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WASHINGTON (Reuters) – Une législation américaine sera introduite dans les semaines à venir, ce qui pourrait nuire à la capacité des entreprises technologiques à offrir un cryptage de bout en bout, ont déclaré deux sources connaissant le sujet, et elle vise à freiner la distribution des abus sexuels sur les enfants matériel sur ces plates-formes.

Cryptage sur Facebook, Google et d'autres menacés par un nouveau projet de loi

FILE PHOTO: FILE PHOTO: Un message de cryptage est visible sur l'application WhatsApp sur iPhone, le 27 mars 2017. REUTERS / Phil Noble

Le projet de loi, proposé par la présidente du comité judiciaire du Sénat, Lindsey Graham, et le sénateur démocrate Richard Blumenthal, vise à lutter contre de tels éléments sur des plateformes comme Facebook (FB.O) et Google Alphabet (GOOGL.O) en les rendant responsables des poursuites engagées par l'État et des poursuites civiles. Il le fait en menaçant une immunité clé dont jouissent les entreprises en vertu de la loi fédérale appelée l'article 230.

Cette loi empêche certaines plateformes en ligne d'être traitées comme l'éditeur ou le locuteur des informations qu'elles publient et les protège en grande partie de toute responsabilité concernant le contenu publié par les utilisateurs.

Le projet de loi, intitulé «The Eliminating Abuse and Rampant Neglect of Interactive Technologies Act of 2019» ou «EARN IT Act», menace cette immunité clé à moins que les entreprises ne se conforment à un ensemble de «meilleures pratiques», qui sera déterminé par un 15 -Commission membre dirigée par le procureur général.

Cette décision est le dernier exemple de la façon dont les régulateurs et les législateurs de Washington reconsidèrent le besoin d'incitations qui ont autrefois aidé les entreprises en ligne à se développer, mais sont de plus en plus considérées comme des obstacles à la lutte contre la criminalité en ligne, les discours de haine et l'extrémisme.

Les sources ont déclaré que l'industrie technologique américaine craint que ces «meilleures pratiques» ne soient utilisées pour condamner le chiffrement de bout en bout – une technologie de confidentialité et de sécurité qui brouille les messages afin qu'ils ne puissent être déchiffrés que par l'expéditeur et le destinataire prévu. Les organismes fédéraux chargés de l'application des lois se sont plaints que ce cryptage entrave leurs enquêtes.

Les plateformes en ligne sont exemptées de permettre aux forces de l'ordre d'accéder à leurs réseaux cryptés. Le projet de loi propose une solution de contournement pour contourner cela, selon les sources.

"Il s'agit d'une législation profondément dangereuse et imparfaite qui mettra en danger la sécurité de tous les Américains … il est profondément irresponsable d'essayer de saper la sécurité des communications en ligne", a déclaré Jesse Blumenthal, qui dirige la technologie et l'innovation à Stand Together, également connu comme le réseau Koch-financé par le milliardaire Charles Koch. Le groupe se range aux côtés d'entreprises technologiques qui ont essuyé le feu des législateurs et des régulateurs à Washington.

"Il n'y a rien de tel qu'une porte dérobée juste pour les bons gars qui ne crée pas une porte d'entrée pour les méchants", a déclaré Blumenthal.

Mercredi, le procureur général des États-Unis, William Barr, s'est demandé si Facebook, Google et les autres grandes plateformes en ligne avaient toujours besoin de l'immunité de responsabilité légale qui les a empêchés d'être poursuivis en justice pour du matériel publié par leurs utilisateurs.

Lors d'une audience judiciaire du Sénat sur le cryptage en décembre, un groupe bipartite de sénateurs a averti les entreprises technologiques qu'elles devaient concevoir le cryptage de leurs produits pour se conformer aux ordonnances des tribunaux. Le sénateur Graham a lancé un avertissement à Facebook et à Apple: "Cette fois l'an prochain, si nous n'avons pas trouvé un moyen de vivre avec, nous vous imposerons notre volonté."

Une porte-parole du sénateur Graham a déclaré: "En ce qui concerne le calendrier, d'autres détails, nous n'avons rien d'autre à ajouter pour le moment". Elle a indiqué à Reuters les récents commentaires du sénateur disant que la législation n'était «pas prête» mais qu'elle «s'approchait».

Une porte-parole du sénateur Blumenthal a déclaré qu'il était encouragé par les progrès réalisés par le projet de loi.

Un projet de discussion de la loi EARN IT a fait le tour et a été critiqué par les entreprises technologiques.

Facebook et Google n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Reportage de Nandita Bose à Washington; Montage par Bernadette Baum

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