Cuomo sous examen pour mauvaise gestion des données sur les décès dans les foyers de soins

Le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York a écrit le livre sur le leadership pandémique, littéralement. Il a remporté un Emmy international pour ses briefings télévisés au cours des premiers mois de l’épidémie. Maintenant, son image auto-créée en tant que gouverneur américain du Covid-19 peut être menacée par ses efforts pour la protéger.

M. Cuomo a reconnu lundi que le manque de transparence de son administration sur la façon dont elle comptait les décès liés aux coronavirus dans les maisons de retraite de l’État avait été une erreur.

La pandémie a ravagé les foyers de soins à travers le pays. Mais pas plus tard qu’en janvier, New York ne signalait qu’environ 8 500 décès dans les maisons de retraite, à l’exclusion des décès liés au virus survenus en dehors de ces établissements, comme dans les hôpitaux. Maintenant, avec ceux inclus, plus de 15000 résidents des maisons de retraite et des établissements de soins de longue durée de New York sont connus pour être morts de Covid-19.

Le pic est survenu après que le procureur général de l’État, Letitia James, ait accusé l’administration Cuomo de sous-dénombrer gravement les décès liés aux maisons de retraite. L’État a rapidement mis à jour ces chiffres, en ajoutant des milliers. Une ordonnance du tribunal a depuis conduit à plus de mises à jour et à un nombre encore plus élevé.

S’exprimant lundi au Capitole de l’État, M. Cuomo a fait ses premières remarques depuis qu’un assistant principal du gouverneur, Melissa DeRosa, a déclaré en privé à certains législateurs de l’État la semaine dernière que l’État avait caché des données à l’Assemblée législative. Elle a déclaré qu’elle craignait que l’administration Trump n’utilise ces informations pour lancer une enquête fédérale sur la gestion par l’État des maisons de retraite.

Le gouverneur a fait écho aux commentaires de Mme DeRosa et a reconnu qu’en ne répondant pas aux questions des législateurs de l’État, du public et des médias d’information, l’État a créé un vide qui était «rempli de scepticisme, de cynisme et de théories du complot qui ont aggravé la confusion».

La révélation selon laquelle des données ont été dissimulées aux législateurs a suscité des accusations de dissimulation et des appels des législateurs des deux parties pour que le gouverneur démocrate fasse l’objet d’une enquête et soit dépouillé des pouvoirs d’urgence qu’il a exercés pendant la pandémie.

Le ministère de la Justice du président Trump n’a jamais officiellement ouvert d’enquête. Mais cet épisode a jeté une ombre sur le bilan du gouverneur en matière de maisons de retraite, assombrissant son image soigneusement cultivée de dirigeant compétent et redevable aux faits. En octobre, M. Cuomo a publié un mémoire, «American Crisis», offrant des «leçons de leadership» tirées de son approche de la pandémie, qui a tué plus de 45 000 personnes à New York.

Les révélations des maisons de retraite sont «vraiment potentiellement politiquement problématiques» pour M. Cuomo, qui prévoit de briguer un quatrième mandat en 2022, a déclaré Patrick Egan, professeur de sciences politiques à l’Université de New York. Mais il a ajouté que si le gouverneur pousse avec succès la vaccination d’un grand nombre de New-Yorkais, sa transgression «pourrait être oubliée depuis longtemps».

New York se classe 38e parmi les États à vacciner sa population avec au moins une injection, selon une base de données du New York Times.

Le gouverneur a été désireux d’élargir l’accès aux vaccins, plus récemment à des millions de New-Yorkais souffrant de maladies chroniques. Il l’a fait alors même que la demande dépasse de loin l’offre.

Les New-Yorkais ont fait la queue pour recevoir le vaccin sur des sites autour de la ville lundi, un jour après que des gens ont inondé un site Web et un centre d’appels de l’État et constaté une pénurie de rendez-vous.

Le mois dernier, les responsables de l’État se sont précipités pour assouplir les restrictions d’admissibilité aux vaccins après que les prestataires de soins médicaux ont déclaré qu’ils devaient jeter les doses de vaccin parce qu’ils avaient du mal à trouver des patients qui correspondent aux directives.

Les goulots d’étranglement de la vaccination «pourraient très rapidement se résoudre», a déclaré le Dr Egan, mais la réputation de M. Cuomo en tant que chef de la pandémie pourrait perdre de son éclat si les enquêtes apportaient des révélations dommageables.

«Nous ne savons tout simplement pas si cela va métastaser en un problème plus important», a-t-il déclaré. «Y a-t-il d’autres choses que le gouvernement a retenues?»