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Dans Covid Zero, les jeunes chinois adoptent la « philosophie de la course »

Il y a quatre ans, de nombreux jeunes Chinois aimaient utiliser le hashtag #Amazing China.

Il y a deux ans, ils ont déclaré que la Chine était l’étudiant “A” dans le contrôle de la pandémie et ont exhorté le reste du monde, en particulier les États-Unis, à “copier les devoirs de la Chine”.

Maintenant, beaucoup pensent qu’ils sont la génération la plus malchanceuse depuis les années 1980, alors que la poursuite persistante de Pékin de la politique zéro Covid fait des ravages. Les emplois sont difficiles à trouver. Les tests fréquents de Covid dictent leur vie. Le gouvernement impose de plus en plus de restrictions à leur liberté individuelle tout en les poussant à se marier et à avoir plus d’enfants.

“Je ne supporte pas l’idée que je devrai mourir ici”, a déclaré Cheng Xinyu, un écrivain de 19 ans de la ville de Chengdu, dans le sud-ouest de la Chine, qui envisage d’émigrer vers des pays étrangers avant que le gouvernement n’ait le fer. le poing tombe sur elle.

Elle ne peut pas non plus imaginer avoir des enfants en Chine.

“J’aime les enfants mais je n’ose pas les avoir ici parce que je ne pourrai pas les protéger”, a-t-elle déclaré, citant des inquiétudes telles que des agents de lutte contre la pandémie pénétrant par effraction dans des appartements pour pulvériser du désinfectant, tuant des animaux domestiques et obligeant les résidents à quitter le clés dans les serrures de leurs appartements.

Mme Cheng fait partie d’une nouvelle tendance connue sous le nom de «philosophie de la course» ou «runxue», qui prêche de fuir la Chine pour rechercher un avenir plus sûr et plus brillant. Elle et des millions d’autres ont également republié une vidéo dans laquelle un jeune homme a repoussé des policiers qui ont averti que sa famille serait punie pendant trois générations s’il refusait d’aller dans un camp de quarantaine. “Ce sera notre dernière génération”, a-t-il déclaré à la police.

Sa réponse est devenue un mème en ligne qui a ensuite été censuré. De nombreux jeunes se sont identifiés à ce sentiment, affirmant qu’ils hésiteraient à avoir des enfants sous un gouvernement de plus en plus autoritaire.

“Ne pas amener d’enfants dans ce pays, sur cette terre, sera l’acte le plus charitable que je puisse réussir”, a écrit un utilisateur de Weibo sous le hashtag #thelastgeneration avant qu’il ne soit censuré. “En tant que personnes ordinaires qui n’ont pas droit à la dignité individuelle, nos organes reproducteurs seront notre dernier recours”, a écrit un autre utilisateur de Weibo.

La « philosophie de la course » et la « dernière génération » sont les cris de ralliement de nombreux jeunes Chinois de 20 à 30 ans qui désespèrent de leur pays et de leur avenir. Ils entrent sur le marché du travail, se marient et décident d’avoir ou non des enfants dans l’un des moments les plus sombres du pays depuis des décennies. Censurés et réprimés politiquement, certains envisagent de voter avec leurs pieds tandis que d’autres veulent protester en n’ayant pas d’enfants.

C’est tout un changement pour les membres d’une génération auparavant connue pour son penchant nationaliste.

Ils ont grandi alors que la Chine est devenue la deuxième plus grande économie du monde. Ils ont trollé les critiques des dossiers des droits de l’homme de Pékin et boycotté de nombreuses marques occidentales pour des affronts perçus à leur patrie.

Parfois, ils se plaignaient de leurs horaires de travail exténuants et de leur manque de mobilité sociale ascendante. Mais s’ils étaient moins sûrs de leur avenir personnel, ils étaient convaincus que la Chine redeviendrait grande, comme l’avait promis leur chef suprême.

Ce printemps, il est devenu de plus en plus clair que le gouvernement ne peut pas tenir ses promesses et que l’État a des attentes différentes pour leur vie.

Une nouvelle enquête menée auprès de plus de 20 000 personnes, principalement des femmes entre 18 et 31 ans, a révélé que les deux tiers d’entre elles ne veulent pas avoir d’enfants. Le gouvernement a un programme différent, poussant les gens à avoir trois enfants pour rajeunir l’une des populations les plus vieillissantes au monde.

Doris Wang, une jeune professionnelle à Shanghai, a déclaré qu’elle n’avait jamais prévu d’avoir des enfants en Chine. Le fait de vivre le dur confinement des deux derniers mois a réaffirmé sa décision. Les enfants devraient jouer dans la nature et les uns avec les autres, a-t-elle dit, mais ils sont enfermés dans des appartements, subissent des séries de tests Covid, se font crier dessus par les agents de contrôle de la pandémie et écoutent les annonces sévères des haut-parleurs dans la rue.

“Même les adultes se sentent très déprimés, désespérés et en mauvaise santé, sans parler des enfants”, a-t-elle déclaré. “Ils auront certainement des problèmes psychologiques à gérer quand ils seront grands.” Elle a dit qu’elle prévoyait de migrer vers un pays occidental afin qu’elle puisse avoir une vie normale et digne.

Pour aggraver les frustrations, les gros titres sont pleins de mauvaises nouvelles sur les emplois. Il y aura plus de 10 millions de diplômés universitaires en Chine cette année, un record. Mais de nombreuses entreprises licencient des travailleurs ou gèlent le nombre de têtes alors qu’elles tentent de survivre aux fermetures et aux répressions réglementaires.

