Critique « Un goût de baleine » : Du sang dans l’eau

Le dernier projet du réalisateur de documentaires Vincent Kelner “A Taste of Whale” s’ouvre dans l’obscurité, interrompu par le bruit des éclaboussures, des cris d’hommes et des claquements et sifflements aigus d’un mammifère aquatique en détresse. Une citation incisive attribuée à Paul McCartney apparaît à l’écran : “Si les abattoirs avaient des murs de verre, tout le monde serait végétarien.”

Aussi provocateur qu’il puisse paraître à première vue, “A Taste of Whale”, en salles et à la demande, offre une vision multidimensionnelle rafraîchissante de la controverse autour de la chasse à la baleine aux îles Féroé, une tradition qui remonte au IXe siècle. Au cœur de celle-ci se trouve la saison de chasse appelée la mouture, au cours de laquelle de grands groupes de globicéphales sont rassemblés dans des baies peu profondes par les baleiniers féroïens et abattus en masse pour se nourrir. (Toute viande non consommée immédiatement par les insulaires est conservée par salaison.) Bien que les globicéphales ne soient pas considérés comme une espèce menacée, les chasses ont suscité des critiques internationales de la part de groupes de protection des animaux tels que Sea Shepherd, qui comparent la mouture à meurtre et soutiennent que la pratique est inutilement cruelle.

Kelner nourrit clairement ses propres réserves au sujet de la chasse, ou du moins de son optique ; s’il y a un message explicite à trouver ici, c’est que le massacre féroïen de baleines n’est pas plus horrible que ce que l’on peut trouver en jetant un coup d’œil à l’intérieur de n’importe quel abattoir dans le monde. En effet, les villageois féroïens interviewés pour le film en disent autant. Kelner met en lumière les habitants qui pêchent dans la baie et envoient des oiseaux de rivage à mains nues, démontrant le désir de jouer un rôle direct dans la provenance de leur viande plutôt que de la laisser à un système alimentaire mondial opaque. Pourtant, il est tout aussi sympathique aux dirigeants de Sea Shepherd qui soutiennent que la viande ne doit pas être mangée du tout, et pas seulement par compassion pour les animaux. Au troisième acte, Kelner jette une toute nouvelle clé dans le débat avec l’apparition d’un écologiste local, qui explique comment il y a des choses plus sinistres qui polluent les eaux féroïennes que le sang de baleine.

Un avant-goût de baleine
Non classé. Durée : 1h25. En salle et disponible à la location ou à l’achat sur Amazone, Apple TV et d’autres plateformes de streaming et opérateurs de télévision payante.