Critique “Les Innocents” : jeux de tête

“Les Innocents” peuvent partager un titre – et même des fragments thématiques – avec L’histoire de fantômes de Jack Clayton en 1961, mais son ambiance est finalement plus super-héroïque que spectrale. Il n’y a aucune trace de l’une ou l’autre caractéristique, cependant, dans le magnifique plan d’ouverture du film d’un enfant angéliquement endormi, le pinceau des cils sur la peau de taches de rousseur brillant au soleil d’été. L’enfant est Ida (Rakel Lenora Flottum), 9 ans, et quand elle se réveille et pince soigneusement la cuisse de sa sœur autiste et non verbale, Anna (jouée par l’acteur neurotypique Alva Brynsmo Ramstad), nous savons qu’Ida n’est pas un ange.

Pourtant, “The Innocents”, écrit et réalisé par Eskil Vogt (probablement mieux connu pour ses collaborations avec Joachim Trier), ne se soucie pas de juger du bien et du mal. Au contraire, ce film étrangement atmosphérique nous plonge dans un monde d’enfance où les choix entre la cruauté et la gentillesse, l’empathie et l’hostilité doivent être appris et négociés. Situé dans un grand complexe d’habitation norvégien, où d’imposants immeubles d’appartements se blottissent devant une forêt envahissante, l’histoire attire Ida et Anna vers deux autres enfants : Aisha (Mina Yasmin Bremseth Asheim), douce et gentille, et Ben légèrement plus âgé (Sam Ashraf) , maussade et intense. Les deux vivent avec des mères célibataires; mais tandis qu’Aisha est amoureusement attentive, celle de Ben est négligente, ignorant que son fils victime d’intimidation devient dangereusement en colère. Et qu’il a des dons paranormaux.

Ces aptitudes – la télépathie, la télékinésie et une capacité terrifiante à contrôler les esprits – sont amplifiées lorsque Ben est avec les autres enfants, qui commencent à en partager certaines. Les pensées se déplacent sans entrave d’un cerveau à l’autre, et une blessure à un enfant en fait saigner un autre. Au début, les tours de Ben avec des pierres et des bouchons de bouteilles semblent assez innocents, pas plus inquiétants que les coudes à double articulation d’Ida ; mais lorsque, dans une série de scènes de plus en plus horrifiantes, son enjouement bascule dans le sadisme, Ida est la première à reconnaître qu’ils peuvent tous être en danger.

Fusionnant habilement menace et douceur (quand Anna commence à parler, la joie de ses parents est incroyablement touchante), “Les Innocents” construit un paysage moral superbement étrange, un paysage que les enfants (qui sont tous fantastiques) doivent apprendre à naviguer. Gardant la lumière vive et la caméra principalement à hauteur d’enfant, le directeur de la photographie Sturla Brandth Grovlen remplit son plan final ensoleillé et planant d’un pressentiment glacial. Ida et Anna, sachant qu’aucun adulte ne peut les aider, ne peuvent qu’essayer de se sauver.

Les innocents
Non classé. En norvégien, avec sous-titres. Durée : 1h57. En salle et disponible à la location ou à l’achat sur Apple TV, jeu de Google et d’autres plateformes de streaming et opérateurs de télévision payante.