Cyclisme: la sixième étape testera la stratégie de co-leader d'Ineos, déclare Wiggins

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(Reuters) – Selon le champion de 2012 Bradley Wiggins, le champion du monde Geraint Thomas et Egan Bernal feront face à leur premier gros test jeudi lors de la première journée du Tour de France.

Cyclisme – Tour de France – Entraînement par équipe INEOS – Bruxelles, Belgique – 4 juillet 2019 – Les coureurs de l'équipe INEOS Egan Bernal de Colombie et Geraint Thomas d'Angleterre pendant l'entraînement. REUTERS / Christian Hartmann

La sixième étape de la finale à La Planche des Belles Filles est désignée comme le jour où les principaux prétendants au classement général s’imposent et pourraient donner le premier indice quant à savoir qui pourrait devenir le meilleur espoir d’Ineos.

"Je suis impatient de le voir vraiment", a déclaré à la presse Wiggins, en sa qualité d'analyste pour Eurosport.

"Je pense que s’ils (Thomas et Bernal) s’entendent à zéro temps l'un pour l'autre, aucune perte de temps, aucun autre plantage dans les prochains jours, ce sera vraiment intéressant."

Thomas a remporté le Tour l’an dernier après avoir brillamment co-dirigé son coéquipier Chris Froome et avoir été promu au rang de chef d’équipe.

Froome, quatre fois vainqueur, a été écarté après une horrible chute en entraînement au Critérium du Dauphine le mois dernier. On aurait pu s'attendre à ce que Thomas soit l'unique chef d'équipe, mais le Colombien Bernal, 22 ans, est en grande forme.

Il a remporté Paris-Nice et le Tour de Suisse et est considéré comme favori par certains.

PAS CONCERNÉ

Wiggins a déclaré que Thomas, qui n'a pas eu le meilleur des accumulations, ne sera pas inquiet.

«C’est une épreuve difficile, mais je pense que G est assez sage pour savoir qu’il n’a pas eu la meilleure course de l’année», a déclaré Wiggins, ancien coéquipier de Thomas sur la piste et sur la route.

«Je pense qu’il a profité de cette initiative conjointe, bien que l’année dernière, ils aient continué à dire que c’était pour Froome, à la caméra quand même. Je pense qu'en coulisse, personne ne doutait que ce serait G.

“(Ineos) doit être réaliste, il faut qu’ils soient à la hauteur de leurs forces et vous diriez que l’homme en forme pour le moment est Bernal. L’homme qui devrait commander le respect est G comme vainqueur de l’année dernière. Je ne pense pas que ce soit une mauvaise tactique à employer. "

Wiggins a déclaré que Thomas n'attendrait aucune faveur de Bernal dans les Vosges jeudi, alors que le peloton gravira trois ascensions de catégorie 1 pour se terminer à la station de ski de La Planche des Belles Filles.

"S'ils disaient" donnez le choix, voulez-vous que Bernal se sacrifie pour vous jeudi sur la Planche des Belle Filles? "G serait probablement le premier à dire" pas si sûr que vous devriez le faire juste au cas où "," Dit Wiggins.

"Parce que cela ajoute une pression supplémentaire à G. Donc, ce n'est pas une mauvaise chose que de continuer dans les deux prochaines semaines en tant que direction commune."

Thomas et Bernal sont tous deux à 30 secondes de la surprise, Mike Teunissen, porteur du maillot jaune de l'équipe Jumbo Visma, qui a remporté la première étape à Bruxelles et le contre-la-montre par équipe.

Malgré une chute samedi, Wiggins est impressionné par ce qu’il a vu du gallois Thomas.

"Il avait l'air fantastique quand j'étais dans le peloton hier", a-t-il déclaré. "La seule chose avec G, comme je le sais depuis des années avec lui, en particulier sur le programme d'athlétisme, ne lui fait rien."

Rapport par Martyn Herman, édité par Ed Osmond

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