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(Reuters) – Pendant des années, les ingénieurs en matériel des sociétés d'électronique grand public américaines ont décidé de voler vers la Chine pour résoudre les problèmes de fabrication sur les chaînes de montage, mais la pandémie COVID-19 et les tensions sino-américaines ont rendu les déplacements entre les pays difficiles.

D'anciens ingénieurs d'Apple visent à aider les fabricants de matériel américains à dépanner de chez eux

Les téléphones mobiles Motorola partiellement assemblés sont visibles sur des captures d'écran non datées d'un système logiciel construit par Instrumental Inc, un Palo Alto, une société basée en Californie qui fabrique un système de caméras et d'intelligence artificielle pour repérer les défauts de fabrication de l'électronique pendant l'assemblage. Courtoisie Instrumental Inc / Document via REUTERS

Une startup fondée par d'anciens ingénieurs d'Apple Inc a cependant mis au point un système qui aiderait les ingénieurs à résoudre les problèmes à distance.

La société californienne Instrumental Inc, cofondée par Anna-Katrina Shedletsky et Sam Weiss, a créé un système qui repose sur l'équipement des chaînes de fabrication avec des caméras, puis sur l'analyse des images à l'aide d'un logiciel d'intelligence artificielle.

Pour détecter un problème, un ingénieur doit simplement se connecter au logiciel plutôt que de monter dans un avion.

Dans les premiers jours d'un produit, des centaines de problèmes peuvent surgir et, pour résoudre ces problèmes, les entreprises «envoient de grands groupes de personnes à 6 000 milles à travers le monde pour se tenir en ligne à des endroits aléatoires et espérer qu'ils attrapent les problèmes, en avoir la chance d'être au bon endroit au bon moment », a déclaré Shedletsky.

Les caméras et l'intelligence artificielle, en revanche, peuvent repérer des vis manquantes, un ressort plié ou une batterie endommagée en temps réel et avec une grande précision, a-t-elle ajouté.

Le système logiciel d'Instrumental, conçu à l'origine pour identifier les défauts plus efficacement et utilisé par des entreprises telles que le fabricant de caméras thermiques Flir Systems Inc, a suscité un intérêt croissant, car le coronavirus a limité les voyages entre les États-Unis et la Chine.

Les voyages en avion vers la Chine sont devenus plus flous avec l’administration du président Donald Trump interdisant aux transporteurs chinois de se rendre en Amérique à partir du 16 juin, car cela pousse Pékin à laisser les compagnies aériennes américaines reprendre leurs vols.

"Alors que certaines parties du monde peuvent être ouvertes et fonctionnelles, il est peu probable que les voyages soient ouverts et gratuits pendant un certain temps", a déclaré Shedletsky.

Des entreprises telles que Motorola, détenue par Lenovo Group Ltd, utilisent le logiciel Instrumental depuis plusieurs années pour les téléphones mobiles, mais avec les restrictions de voyage, "nous avons vraiment dû compter beaucoup plus", a déclaré Kevin Zurawski, un fournisseur directeur de la gestion de chaîne chez Motorola, basé à Chicago.

«Ce fut un outil incroyable pour pouvoir m'asseoir à mon bureau à 6 000 miles de distance et suivre les progrès de la construction», a-t-il déclaré.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Himani Sarkar

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