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NEW YORK (Reuters) – Les procureurs américains ont accusé lundi deux anciens dirigeants de 21st Century Fox Inc d'avoir versé des millions de dollars en pots-de-vin pour garantir des droits lucratifs à des matches de football, les dernières accusations d'une longue enquête sur la corruption entourant la FIFA, le gouvernement mondial du football. corps.

Les anciens dirigeants de Fox, Hernan Lopez et Carlos Martinez, ont été inculpés devant le tribunal fédéral de Brooklyn pour fraude sur fil et blanchiment d'argent avec Gerard Romy, ancien co-directeur général de la société espagnole de médias Imagina Media Audiovisual SL, et Full Play Group SA, un Société uruguayenne de marketing sportif.

Les procureurs ont déclaré que les accusés avaient soudoyé des responsables du football pour sécuriser les médias et les droits de commercialisation des tournois de football en utilisant des sociétés écrans, des contrats de consultation fictifs et d'autres méthodes pour dissimuler le système.

"Il est choquant que le gouvernement porte une affaire aussi mince", a déclaré Matthew Umhofer, avocat de Lopez. "Monsieur. Lopez a hâte de se défendre au procès. "

"Nous sommes certains qu'un jury exonérera rapidement Carlos, car ces accusations ne sont rien de plus qu'une fiction périmée", a déclaré Steven McCool, avocat de Martinez.

Les avocats de Romy et de Full Play n'ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter.

L'enquête américaine sur la corruption dans le monde du football est devenue publique en 2015 avec l'annonce d'accusations criminelles contre une multitude d'officiels et d'autres. Plus de 40 personnes et entités ont été inculpées et au moins 26 personnes ont plaidé coupable.

Selon l'acte d'accusation, Lopez, 49 ans, a été président-directeur général d'une filiale de l'Amérique latine Fox, tandis que Martinez, 51 ans, en a été le président. Ils ont travaillé avec Full Play pour acheminer des millions de dollars aux responsables de CONMEBOL, la fédération sud-américaine de football, en échange de droits sur des événements tels que la Copa Libertadores, le tournoi de club le plus populaire de la région, ont déclaré les procureurs.

Romy, 65 ans, a participé à un programme de pots-de-vin de responsables de la Caribbean Football Union et de la Central American Football Union pour garantir les droits des matchs de qualification pour la Coupe du Monde, ont déclaré les procureurs.

La conduite illégale présumée s'est produite avant que Walt Disney Co. n'achète la majeure partie de 21st Century Fox Inc en 2019.

L'ancien chef de la CONMEBOL, Juan Angel Napout, du Paraguay, et l'ancien chef du football brésilien, Jose Maria Marin, ont été condamnés à l'issue d'un procès en 2017 et condamnés à une peine de prison.

Marin, 87 ans, a été libéré tôt le mois dernier en raison du risque pour la santé posé par les détenus âgés ou vulnérables par la pandémie de coronavirus. Napout, 61 ans, est toujours en prison et demande une libération anticipée.

Reportage par Brendan Pierson à New York; Montage par David Gregorio et Will Dunham

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