Dame Sarah Storey : Comment une cycliste a surmonté l’intimidation et les troubles de l’alimentation pour devenir la plus grande athlète paralympique de Grande-Bretagne |  Nouvelles du Royaume-Uni

Elle a remporté 14 médailles d’or paralympiques et battu 75 records du monde, mais Dame Sarah Storey est claire sur ce qu’elle croit être sa plus grande réussite.

Le nageur devenu cycliste vise à marquer l’histoire au Jeux de Tokyo, qui a démarré mardi, alors qu’elle tente de devenir l’athlète paralympique britannique la plus titrée de tous les temps.

La femme de 43 ans sera au Japon sans le soutien de sa famille car les restrictions COVID empêchent son mari Barney, leur fille de huit ans Louisa et leur fils de trois ans Charlie d’y assister.

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Dame Sarah célèbre à Rio 2016 avec sa fille Louisa

Alors qu’elle se prépare à participer à ses huitièmes Jeux paralympiques, avec son premier événement mercredi, Dame Sarah admet qu’elle ne s’attendait pas à poursuivre sa carrière sportive après être devenue mère.

« Pouvoir revenir après deux grossesses – ça doit être ma plus grande réussite », a-t-elle déclaré à Sky Sports News avant les Jeux de cet été.

« Je ne m’attendais pas à revenir (d’avoir des enfants), et ce n’était certainement pas une pression que je devais revenir.

« J’avais réalisé tout ce que j’aurais pu souhaiter. »

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Dans la préparation des Jeux paralympiques retardés de cette année, Dame Sarah a parlé de ses difficultés dans sa jeunesse alors qu’elle était victime d’intimidation et faisait face à un trouble de l’alimentation après avoir connu des succès précoces en tant que nageuse.

Née sans main gauche fonctionnelle après que son bras se soit enchevêtré dans le cordon ombilical de l’utérus, elle a commencé sa carrière paralympique dans la piscine aux Jeux de Barcelone en 1992.

Sarah Storey de Grande-Bretagne lors de la finale du C4-5 500m contre la montre femmes au Vélodrome olympique lors de la troisième journée des Jeux Paralympiques de Rio 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.  ASSOCIATION DE PRESSE Photo.  Photo date : samedi 10 septembre 2016. Crédit photo doit se lire : Andrew Matthews/PA Wire.  UTILISATION ÉDITORIALE UNIQUEMENT
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Dame Sarah participe à ses huitièmes Jeux paralympiques

À seulement 14 ans, elle a remporté deux médailles d’or, trois d’argent et une de bronze, mais après être retournée à l’école pour se concentrer sur ses GCSE, elle a été tourmentée par d’autres élèves.

S’adressant à Judy Murray dans le cadre du programme Driving Force de Sky Sports, Dame Sarah s’est souvenue d’avoir été un « bouchon de conversation ambulant » alors que les filles parlaient d’elle dans son dos, notamment en se moquant d’elle parce qu’elle était entrée à l’école avec les cheveux mouillés.

Elle a déclaré: « L’un des instigateurs était quelqu’un qui avait été assez proche de moi; je la connaissais très bien, mais elle n’aimait pas où allait ma carrière. Ce n’était pas là où allait sa carrière et c’était peut-être le côté jalousement. »

L’athlète paralympique d’Eccles, dans le Grand Manchester, a raconté comment elle avait été raillée pour des « trucs difficiles » constants et a décrit son temps à l’école comme « une expérience solitaire ».

« Je l’ai dit à mes parents et nous avons essayé d’être aussi pragmatiques que possible, car vous ne pouvez pas contrôler le comportement de quelqu’un d’autre et s’ils ne vous aiment pas, ils ne vous aiment pas. Vous ne pouvez pas changer grand-chose « , a déclaré Dame Sarah.

Son expérience aurait des conséquences troublantes, Dame Sarah déclarant au magazine Cyclist en 2017 qu’elle avait « un trouble de l’alimentation à l’âge de 15 ans ».

Elle a dit que sa perte de poids n’avait été remarquée que lorsqu’elle a participé aux championnats nationaux juniors de natation et qu’un parent a demandé à son père si elle avait été malade à Noël.

« J’étais terriblement mince et ce n’était pas une bonne situation parce que je ne voulais pas vraiment manger pendant la journée à l’école », a-t-elle déclaré à Driving Force.

« C’était probablement la seule chose que je pouvais contrôler pendant la journée était la consommation de nourriture; je ne pouvais pas contrôler le comportement des autres enfants. »

Dame Sarah a déclaré que sa mère l’avait emmenée chez un médecin généraliste qui l’avait prévenue de l’impact que ses habitudes alimentaires pourraient avoir sur sa carrière sportive et lui avait conseillé de tenir un journal alimentaire.

La Grande-Bretagne's Sarah Storey s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse ParalympicsGB à ParalympicsGB House, Londres.  ASSOCIATION DE PRESSE Photo.  Photo date : dimanche 9 septembre 2012. Voir PA story Conférences de presse PARALYMPIQUES.  Crédit photo doit se lire : Anna Gowthorpe/PA Wire
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Sarah Storey a parlé d’être victime d’intimidation et d’un trouble de l’alimentation à l’école

« Faire un journal alimentaire était un très bon moyen de me justifier que je mangeais bien », a-t-elle déclaré.

