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Daniel Weiss, directeur général du Met Museum, démissionne

Il est venu à bord en 2015 pour stabiliser un Metropolitan Museum of Art en difficulté, a dirigé le musée après l’éviction d’un directeur, puis a partagé le pouvoir avec un autre. Mais mardi, Daniel H. Weiss a déclaré au conseil d’administration du musée qu’il quitterait ses fonctions de président-directeur général en juin 2023.

“L’institution est dans une position forte et positive – je suis fier du travail que nous avons accompli”, a déclaré Weiss, 65 ans, dans une interview. « Je pense qu’il est toujours préférable de savoir quel est le bon moment. Je suis prêt à faire autre chose.

Weiss, l’ancien président du Haverford College et historien de l’art, a déclaré qu’il n’était pas sûr de ce que serait son prochain chapitre, bien qu’il ait hâte de revenir à plus d’écriture et peut-être à l’enseignement. Le conseil d’administration va maintenant évaluer s’il convient de remplacer Weiss ou d’abandonner sa structure de direction à deux volets, inhabituelle pour les musées d’art et mise en place en 2017.

Le modèle semblait bien servir le Met, avec Weiss, en tant que président, en tant que chef d’entreprise et administratif, tandis que ses administrateurs – Thomas P. Campbell, qui a démissionné sous la pression en 2017, et Max Hollein, qui a été nommé en 2018 – ont fourni la vision curatoriale et les idées programmatiques.

Sous la direction de Weiss, le Met a équilibré son budget de 310 millions de dollars; a cédé le bâtiment Breuer sur Madison Avenue au Frick; et a avancé sur son aile moderne retardée, avec l’aide d’un don de 125 millions de dollars d’Oscar Tang, un administrateur du Met, et de sa femme, Agnes Hsu-Tang.

“Dan a apporté maturité et empathie au musée et a vraiment apaisé les eaux troubles”, a déclaré Hamilton E. James, coprésident du Met. “Il nous a amenés à la stabilité financière et a navigué à travers toutes ces boules courbes étranges auxquelles vous ne vous attendriez pas normalement.”

Weiss a également guidé la décision du musée de modifier sa politique d’admission de 50 ans, obligeant les visiteurs de l’extérieur de l’État à payer des frais d’admission obligatoires de 25 $. Weiss a aidé à diriger le musée à travers la pandémie, les discussions difficiles sur la race et la controverse sur les dons de Sackler.

Lorsque les membres du personnel du Met en 2020 ont exhorté la direction du musée à reconnaître une «culture de racisme systémique dans notre institution», le Met a ensuite promulgué 13 engagements sur la lutte contre le racisme et la diversité, a embauché son premier directeur de la diversité et a levé des fonds pour souscrire des stages rémunérés. .

Weiss a déclaré qu’il était particulièrement fier d’avoir contribué à favoriser un environnement de travail plus communicatif et franc. « Nous avons créé une institution plus transparente et responsable », a-t-il déclaré.

Mais son départ a inévitablement soulevé la question de savoir s’il était le perdant dans l’arrangement de partage du pouvoir. Après avoir commencé en tant que président et chef de l’exploitation en 2015, Weiss a ajouté en 2017 le titre de chef de la direction dans une réorganisation frappante de la direction, ce qui signifiait que le prochain directeur du musée relèverait de Weiss, plutôt que l’inverse.

Le directeur suivant était Hollein, qui était depuis longtemps habitué à être le responsable, ayant été directeur de musée depuis l’âge de 31 ans. Son curriculum vitae comprenait 15 ans dans plusieurs institutions de Francfort et deux ans en tant que directeur et directeur général des musées des beaux-arts. de San Fransisco.

À San Francisco, Hollein a réussi à prendre les rênes, malgré la puissante présidente du conseil d’administration des musées, Diane B. Wilsey, connue sous le nom de Dede, qui avait la réputation d’être réticente à abandonner le contrôle.

Weiss, lui aussi, était habitué à diriger le spectacle au Haverford College et, avant cela, en tant que président du Lafayette College, où il a également enseigné l’histoire de l’art, et en tant que doyen de la Krieger School of Arts and Sciences à Johns Hopkins.

De plus, au moment où Hollein a été embauché au Met, Weiss avait eu un goût alléchant d’être le patron, dirigeant le musée après que Campbell ait démissionné de son poste de directeur sous la pression en 2017.

Mais Weiss et Hollein ont tous deux déclaré que, malgré leurs styles de gestion certes différents et des désaccords occasionnels, ils avaient entretenu une relation de travail constructive.

“J’ai une réelle croyance en la gouvernance partagée”, a déclaré Weiss. « Max et moi sommes des gens très différents, mais nous travaillons très bien ensemble en tant que partenaires. C’est pourquoi le musée est en plein essor.

