Dans la comédie, le timing est tout, surtout au Festival de Netflix

LOS ANGELES – Au cours des deux dernières semaines, dans une démonstration choquante de pouvoir culturel qui semble soudainement appartenir à une époque révolue, Netflix a organisé un festival géant qui a convoqué tous les coins du monde de la comédie. Prenez le samedi soir, par exemple. Amy Poehler et Tina Fey ont fait des blagues au YouTube Theatre tandis que Billy Eichner a animé une soirée de stand-up LGBTQ+ au Greek Theatre qui comprenait, entre autres, Wanda Sykes et Tig Notaro. Tim Heidecker a discuté avec des bandes dessinées à l’Elysian Theatre, un nouvel espace alternatif avisé, tandis que Mitra Jouhari de “Three Busy Debras” d’Adult Swim se préparait à monter sur scène. À trois kilomètres de là, Gabriel Iglesias se préparait à être le premier stand-up à se produire au Dodger Stadium.

L’inauguration Netflix est un festival de blagues qui a été concocté avant la pandémie puis reporté, a rivalisé sinon éclipsé Juste pour rire, le gigantesque événement de l’industrie à Montréal. Produisant 298 émissions dans des dizaines d’espaces à travers Los Angeles, cet effort ambitieux s’est déroulé dans un moment d’humilité maladroit pour le géant du streaming, après un trimestre lorsqu’il a déclaré avoir perdu des abonnés pour la première fois en dix ans et sa valorisation a chuté de plus d’un tiers. Il y a eu des licenciements, des discussions sur les augmentations de prix et l’impensable autrefois, l’ajout du numérique les publicités.

Le genre physique couvrait la ville, y compris un panneau de sept étages surplombant Hollywood Boulevard qui ordonnait: “S’il vous plaît, riez de manière responsable.” C’est le genre d’humour d’entreprise qui utilise l’ironie ironique pour déguiser un objectif commercial, mais il y avait quelque chose de particulièrement incongru dans l’arrogance de ces promotions. Tromper, dans un autre signe, “le plus grand événement comique de l’histoire” (avec un astérisque et la blague “probablement”) tandis que les employés chuchotent anxieusement sur l’avenir de l’entreprise ont donné au festival une certaine ambiance “derniers jours de l’Empire romain”.

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Crédit…Allison Zaucha pour le New York Times

Ma semaine au festival, voyant deux spectacles par soir, m’a rappelé que la bande dessinée prospère dans de tels environnements. « Quelqu’un a-t-il entendu un tremblement de terre ou une secousse ? David Letterman a plaisanté lors de son talk-show en direct, organisé au festival avec uniquement des stand-ups en tant qu’invités. (Ils ont joué de courts sets et se sont également assis pour discuter.) Avec son ancien timing précis, il a attendu un moment avant de plaisanter: “C’est sûrement le stock de Netflix qui s’est écrasé.”

Anthony Jeselnik a déclaré à la foule lors de son émission qu’il adorait que Netflix ait commencé les festivités en “licenciant la moitié de son équipe marketing, en perdant un milliard de dollars, puis en essayant de tuer Dave Chappelle” – une référence à l’attaque d’un membre du public contre Chappelle plus tôt dans le festival . Connu pour ses blagues tendues, Jeselnik s’est davantage penché sur la narration tout en respectant son engagement à naviguer sur des sujets brûlants dans des lignes de frappe pointues, en commençant par du matériel sur la communauté trans qui se veut à la fois transgressif et progressif. Le rap contre Jeselnik est que son utilisation de la mauvaise direction peut être stéréotypée, comme un problème mathématique, mais cette émission était un calcul avancé, une réprimande implicite aux comédiens qui s’appuient sur des blagues paresseuses sur des groupes marginalisés. Il a dit qu’il avait le blocage de l’écrivain face à la pandémie, alors il s’est fixé des objectifs pour y échapper. “Je ne voulais pas viser trop haut”, a-t-il déclaré à un rythme tranquille: “Définissez quelque chose de facile: essayez de gérer cela mieux que John Mulaney.”

Ceux qui s’attendent à ce que Mulaney, qui s’est produit au Forum, approfondissent le drame relationnel qui a fait de lui un incontournable des tabloïds seraient déçus. Il est en tournée avec une heure de matériel qui est le plus attendu de l’année, et il est à la hauteur du battage médiatique. (Aucune nouvelle sur le moment où cela deviendra un spécial.) Quand je l’ai vu pour la première fois faire le même matériel à City Winery il y a un an, sa discussion sur la dépendance et la désintoxication était brute, désordonnée et sombre. Il s’est resserré dans une machine de showbiz raffinée, avec ses actes, ses impressions les plus larges et même une chanson et une danse prolongées. (La suggestion d’une tendance suicidaire a disparu.) Son spectacle est moins une mise à nu de l’âme qu’une éraflure dense et pointue de son image. Sa phrase clé : « La sympathie est une prison.

Si tel est le cas, Meg Stalter pourrait être sa directrice actuelle, puisque ses vidéos pendant la pandémie l’ont transformée en une star improbable avec une communauté dévouée de fans qui se délectent de sa collection de personnages flamboyants surmenés. Comment ce succès se traduira par sa comédie en direct est une question ouverte. Dans une performance trépidante et digressive devant un public à guichets fermés, elle a laissé ses personnages derrière elle et s’en est tenue à une star autodramatisée, souvent agitée, dont les plus grands rires étaient moins le produit de morceaux que d’interactions avec la foule.

Bien qu’il y ait eu plusieurs spectacles dirigés par des stars, le festival était ancré par de nombreuses vitrines de courts métrages, souvent animés par de grands noms comme Lily Tomlin et Jane Fonda. Ils ont présenté une gamme stellaire de bandes dessinées principalement féminines, dont Cristela Alonzo et Michelle Buteau (qui ont toutes deux raconté des blagues sur la quarantaine). Entre les actes, Fonda et Tomlin ont plaisanté, comparant des notes sur qui avait été arrêté le plus. Lorsque Margaret Cho est montée sur scène, quelques jours après la fuite de l’avis de la Cour suprême sur l’avortement, elle a déclaré aux animateurs : “J’ai hâte d’être arrêtée avec vous après l’abrogation de Roe v. Wade.”