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ST ETIENNE, France (Reuters) – La perspective d’un pilote local de remporter le Tour de France pour la première fois depuis plus de trois décennies a commencé à se concrétiser samedi lorsque Thibaut Pinot a mis fin au premier bloc en tant que meilleur concurrent. .

Cyclisme: le Pinot suscite de grands espoirs français sur le Tour

Cyclisme – Tour de France – L'étape 7 de 230 km de Belfort à Chalon-sur-Saône – 12 juillet 2019 – Le Français Groupauto-FDJ Thibaut Pinot avant le départ. REUTERS / Christian Hartmann

Âgé de 29 ans, troisième en 2014, il est devenu un coureur de classe mondiale depuis qu'il a remporté le Giro Di Lombardia, l'un des cinq classiques «Monument», en octobre dernier. Son approche à la fois agressive et décontractée du Tour porte ses fruits.

Pinot a devancé le champion en titre Geraint Thomas et les autres meilleurs canons après avoir été le seul coureur capable de suivre l’attaque brutale de Julian Alaphilippe lors de la dernière ascension de 200 km de Macon.

Il a gagné 28 secondes, dont huit de bonus, sur ses rivaux du GC pour se hisser au troisième rang, à 53 secondes de son compatriote Alaphilippe qui a récupéré le maillot jaune après avoir terminé troisième derrière le Pinot et vainqueur d'étape, Thomas De Gendt.

Pinot mène les deux favoris avant la course, Thomas et son coéquipier Ineos, Egan Bernal, avec respectivement 19 et 23 secondes.

Le dernier Français à avoir remporté le Tour était Bernard Hinault en 1985 et jamais depuis la fin des années 1980, un coureur local n’a émergé comme un potentiel gagnant plus crédible que le Pinot cette année.

"Il y a évidemment une pression, mais la pression la plus forte est celle que j'ai moi-même", a déclaré Pinot, qui a abandonné la course en 2016 et 2017 et n'y avait pas participé l'an dernier après avoir échoué à se remettre complètement d'une pneumonie subie vers la fin. du Giro d'Italia.

"Je ne veux pas non plus décevoir mes coéquipiers qui travaillent tous pour moi."

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Pinot, qui entretient une relation amoureuse-haineuse avec le Tour, ayant remporté l'étape en tant que plus jeune coureur de la course en 2012 mais ayant également connu ses déceptions les plus humiliantes ici, est heureux de participer cette année.

«L'année dernière, je l'ai regardé à la télévision et ce n'était pas amusant du tout. J'ai réalisé à quel point cette course est importante pour un coureur français », a-t-il déclaré.

La course 2019 a été bien préparée par son équipe Groupama-FDJ, qui a décidé que ses huit coureurs participeraient dès décembre dernier.

Cela leur a permis de peaufiner les essais de leur équipe et ils ont été récompensés lors de la deuxième étape alors qu’ils n’avaient perdu que 12 secondes contre Team Ineos.

«Nous sommes plus respectés dans le peloton. Nous faisons notre travail à plat, nous sommes dans les montagnes et nous sommes exactement là où nous voulons être », a déclaré Pinot, qui a modifié son horaire de course pour atteindre le sommet du Tour.

“C'était frustrant de sauter Avril et les courses comme le Tour du Pays Basque, mais je savais que cela porterait ses fruits.

Cyclisme – Tour de France – La huitième étape de 200 km entre Macon et Saint-Etienne – 13 juillet 2019 – Le coureur de Lotto Soudal Thomas De Gendt de Belgique remporte l'étape devant le coureur français Groupama-FDJ Thibaut Pinot et le Deceuninck-Quick Step le cavalier Julian Alaphilippe de France. REUTERS / Gonzalo Fuentes

"Je suis arrivé sur le Tour déterminé à faire tout ce que je pouvais et nous verrons comment ça se passe."

Pinot devrait maintenant se rendre dans la première étape de haute montagne avec de grands espoirs de revêtir le maillot jaune à Bagnères-de-Bigorre jeudi prochain.

«Mon objectif de carrière était de gagner la Lombardia et les étapes des trois grands tours. Depuis que je l'ai fait, je suis plus détendu », a-t-il déclaré.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Clare Fallon

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