Hollein a déclaré dans un communiqué: «Dan a dirigé le Musée à travers des moments sans précédent. Il a été un partenaire extraordinaire, dont la sagesse et le jugement ont été un exemple pour nous tous.

Parmi les grands projets d’infrastructure achevés pendant le mandat de Weiss figurent le remplacement de 150 millions de dollars des puits de lumière au-dessus des galeries de peintures européennes, une réinvention des galeries britanniques et la rénovation des galeries d’instruments de musique.

En outre, le Met a récemment introduit la reconstruction de l’aile Michael C. Rockefeller (qui abrite des collections d’art d’Afrique subsaharienne, d’Océanie et des Amériques anciennes). Le musée rénove également les galeries du Proche-Orient ancien et chypriote.

Weiss a continué à garder la main à l’écriture. L’automne prochain, Yale University Press publiera son livre “Why the Museum Matters”, qui examine le rôle des musées d’art dans notre culture. En 2019, alors qu’il était chef du Met, il a publié une biographie d’un pilote d’hélicoptère de la guerre du Vietnam et d’un poète mort pendant la guerre (il devrait bientôt sortir en livre de poche).

Parmi les défis auxquels le Met est confronté figurent la réalisation de sa nouvelle aile moderne ainsi que la personne qui supervisera cette importante branche du musée : le mois dernier, la principale conservatrice d’art moderne et contemporain du Met, Sheena Wagstaff, a annoncé qu’elle partirait cet été. .

Le double partenariat au Met s’est également étendu au conseil d’administration en novembre 2020, lorsque James et Candace K. Beinecke ont été nommés pour remplacer Daniel Brodsky, la première fois que le conseil avait deux dirigeants.

Lorsqu’on lui a demandé si le musée poursuivrait la structure partagée de Weiss et Hollein, James a déclaré: “Nous sommes sur le point de commencer – en pensant à la bonne structure de direction, devrait-il y avoir un président et si oui, quelle est la définition de ce rôle.” Il a ajouté que le conseil consulterait Weiss et Hollein au sujet de leurs expériences en plus de solliciter les commentaires des membres du personnel et des administrateurs.

Le musée a expérimenté des configurations de gestion au fil des ans. Son directeur de longue date, Philippe de Montebello, a débuté en 1977 sous la direction du président, William Macomber, et est ensuite devenu l’égal de William H. Luers, qui est devenu président du musée en 1986 après une carrière au service extérieur américain. Lorsque Luers a pris sa retraite en 1999, le conseil d’administration a ajouté le titre de directeur général au titre de de Montebello, et le prochain président du musée, David McKinney, lui a rendu compte, tout comme le successeur de McKinney, Emily K. Rafferty, en 2005.

Confronté à un déficit projeté de 40 millions de dollars et à un moral bas du personnel après le départ de Campbell, le Met considérait Weiss comme un parent apaisant qui s’appuierait sur son expérience de gestionnaire compétent. En plus d’avoir dirigé des institutions universitaires, Weiss était titulaire d’un MBA de la Yale School of Management et, au début de sa carrière, a passé quatre ans en tant que consultant en gestion chez Booz Allen Hamilton.

Malgré son manque d’expérience dans les musées, Weiss s’est réchauffé au rôle de leader artistique à la suite du départ de Campbell – rencontrant des conservateurs sur les spectacles à venir et devenant le visage public du Met.

Lorsque Hollein a été embauché, le rôle de Weiss est devenu plus clairement défini comme le côté des opérations moins sexy. Le nouveau directeur a assumé la direction artistique et a rapidement éclipsé Weiss avec des mouvements forts vers un programme d’exposition, une collection et un personnel plus inclusifs.

Hollein s’est également penché sur le monde de l’art contemporain, s’appuyant sur ses relations européennes et les leçons apprises au début de sa carrière aux genoux de Thomas Krens, l’ancien directeur du Guggenheim qui a fait de cette institution new-yorkaise une puissance mondiale en élargissant sa portée à Bilbao, en Espagne. , tout en brassant la marmite en montant des shows de costumes Giorgio Armani et de motos Harley Davidson. Au cours de sa carrière, Hollein a organisé de nombreuses expositions influentes d’artistes vivants, comme Jeff Koons et Julian Schnabel.

Figure élégante avec un accent germanique, Hollein est également devenu une présence régulière dans le tourbillon, trinquant confortablement avec des acteurs puissants lors de foires d’art, de biennales et d’ouvertures de galeries.

Weiss, en revanche, a une aura de professeur d’université plus calme, même si, de l’avis de tous, il n’a pas été moins ambitieux ou opiniâtre.

Mais Weiss a insisté sur le fait que sa décision de partir n’était pas liée à des tensions ou à une rivalité avec Hollein. “Nous avons beaucoup de respect l’un pour l’autre”, a déclaré Weiss. “Il n’y a aucun problème entre Max et moi.”