Plus touchant que terrifiant, “Black Phone” de Scott Derrickson est moins un film d’horreur qu’une histoire de fantômes sur le passage à l’âge adulte. Au lieu de gore gore et de peur croissante, cette adaptation agréable de la nouvelle de Joe Hill en 2005 a un ton presque contemplatif, qui draine ses tropes d’horreur familiers – un psychopathe masqué, des communications d’outre-tombe – d’une grande partie de leur froideur.

Le faible nombre de chair de poule du film, cependant, est loin d’être ruineux. Situé dans une petite ville du Colorado dans les années 1970, l’histoire est centrée sur Finney (Mason Thames), 13 ans, un lanceur de baseball accablé par une mère décédée, des brutes à l’école et un père abusif et alcoolique (Jeremy Davies). Une première conférence d’un nouvel ami (un charismatique Miguel Cazarez Mora) sur la riposte s’avérera prémonitoire lorsque Finney deviendra la dernière victime de The Grabber (Ethan Hawke), un magicien clownesque et le ravisseur de plusieurs garçons du quartier.

Bien que léger sur les frayeurs et court sur les détails (The Grabber est un méchant générique, quelque peu comique avec une psychopathologie inexplorée), “The Black Phone” est plus réussi en tant que célébration de la résilience juvénile. Alors que Finney languit dans un donjon en ciment insonorisé, sa petite sœur courageuse, Gwen (Madeleine McGraw, une vedette), utilise les dons psychiques qu’elle a hérités de sa mère pour le retrouver. Finney a également l’aide des précédentes victimes du tueur, qui l’appellent sur l’ancien téléphone à cadran sur le mur au-dessus de son lit, sans se laisser décourager par le fait qu’il a longtemps été déconnecté.