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« Cyborg », né daltonien, s’est fait un trou dans la tête et peut désormais « entendre » les couleurs

Jusqu’il y a près de vingt ans, Neil Harbisson voyait le monde en noir, blanc et gris à cause de l’achromatopsie. Mais tout a changé lorsqu’il s’est fait implanter un œil électronique, ou « eyeborg », dans son crâne. Désormais, il peut percevoir les couleurs, non pas en les voyant, mais en les entendant. Reconnu par Records du monde Guinness en tant que premier « artiste cyborg » officiel, Harbisson démontre le pouvoir transformateur de la technologie.

Source de l'image : Neil Harbisson, artiste contemporain et activiste cyborg, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne et pour avoir été officiellement reconnu comme cyborg par un gouvernement, participe à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie.  (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)
Source de l’image : L’artiste contemporain et activiste cyborg Neil Harbisson, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne, assiste à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie. (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)

Un « cyborg » est un être amélioré par des implants informatiques ou des parties mécaniques du corps. Harbisson, basé en Espagne, est devenu un cyborg pour surmonter son daltonisme. Depuis quelques années, il est capable « d’entendre » des longueurs d’onde de lumière visibles et invisibles. Un capteur en forme d’antenne implanté dans sa tête traduit différentes longueurs d’onde en vibrations, qu’il perçoit comme du son.

« Au début, je devais mémoriser les notes de couleur, mais ensuite c’est devenu une perception et la perception est devenue un sentiment, puis comme tout le monde, j’ai commencé à avoir mes couleurs préférées et j’ai commencé à rêver en couleurs », a déclaré Harbisson dans son livre. Conférence TED 2012, debout sur scène vêtu d’une chemise bleu cobalt, d’un manteau rose et d’un pantalon jaune. « Aujourd’hui, je suis habillé en do majeur », a-t-il plaisanté. « C’est un accord plutôt joyeux ! »



La vie de Harbisson est inimaginable pour ceux qui vivent avec des sens normaux. Contrairement à la plupart des gens, le cyborg écoute des peintures et mange des chansons. Il entend les visages des gens et dessine des portraits sonores. Cependant, son expérience mystérieuse n’est pas quelque chose de surnaturel, elle découle plutôt d’une technologie futuriste qui l’a aidé à devenir un cyborg.

Harbisson a un appareil implanté dans son crâne, qui est essentiellement une caméra qui capture les couleurs et les traduit en fréquences sonores par conduction osseuse. Dans son monde unique, chaque couleur a une note musicale correspondante : le rouge est le fa, l’orange est le fa dièse, le sol est le jaune, le C est le bleu, le la est le vert et le si mineur est un mélange de turquoise, de violet et d’orange. Il écoute des Warhols et des Pantones, peint avec des sons et écrit de la musique en fonction de ce qu’il voit.

Il est né en Irlande du Nord, complètement daltonien, atteint d’achromatopsie, une maladie rare qui le limitait au point de ne pouvoir voir qu’en niveaux de gris. Plus tard dans son enfance, il a déménagé à Barcelone et a grandi obsédé par les couleurs et les choses qu’il ne pouvait pas ressentir. Il a donc conçu cet appareil avec une antenne pour surmonter ses limites. C’était en 2003 lorsqu’il collaborait avec Adam Montandon, professeur agrégé d’innovation à l’Institut Erhvervsakademiet Lillebælt du Danemark. Ensemble, ils ont créé un appareil révolutionnaire appelé « eyeborg ».

Source de l'image : Neil Harbisson, artiste contemporain et activiste cyborg, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne et pour avoir été officiellement reconnu comme cyborg par un gouvernement, participe à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie.  (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)
Source de l’image : L’artiste contemporain et activiste cyborg Neil Harbisson, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne, assiste à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie. (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)

Fixé sur la tête du porteur, l’eyeborg convertit les ondes lumineuses (couleurs) en ondes sonores. Grâce à cela, Harbisson peut entendre les couleurs. En 2004, il s’est fait percer l’os du crâne et cet appareil a été installé à l’intérieur. Au fur et à mesure que l’os grandissait, il recouvrait l’appareil et la puce qui y était attachée. « Ma mère avait très peur et elle n’aimait pas ça », se souvient Harbisson, selon le Guinness World Records. Mais une fois qu’il l’a fait, sa vie entière a changé et sa perception a changé. Alors que les humains entendent normalement par « conduction aérienne » avec des ondes sonores passant par les oreilles externes et moyennes et faisant vibrer le tympan interne, Harbisson entend par « conduction osseuse ». Les vibrations de son crâne sont transmises à son oreille interne.

