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En septembre, Dani Arnold a escaladé l'imposante muraille Cima Grande dans la chaîne des Dolomites, en Italie, avec ses mains nues et un sac de craie.

Il l'a fait avec un temps record de 46 minutes et 30 secondes, effaçant le précédent record de presque 20 minutes.

"C'est vraiment un jeu de tête. Toutes les compétences, comme la technique d'escalade et l'endurance, sont essentielles pour moi", a déclaré Arnold, âgé de 35 ans, à CNN Sport, depuis son domicile en Suisse. amour du solo libre (escalade sans corde).

"Il y a tellement de très forts grimpeurs dans les environs, mais ils possèdent ces compétences normales tout en gardant l'esprit clair et en se sentant en sécurité sans corde, c'est un peu comme un joker (carte) ou un jackpot."

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Éducation d'escalade

L'escalade a toujours joué un rôle important dans la vie d'Arnold. Ayant grandi dans les montagnes suisses, il passait ses journées à perfectionner ses compétences par inadvertance car, comme il le disait lui-même, "il n'y avait rien d'autre à faire".

Au fur et à mesure que ses compétences se développaient, les défis s'intensifiaient à mesure qu'Arnold commençait à se sentir de plus en plus à l'aise, suspendu au plus raide des pentes rocheuses, bien qu'avec des cordes attachées et une équipe d'assistance.

Ce n’est qu’à la fin de son premier solo libre en escalade sur glace qu’il a réalisé le frisson intense que procure le sport le plus dangereux.

Le solo libre a fait son entrée dans la conscience du public après que le grimpeur américain Alex Honnold ait escaladé le monolithe de granit californien El Capitan sans aucune corde, une réalisation immortalisée dans un documentaire à couper le souffle du National Geographic, "Free Solo", qui lui a valu le prix du meilleur documentaire aux Oscars de cette année.

"Je suis vraiment dans le moment", a déclaré Arnold, expliquant comment il parvient à rester calme quand sa vie est en danger.

"Je sais ce qui arriverait si je commettais des erreurs mais ce n'est pas (…) une peur ou quelque chose du genre. Je suis juste très, très concentré. Je sais ce que je fais. Donc, ce n'est comparable à rien."

C’est une réponse qui réconforte peu sa famille et ses amis lorsqu’il se lance dans de telles aventures périlleuses. Arnold admet que ni ses parents ni sa femme n’apprécient ce qu’il fait, bien qu’ils en viennent à comprendre pourquoi il prend de tels risques.

"Ils ont compris que c'était quelque chose de très important pour moi", a-t-il déclaré. "Ils voient combien de fois je m'entraîne pour ce genre de choses (…) Je ne vais pas si j'ai un mauvais pressentiment ou quelque chose du genre."

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Dani Arnold monte la Cima Grande en un temps record

Briseur de record

Grimper à toute vitesse en solo libre ajoute une couche supplémentaire de péril qui pousse Arnold à sa limite absolue.

Les poignées et les pieds naturels qu'il utilise pour se faufiler sur la paroi rocheuse ne sont souvent que de quelques centimètres mais lorsque vous sautez entre eux à une allure rapide, vous perdez une certaine précision.

"(Il y a) un grand équilibre entre la rapidité et la sécurité. C'est une petite ligne, je dirais", a-t-il ajouté.

Selon le grimpeur de 35 ans, minimiser les risques est une question de préparation.

Avant de partir sur le Cima Grande, Arnold a emprunté trois fois le même itinéraire (le trajet Comici-Dimai de 1 800 pieds) et s'est senti préparé mentalement au défi à venir.

Cependant, sa tentative de record était la première fois qu'il gravissait la route sans cordes de sécurité.

"Je passe 200 jours par an quelque part dans les montagnes, bien sûr, pas toujours sans cordes, mais chaque jour est un peu de préparation et d'entraînement."

Finition Sprint

Malgré toute la préparation, l'escalade peut toujours faire naître l'inattendu.

Au cours de son ascension, à une altitude d'environ 200 mètres, Arnold rencontra une équipe de grimpeurs britanniques qui tentaient le même itinéraire – à l'aide de cordes.

Heureusement, les trois hommes ont fait de leur mieux pour le laisser passer sur les corniches périlleuses et Arnold a pris des photos avec eux une fois qu'ils l'ont finalement rattrapé au sommet.

Une fois au sommet, Arnold a déclaré que l’émotion était "indescriptible", mais a plus tard indiqué que le sentiment dominant était celui de l’épuisement.

Les 10 dernières minutes du défi se sont déroulées sur un terrain plus plat, ce qui lui a permis de sprinter jusqu'à la ligne d'arrivée, poussant ainsi le grimpeur à atteindre ses limites physiques.

"C'est juste de l'endurance et je ne suis pas très bon en endurance, alors quand j'ai atteint le sommet, j'étais très épuisé", a-t-il déclaré.

"J'étais juste content de m'arrêter et que le Cima Grande n'était pas plus haut."

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Dani Arnold monte la Cima Grande en un temps record

Et ensuite?

Quelques semaines à peine avant de remonter à toute allure dans Cima Grande, le fanatique de l'escalade venait de terminer une aventure de sept semaines au Pakistan, où il gravissait Broad Peak, la 12e plus haute montagne du monde à plus de 26 000 pieds.

Malgré la perte de poids au cours de l'expédition, Arnold était "fier" d'avoir été suffisamment en forme pour gravir Cima Grande.

"Je suis un peu fatigué, pas physiquement, mais je sens que ma tête est un peu comme" j'ai besoin d'un peu de repos "," http://rss.cnn.com/ ", a-t-il déclaré, avant de révéler qu'il prendrait certainement des risques un nouveau défi pour l’avenir, peut-être l’escalade de glace en Écosse.

Cependant, malgré les records de vitesse enregistrés par quatre des six plus grandes faces nord de l'Europe, il n'a aucune intention de compléter le set.

L’une des dernières montées, la face nord de l’Eiger en Suisse, est tout simplement trop dangereuse pour que Arnold puisse réessayer après avoir vu son précédent record battu de six minutes.

"L'escalade est tellement cool et il y a tellement de montagnes dans les environs. Pour m'intéresser uniquement à la face nord de l'Eiger, cela ne m'intéresse pas trop", a admis Arnold.

"C'est super dangereux si tu sens de la pression (…) Je ne veux plus refaire ça."

Source

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