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D’abord la fenêtre, puis le milieu, puis l’allée ? United Airlines lance un nouveau système d’embarquement

United Airlines commencera à embarquer des passagers en classe économique avec des sièges côté hublot à partir de la semaine prochaine, une mesure destinée à réduire le temps que les avions passent assis au sol. La compagnie aérienne a déclaré dans une note interne qu’elle mettrait en œuvre ce plan le 26 octobre.

Le plan – appelé WILMA, pour fenêtre, milieu et allée – a été testé à plusieurs endroits et a permis de réduire jusqu’à deux minutes le temps d’embarquement. Des variantes de l’approche WILMA existent depuis de nombreuses années.

“Cela répartit les gens le long du couloir de l’avion afin que davantage de personnes puissent déposer leurs bagages en même temps. C’est la principale chose qui accélère le processus d’embarquement”, a déclaré Jason Steffen, professeur agrégé de physique à l’Université de Washington. Nevada, Las Vegas, qui a conçu son propre modèle d’embarquement il y a dix ans.

Le changement commencera avec les passagers du quatrième groupe d’embarquement. Les clients en première classe et en classe affaires ne verront aucun changement dans leur routine, et il n’y a pas non plus de changement pour ceux qui bénéficient de privilèges d’embarquement prioritaire, notamment les voyageurs handicapés, les mineurs non accompagnés, les militaires en service actif et les familles avec enfants de deux ans ou moins. .

United, basé à Chicago, a déclaré que lorsque plusieurs clients se trouvent sur la même réservation économique, comme les familles, ils seront autorisés à embarquer ensemble.

La nouvelle politique sera utilisée sur les vols intérieurs et certains vols internationaux.

Processus imparfait

Les compagnies aériennes recherchent depuis longtemps le processus d’embarquement parfait. Même Orville et Wilbur Wright ont tiré à pile ou face pour voir qui avait le seul siège sur leur machine volante.

United apporte des changements maintenant car, dit-il, le temps moyen d’embarquement a augmenté de deux minutes depuis 2019.

Les modifications apportées au processus d’embarquement se sont multipliées depuis que les compagnies aériennes ont commencé à facturer des frais pour les bagages enregistrés il y a plus de dix ans. Ces frais encouragent les passagers à apporter des bagages à main, qui sont généralement toujours gratuits, sauf chez les transporteurs à bas prix tels que Spirit et Frontier.

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“Chaque fois que vous devez vous battre avec des bagages au-dessus de votre tête, cela va ralentir les choses”, a déclaré Steffen.

La volonté d’embarquer plus rapidement est également compliquée par la volonté des compagnies aériennes de vendre l’embarquement anticipé ou de l’offrir aux membres d’élite de leurs programmes de fidélisation. Ce n’est qu’une fois que ces personnes sont assises – généralement près de l’avant de l’avion – que tous les autres peuvent monter à bord, dépassant les clients prioritaires sur le chemin vers leur siège à l’arrière de la cabine.

“L’embarquement prioritaire rapporte de l’argent. Jusqu’à un certain point, cet argent vaut plus que de s’inquiéter d’embarquer trois minutes plus tôt à chaque fois”, a déclaré Seth Miller, qui écrit sur l’expérience de voyage sur Paxex.aero.

Deux minutes ne font pas beaucoup de différence sur un vol transatlantique, mais sur des itinéraires plus courts et très fréquentés – pensez au nord-est ou entre les îles hawaïennes – les retards ont tendance à se multiplier, poussant les vols de fin de journée de plus en plus en retard.

Si quelques passagers traînent pour ranger leur sac et trouver leur siège, cela peut faire la différence entre un vol étant à l’heure ou en retard selon les statistiques officielles du gouvernement.

Les derniers passagers à embarquer courent le risque de ne plus avoir de place pour leur bagage à main dans les compartiments supérieurs. Cela amène les passagers des groupes d’embarquement tardif à se presser devant la porte d’embarquement afin de pouvoir faire la queue avant les autres.