« Cela montrait que je contrôlais toujours quelque chose et que c’était moi qui corrigeais quelque chose pour améliorer ma carrière. Quand c’était conçu de cette façon, c’était beaucoup plus facile à gérer. »

Malgré ses difficultés à l’école, Dame Sarah a poursuivi son succès aux Jeux paralympiques d’Atlanta en 1996, remportant trois autres médailles d’or en natation, une d’argent et une de bronze.

Mais ses réalisations à un si jeune âge ont eu un impact physique.

« Quand vous remportez cinq médailles d’or avant votre 19e anniversaire, les gens supposent que vous êtes invincible, mais j’ai fini par souffrir du syndrome de fatigue chronique », a-t-elle déclaré à Cyclist.

Sarah Storey en compétition aux Jeux paralympiques de Pékin 2008
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Dame Sarah a commencé à faire du cyclisme en 2005

Malgré la lutte contre la maladie, Dame Sarah a ajouté à son total de médailles en natation aux Jeux de Sydney en 2000 et aux Jeux d’Athènes en 2004, remportant quatre autres médailles d’argent et une de bronze.

Mais des problèmes d’oreille persistants – qui auraient pu la conduire à devenir sourde s’ils avaient été ignorés – ont conduit à un changement de carrière en 2005.

Après s’être mise au cyclisme pour se maintenir en forme, à la fin de l’année, Dame Sarah avait battu le record du monde de paracyclisme dans la poursuite individuelle de 3 000 m.

Aux Jeux paralympiques de Pékin 2008, Dame Sarah a remporté deux médailles d’or en cyclisme, avec un temps dans la poursuite individuelle qui l’aurait placée parmi les huit premières des finales olympiques.

Dans un moment réconfortant aux Jeux, elle et son mari Barney Storey, un autre cycliste sur piste qu’elle avait épousé un an plus tôt, ont tous deux remporté des médailles d’or le même jour.

Sarah et Barney étage
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Sarah et Barney Storey célèbrent avec leurs médailles à Londres 2012

Dame Sarah est entrée dans l’histoire en 2010 en devenant la première paracycliste à concourir pour l’Angleterre aux Jeux du Commonwealth contre des cyclistes non handicapés.

Alors que les Jeux paralympiques s’emparaient de la nation à Londres 2012, elle a excellé dans les épreuves de cyclisme sur piste et sur route, remportant quatre médailles d’or.

Cela a conduit à une reconnaissance plus lointaine, car l’athlète paralympique a été nommée dame dans la liste d’honneur du Nouvel An 2013 et a été nominée pour la personnalité sportive de l’année de la BBC.

Sarah Storey remporte l'or aux Jeux paralympiques de Londres 2012
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Dame Sarah a remporté quatre médailles d’or paralympiques à Londres 2012

Après avoir raté la saison 2013 alors qu’elle donnait naissance à son premier enfant Louisa, Dame Sarah a poursuivi sa forme médaillée aux Jeux paralympiques de Rio 2016.

Elle a remporté trois médailles d’or aux Jeux, marquant l’histoire en devenant la paralympienne britannique la plus titrée de tous les temps.

Avant les Jeux de Tokyo, il est apparu que Dame Sarah avait pris le médicament contre l’asthme salbutamol à un niveau supérieur à la limite autorisée lors des Jeux paralympiques de Londres 2012.

Sarah Storey photographiée à Londres 2012
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Dame Sarah photographiée à Londres 2012

Le Times a rapporté qu’une autorisation d’usage à des fins thérapeutiques (AUT) a été appliquée pour le cycliste après le résultat d’analyse anormal dans un échantillon d’urine.

À l’époque, Dame Sarah a déclaré au journal, par l’intermédiaire d’un avocat, qu’elle avait reçu un diagnostic d’asthme dans son enfance et avait des « difficultés respiratoires » après avoir remporté l’or dans la poursuite individuelle et utilisé un inhalateur avant de devoir parler aux journalistes.

À la suite du rapport, British Cycling a déclaré comprendre que l’Association paralympique britannique et Dame Sarah « ont suivi les processus appropriés ».

La cycliste entame maintenant sa quête pour entrer dans l’histoire aux Jeux de Tokyo dans la poursuite individuelle du 3 000 m mercredi.

Conserver ce titre, en plus de défendre avec succès ses couronnes de contre-la-montre et de course sur route la semaine prochaine, permettrait à Dame Sarah de remporter 17 médailles d’or paralympiques, une de plus que le nageur Mike Kenny entre 1976 et 1988.

Mais qu’elle atteigne ou non le cap, Dame Sarah n’a pas de plans de retraite imminents et elle a révélé que son fils Charlie voulait la voir concourir à Paris 2024.

« Charlie veut vraiment aller aux Jeux, alors je dois m’assurer qu’il le peut », a-t-elle déclaré.

« C’est une énorme source de motivation lorsque vous voyez le plaisir de vos enfants lors d’un événement auquel vous participez et que vous les regardez tout prendre.

« Être à Paris est une énorme motivation juste du point de vue de la famille, ainsi que d’essayer de continuer à me pousser à être le meilleur que je puisse être. »

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