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Ou peut-être que les stars du football, Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Neymar, s’installent dans le même petit village en Espagne. Se cogner à l'épicerie et se réunir pour le dîner une fois par semaine.

Tu ne peux pas. Cela n'arriverait pas.

Eh bien, dans le sport de compétition de CrossFit, ce scénario improbable est devenu réalité, les trois plus grands compétiteurs de l’histoire de ce sport résidant tous à quelques kilomètres l’un de l’autre, au cœur de la campagne du Tennessee.

En conséquence, Cookeville, une ville d'à peine 30 000 habitants, est devenue la Mecque de CrossFit, avec des fidèles effectuant des pèlerinages dans le monde entier uniquement pour s'entraîner en compagnie des personnes les plus aptes au monde.

La raison de cette migration de masse vers Cookeville est Rich Froning. Le natif de Cookeville, âgé de 32 ans, a dominé le sport de 2011 à 2014 – remportant quatre titres consécutifs individuels de CrossFit Games – avant de passer au format par équipe, avant de le dominer lui aussi.

Froning a ouvert son gymnase – CrossFit Mayhem – en 2009, avant tout pour s’entraîner, mais les meilleurs au monde ont rapidement afflué pour s’entraîner à ses côtés.

Des stars de CrossFit telles que Josh Bridges (quatrième aux Jeux CrossFit de 2014), Dan Bailey (quatrième aux Jeux de 2015) et Sara Sigmundsdottir (troisième aux Jeux de 2016 et 2017) ont toutes élu domicile à Cookeville à différentes époques.

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En 2017, les très gros frappeurs de CrossFit ont emménagé.

Après avoir remporté le deuxième de ses quatrièmes (à ce jour) titres individuels de CrossFit Games, Mat Fraser a déménagé à Cookeville, "Je veux juste de la compagnie dans la salle de gym." Fraser a déclaré à CNN Sport. "Donc, que je sois au Vermont ou à Cookeville, c'est ce que je reçois. C'est juste à Cookeville, ils sont un peu en forme."

La compagnie qu'il garde est certainement en meilleure forme. Depuis un an, Fraser s’entraîne aux côtés de Tia-Clair Toomey, triple championne en titre.

Dans ce qui peut être unique dans l'histoire de n'importe quel sport, le n ° 1 mondial masculin et féminin s'entraîne tous les jours. Les deux hommes le font sous l'œil vigilant de Shane Orr, le mari de Toomey, qui les entraîne désormais tous les deux.

"Je suis excitée de savoir que tant d'autres personnes ici présentes tentent de réaliser exactement la même chose que moi", a déclaré Toomey à CNN Sport avant son déménagement à Cookeville.
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Et il n'y a pas que ces deux entraînements à Cookeville.

L’équipe de Froning, CrossFit Mayhem Freedom qui a remporté quatre des cinq derniers Jeux CrossFit, s’entraîne également à Cookeville, ainsi que d’aspirantes concurrentes telles que Haley Adams. Son sixième rang aux Jeux de 2019 lui a valu le titre de "recrue de l’année". "award – créer un environnement d'entraînement compétitif unique.

"C'est juste une compétition constante ici", a déclaré Froning à CNN Sport avant son huitième titre aux Jeux CrossFit (quatre individuel et quatre équipes) plus tôt en 2019.

"Lorsque nous nous poussons nous-mêmes et que nous nous poussons mutuellement, cela élève tout le groupe. Et c'est donc amusant de réunir ces individus aux vues similaires et de vraiment pousser et voir de quoi nous sommes faits. C'est amusant."

Bien que l'on puisse soutenir que Cookeville ne peut pas se vanter de créer un tel talent, mais simplement de le cultiver, toutes les réussites n'ont pas toujours été une greffe post-Froning.

Angelo DiCicco a grandi à Cookeville, rejoignant Mayhem après avoir entendu Froning parler à son collège. DiCicco a rapidement grimpé les échelons pour finalement remporter deux championnats du monde chez les adolescentes.

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Maintenant, c’est devenu une destination pour les fanatiques du CrossFit: faire un pèlerinage dans le centre du Tennessee, en provenance du monde entier, juste pour avoir l’occasion de voir et de s’entraîner aux côtés des plus grandes stars de leur sport.

Remarquablement, il n'est pas rare que des stars telles que Toomey interviennent et entraînent des classes au gymnase. Donc, si vous cherchez un endroit pour vous aider à perdre quelques kilos et que vous n'êtes pas intimidé de travailler avec les hommes et les femmes les plus aptes sur Terre, un voyage à Cookeville est peut-être prévu.

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