le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, a été cité pour avoir informé la première réunion informelle du Conseil Affaires générales de 2021 (18 janvier) que l’UE a pu obtenir des vaccins et que la Commission devrait être en mesure de les partager avec ses partenaires des Balkans occidentaux.

Il a déclaré lors de cette session que la Commission tentait de sécuriser les vaccins contre les coronavirus pour les pays de la région par le biais de ses États membres individuellement et également par le biais de l’initiative COVAX de l’OMS. Sefcovic a également déclaré que la Commission coordonne les États membres qui souhaitent donner des vaccins dans le cadre de l’approvisionnement conjoint de l’UE.

Un certain nombre d’États membres de l’UE, mais surtout la Grèce, ont demandé à des hauts fonctionnaires des pays voisins (Albanie, Macédoine du Nord) un soutien urgent lors de brèves visites à Athènes au début de janvier. La Grèce a souvent tenté de se présenter comme un interlocuteur et un sponsor utiles pour les futurs membres de l’UE; lorsqu’il s’agit de fournir des vaccins, la réponse n’est peut-être pas si simple.

La commissaire européenne à la santé et à la sécurité alimentaire, Stella Kyriakides, a également annoncé que l’UE accorderait 70 millions d’euros de subventions aux pays des Balkans occidentaux pour fournir des vaccins contre les coronavirus.

«Nous attribuerons une subvention de 70 millions d’euros aux Balkans occidentaux, pour l’achat de vaccins auprès des pays membres. En coopération avec les États membres, nous travaillons également sur un mécanisme pour l’attribution des vaccins en dehors des frontières de l’UE, avant que COVAX ne soit pleinement opérationnel », a déclaré Kyriakides.

La Commission a également ordonné que les travaux s’accélèrent sur la création d’un mécanisme européen de partage des vaccins.

Un soldat serbe reçoit un vaccin COVID-19 dans un centre de vaccination de fortune à Belgrade, le 19 janvier 2021. EPA-EFE // ANDREJ CUKIC

La plupart des pays n’administrent pas encore de vaccins

Dans toute la région des Balkans occidentaux, des programmes de vaccination ont commencé en Serbie et en Albanie, mais la Bosnie-Herzégovine, le Kosovo, le Monténégro et la Macédoine du Nord n’ont pas encore déclaré avoir reçu de vaccins.

Bien que candidat à l’adhésion à l’UE, la Serbie est devenue le premier pays européen à lancer une campagne de vaccination de masse à l’aide du vaccin chinois Sinopharm COVID-19. La Serbie a reçu un million de doses du vaccin Sinopharm la semaine dernière.

Le ministre serbe de la Santé, Zlatibor Loncar, a déclaré le 19 janvier, alors qu’il devenait la première personne à recevoir le vaccin chinois lors d’un événement diffusé en direct à la télévision nationale du pays, « C’est le seul moyen de revenir à une vie normale. » Loncar a ajouté de l’institut de virologie de Belgrade: «Ce sont tous des vaccins très sûrs.»

La Serbie a commencé à utiliser le vaccin russe Spoutnik-V le 6 janvier, certains hauts responsables recevant les premiers injections pour renforcer la confiance du public dans le vaccin russe.

La Serbie et la Biélorussie sont les seuls pays européens utilisant désormais le vaccin russe, même s’il ne dispose pas des approbations de l’OMS ou de l’UE, la Hongrie se déplaçant rapidement pour adopter également les vaccins Spoutnik-V et Sinopharm.

La Serbie s’attend à recevoir 250 000 doses supplémentaires du vaccin Spoutnik-V et 20 000 doses du vaccin Pfizer-BioNTech dans les prochains jours; une petite expédition initiale du vaccin Pfizer-BioNTech est arrivée en Serbie en décembre, permettant au Premier ministre de recevoir une vaccination vitrine.

L’Albanie a lancé son programme de vaccination le 11 janvier, en utilisant un approvisionnement initial de 975 doses du vaccin Pfizer-BioNTech obtenu via un fournisseur de l’UE. On s’attend à ce que 2 000 doses supplémentaires arrivent immédiatement après la semaine de lancement, laissant les responsables albanais en colère et frustrés. Le gouvernement albanais s’est engagé à acheter un total de 500 000 doses du vaccin Pfizer-BioNTech, dont les 10 000 premières devraient arriver au cours du mois de janvier. Le Premier ministre albanais Edi Rama, son pays, donnerait «un nombre symbolique de vaccins» au Kosovo voisin pour le «personnel médical de première ligne».