L’appareil situé dans son crâne dispose également du Wi-Fi et du Bluetooth, lui permettant de recevoir des images, des vidéos, de la musique ou des appels téléphoniques directement dans sa tête. De plus, il peut détecter les fréquences ultra-hautes et basses, telles que la lumière UV et infrarouge, grâce à son œil électronique.

Source de l'image : Neil Harbisson, artiste contemporain et activiste cyborg, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne et pour avoir été officiellement reconnu comme cyborg par un gouvernement, participe à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie.  (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)
Source de l’image : L’artiste contemporain et activiste cyborg Neil Harbisson, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne, assiste à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie. (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)

L’eyeborg, cependant, ne peut pas être éteint, ce qui signifie qu’il reçoit constamment des vibrations audibles dans sa tête. « C’est comme l’odeur ; nous sentons toujours, nous entendons toujours, nous goûtons toujours, donc je ressens toujours la couleur aussi », a-t-il expliqué, ajoutant que la seule façon de l’arrêter est de couvrir le capteur. Les fleurs sont parfois trop bruyantes, dit-il.

Bien qu’il porte cet appareil non conventionnel sur la tête, il est absolument à l’aise dans sa peau et ne se sent pas perturbé d’aucune façon : « Il n’y a aucune différence entre le logiciel et mon cerveau, ou entre mon antenne et toute autre partie du corps. Être uni à la cybernétique me donne le sentiment d’être une technologie », a-t-il déclaré en s’adressant à National géographique.

Source de l'image : Neil Harbisson, artiste contemporain et activiste cyborg, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne et pour avoir été officiellement reconnu comme cyborg par un gouvernement, participe à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie.  (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)
Source de l’image : L’artiste contemporain et activiste cyborg Neil Harbisson, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne, assiste à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie. (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)

En tant que premier cyborg au monde, Harbisson a co-fondé le Fondation Cyborg en 2010, qu’il a décrit comme « une plateforme pour aider les gens à devenir des cyborgs ». « Nous mettons les gens en contact pour qu’ils puissent constituer des équipes pour créer de nouveaux organes, et nous défendons également les cyborgs en tant que groupe culturel », a-t-il déclaré. Même s’il se considère comme un transhumain, il pense que chacun a la liberté de concevoir sa vie à sa manière.

Lorsqu’on lui a demandé comment son expérience personnelle avait changé après que cet appareil lui ait été cousu au cerveau, il a répondu : « Ma compréhension du monde est devenue plus profonde. Plus vous étendez vos sens, plus vous réalisez que cela existe. Si vous restez dans la même maison pendant des années, il y a une répétition de ce que vous y percevez. Mais si vous ajoutez un nouveau sens, la maison redevient neuve. Harbisson a ajouté qu’avec cet appareil révolutionnaire, il peut se connecter plus profondément avec la nature.

Source de l'image : Neil Harbisson, artiste contemporain et activiste cyborg, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne et pour avoir été officiellement reconnu comme cyborg par un gouvernement, participe à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie.  (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)
Source de l’image : L’artiste contemporain et activiste cyborg Neil Harbisson, surtout connu pour avoir une antenne implantée dans son crâne, assiste à la Campus Party le 21 juillet 2017 à Milan, en Italie. (Photo de Rosdiana Ciaravolo/Getty Images)

Il a ajouté que l’augmentation technologique est une stratégie naturelle, et peut-être même nécessaire, pour que les humains s’adaptent à un avenir incertain. Il estime également que ce type de technologie a un avenir prometteur : « Imaginez quelque chose comme une boucle d’oreille qui pourrait vous donner une perception à 360 degrés de votre environnement, et peut-être qu’elle pourrait vous avertir qu’il y a quelqu’un derrière vous. Cela me paraît étrange que des choses simples comme celles-ci ne se produisent pas. » En plus de ses multiples projets, Harbisson a également collaboré avec Vodafone pour créer un logiciel capable de capturer les bleus, les verts et les oranges vibrants du Palau de la Musica de Barcelone, selon Filaire.


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