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Les lieux saints et les mosquées sont fermés, les proches sont séparés les uns des autres. De nombreuses traditions et routines ont dû être modifiées à cause d'un virus qui a changé le monde.

"Ma famille est à New York et New York a été très durement touchée. Le simple fait d'être loin d'eux a été un peu difficile.

"Mes deux parents, ils vont bien. Ma sœur vit aussi à New York et elle va bien avec sa famille. C'est bon de savoir qu'ils vont bien, mais j'aimerais vraiment pouvoir prendre ce temps pour voir toutes les personnes."

Aux Jeux olympiques de 2016, Muhammad a remporté l'or au 400 mètres haies lors d'une nuit pluvieuse à Rio de Janeiro. Sa victoire a fait d'elle l'une des deux femmes musulmanes américaines à remporter des médailles aux Jeux (l'escrimeuse Ibtihaj Muhammad a remporté une médaille de bronze). L'année dernière, Muhammad a battu son propre record du monde en remportant le titre mondial du 400m haies à Doha.

Au cours du mois de Ramadan – qui a débuté cette année dans la soirée du 23 avril – les musulmans s'abstiennent de nourriture et d'eau pendant la journée, une pratique qui est considérée comme l'un des cinq piliers de l'islam. Ils peuvent manger avant le lever du soleil et rompre leur jeûne chaque jour après le crépuscule.

Avec les événements d'athlétisme annulés à travers le monde, ces temps inhabituels ont au moins donné à Muhammad, 30 ans, une chance de jeûner pendant tout le mois, ce qu'elle ne pourrait normalement pas faire en compétition.

"J'utilise définitivement cette opportunité pour jeûner plus que d'habitude", a-t-elle expliqué. "J'essaie toujours de jeûner certains jours de la saison. Honnêtement, c'est extrêmement difficile pour moi de m'entraîner aussi fort que moi et rapidement.

"Je ne suis jamais capable de faire les 30 jours ou le mois complet et cette fois, j'ai fait une sorte de promesse de vraiment le faire. Je peux le faire maintenant que mon entraînement n'est pas aussi intense. Il n'y a pas de championnats majeurs à prépare-toi pour."

À cette époque de l'année, la lumière du jour peut durer plus de 13 heures à Los Angeles, où vit le New Yorkais Muhammad. Ainsi, le jeûne n'est pas une tâche facile et, bien sûr, il y a des envies à surmonter et des traditions à conserver.

"En grandissant, mon père a toujours rompu son jeûne avec les rendez-vous et étant simplement à la maison en Californie, je suis juste en quelque sorte en train de garder cette tradition", a-t-elle déclaré.

"J'ai eu envie de bonbons en ce moment, et c'est quelque chose que je n'ai jamais vraiment envie. Je ne suis pas comme une grande personne douce, mais pour une raison quelconque, même la nuit dernière (27 avril), j'avais envie d'un petit pain à la cannelle, j'étais comme croisant les doigts pour que Cinnabon soit ouvert. Bien sûr que non. Donc, j'ai vraiment envie de bonbons; j'ai eu quelques Dunkin Donuts la nuit dernière. "

Le père de Dalilah, Askia, est un imam et a veillé à ce que la famille Muhammad reste en contact tout au long de la crise.

"Mon père a laissé entendre que nous devions le faire une fois par semaine. Je ne pense pas que nous ayons fait tout à fait une fois par semaine, mais nous essayons de prendre le temps de faire des appels Zoom. Il suffit de voir le visage de tout le monde. J'ai certainement été FaceTiming beaucoup. "

Dalilah Muhammad: Comment le champion olympique observe le Ramadan pendant la pandémie de coronavirus

Potentiel de "chagrin" olympique

En mars, il a été annoncé que les Jeux olympiques de Tokyo, qui devaient initialement avoir lieu cet été, seraient reportés à 2021 "pour protéger la santé des athlètes, de toutes les personnes impliquées dans les Jeux olympiques et de la communauté internationale".

Pour Muhammad, les projets de défense du titre qu'elle a remporté il y a quatre ans sont suspendus.

"J'ai compris la décision de le tenir en 2021, bien sûr, je suis absolument d'accord", a-t-elle déclaré.

"Mais, pour moi personnellement, c'était un peu décevant. En tant qu'athlètes, notre vie est planifiée autour de ces quatre ans et nous savons que tous les quatre ans vont être des Jeux Olympiques et nous planifions en quelque sorte notre entraînement autour de cela et vraiment nos vies, nos vies personnelles. "

Dalilah Muhammad: Comment le champion olympique observe le Ramadan pendant la pandémie de coronavirus
Depuis l'annonce du report initial, le président des Jeux de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a indiqué que si la pandémie se poursuivait, les Jeux olympiques pourraient être annulés.

"Ce serait vraiment navrant", a admis Muhammad. "Nous sacrifions tellement pour les Jeux Olympiques et juste pour représenter notre pays, et nous aimons ce que nous faisons.

"Je m'efforce d'obtenir une médaille aux Jeux olympiques et je serais le champion en titre, champion olympique, et cela a certainement été décourageant. Nous devrons simplement voir comment tout cela se passe."

Mêler les chiens

Avec les pistes fermées, Muhammad s'entraînait dans les pelouses de Northridge, Los Angeles. Après une formation initiale seule, elle a maintenant recommencé à travailler avec ses entraîneurs tout en gardant une distance sociale avec les membres du public – bien qu'il y ait des chiens pour naviguer.

Muhammad a déclaré: "Il y a beaucoup de chiens dans le parc en ce moment, beaucoup de gens promènent leurs chiens et les chiens ne font pas ça (distanciation sociale)!

"Honnêtement, j'aime à nouveau courir pour le plaisir. Je pense que nous nous concentrons tellement sur l'aspect compétition et, bien sûr, c'est important d'être un athlète professionnel, mais j'aime vraiment sortir et courir."

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L'athlète mondial en titre de l'année a également passé du temps en lock-out à participer à des défis en ligne.
Elle a aidé à lancer un défi de relais en salle sur son compte Instagram avec d'autres stars du sport sponsorisées par Nike, y compris le récepteur large de la NFL Odell Beckham Jr., tandis que la compatriote américaine Hurdler Queen Harrison lui a fait participer à un défi de style Don't Rush, qui met en scène des personnes qui passent des vêtements du quotidien à des vêtements plus glamour en un clin d'œil.

"C'était juste un moyen pour nous de nous exprimer en quelque sorte. Portez de beaux vêtements, ou des vêtements différents, que nous portons normalement lorsque nous nous entraînons, donc c'était amusant", a-t-elle déclaré.

Bien qu'un défi qu'elle n'ait pas relevé est de s'habiller pour sortir les poubelles.

"Non, je ne suis pas de ceux-là, pas encore. Peut-être parfois à l'épicerie, mais c'est tout", a-t-elle dit.