Zhaopin.com, un site de recrutement, a constaté que son indice de perspectives d’emploi au premier trimestre de cette année était environ la moitié de celui de la même période l’an dernier et même inférieur à celui de la première frappe du coronavirus en 2020. Les diplômés qui ont signé des offres seront a payé 12% de moins par mois en moyenne que l’année dernière, a rapporté la société.

Un nombre croissant de diplômés universitaires tentent d’entrer dans des écoles supérieures ou de réussir les examens de plus en plus compétitifs de la fonction publique pour décrocher un emploi stable au gouvernement.

Deux tiers des 131 nouvelles recrues de fonctionnaires dans le district de Chaoyang à Pékin en avril avaient une maîtrise ou un doctorat, selon un document gouvernemental, reflétant une augmentation tendance. Ils sont diplômés des meilleures universités en Chine et dans le monde, notamment l’Université de Pékin, l’Université de Hong Kong, l’Université de Sydney et l’Imperial College de Londres. Beaucoup d’entre eux occuperont les emplois les plus élémentaires du gouvernement, ceux qui étaient auparavant occupés par des diplômés du secondaire.

Un titulaire d’un doctorat en physique des particules de l’Université de Pékin deviendra un responsable de la gestion urbaine, ou chengguan, selon le rapport. Les Chengguan sont les fonctionnaires les plus vilipendés, connus pour brutaliser les mendiants, pourchasser les vendeurs de rue et aider à démolir les maisons des gens. Le contraste est trop riche.

Un point positif sur le marché du travail est dans les tests Covid. Alors que Pékin s’en tient à la politique du zéro Covid, les gouvernements locaux ont besoin de beaucoup de personnel pour doter en personnel leurs nombreuses stations de test. La province du Henan, dans le centre de la Chine, a déclaré en janvier qu’elle formerait 50 000 personnes cette année aux tests Covid, à la désinfection et à la gestion de l’assainissement public. Mais même un site d’information géré par le gouvernement a demandé quel genre de perspectives de carrière ces emplois offraient après la pandémie.

Pour les jeunes Chinois, les contrôles sociaux de plus en plus stricts sont tout aussi déprimants.

Certains étudiants de Changchun, dans le nord-est de la province du Jilin, se sont plaints sur les réseaux sociaux de ne pas pouvoir se doucher pendant plus de 40 jours lorsque la ville était fermée et qu’ils ne pouvaient pas accéder aux bains publics.

L’Université Tongji de Shanghai, connue pour ses programmes d’ingénierie et d’architecture, a publié des instructions détaillées sur l’utilisation d’un système de file d’attente basé sur un téléphone portable pour les toilettes et les toilettes, selon un document sur le système examiné par le New York Times.

Chaque élève devra appuyer sur « démarrer » lorsqu’il quittera le dortoir pour aller aux toilettes, et appuyer sur « arrêter » à son retour pour éviter que deux personnes ne se trouvent dans le couloir en même temps, selon les instructions. Chaque course aux toilettes aurait droit à un maximum de 10 minutes. Après huit minutes, les autres dans la file d’attente pouvaient pousser numériquement l’élève dans les toilettes. Après 10 minutes, l’étudiant devra expliquer au groupe faisant la queue pourquoi cela a pris si longtemps.

Certains mécanismes de contrôle social n’ont jamais été levés.

En 2020, la prestigieuse université Fudan de Shanghai a développé un système de suivi qui oblige ses étudiants à enregistrer quotidiennement leurs conditions de santé et leurs emplacements en temps réel. Il est similaire aux systèmes que certains pays, dont la Corée du Sud, ont développés pour surveiller les voyageurs pour les quarantaines à domicile et à l’hôtel à court terme. Les étudiants de Fudan ont dû s’inscrire quotidiennement dans le système, même pendant l’année et demie où il y avait très peu d’infections en Chine. S’ils ne le font pas, ils ne sont pas autorisés à entrer sur le campus, selon un processus d’inscription étape par étape examiné par le New York Times.

Les universités ont très peu de tolérance pour tout acte de désobéissance.

Sun Jian, un étudiant diplômé de l’Université de Ludong dans la province orientale du Shandong, a été expulsé fin mars après avoir fait le tour du campus en tenant une pancarte disant : « Déverrouillez Ludong ». Il a également été réprimandé par la police pour avoir troublé l’ordre public.

Une étudiante à Shanghai m’a dit que son conseiller avait pu la retrouver pour un commentaire critique de Weibo qu’elle avait fait sur les verrouillages – même si elle avait utilisé un pseudonyme. On lui a dit de supprimer le message.

Il est impossible de mesurer combien de jeunes Chinois ont été déçus par la poigne de fer du gouvernement lors des derniers confinements, qui ont touché des centaines de millions de personnes. Pékin contrôle totalement les organes de propagande, Internet, les manuels scolaires, les écoles et presque tous les aspects susceptibles de toucher les ondes cérébrales du public chinois.

Mais le désenchantement croissant en ligne est indubitable. Et les gens trouveront toujours des moyens d’échapper à la répression. En « 1984 », Winston a écrit un journal. Dans “L’insoutenable légèreté de l’être”, Tomáš et Tereza ont déménagé à la campagne.

“Lorsque vous constatez qu’en tant qu’individu, vous n’avez aucune capacité à combattre l’appareil d’État, votre seule issue est de vous enfuir”, a déclaré Mme Wang, la jeune professionnelle de Shanghai.