Critique du «King Richard»: le père tient la cour

Les scènes culminantes de « King Richard » se déroulent en 1994, alors que Venus Williams, 14 ans et dans son deuxième match de tennis professionnel, fait face Arantxa Sánchez-Vicario, à l’époque le joueur le mieux classé au monde. Si vous ne connaissez pas le résultat, vous voudrez peut-être vous abstenir de rechercher sur Google. Et même si vous vous souvenez parfaitement du match, vous pourriez vous retrouver à retenir votre souffle et plein d’émotions contradictoires en regardant la mise en scène habile et pleine de suspense du réalisateur Reinaldo Marcus Green.

Vous savez probablement ce qui s’est passé ensuite. Venus et sa sœur cadette Serena ont dominé et transformé le tennis féminin, remportant à elles deux 30 titres en simple du Grand Chelem (plus 14 titres en double en équipe) et ouvrant le sport aux championnes en herbe de tous horizons. (Ils sont crédités en tant que producteurs exécutifs de ce film.) Vous savez peut-être aussi que ces réalisations ont répondu à une ambition que leur père, Richard Williams, avait conçue avant la naissance de Vénus et Serena.

Dans les années de leur ascension, il était une figure bien connue, souvent décrite avec des mots comme « controversé », « franc » et « provocateur ». « King Richard » vise en partie à sauver Williams de la condescendance de ces adjectifs, à brosser un tableau convaincant et détaillé d’une famille – un portrait officiel, pourrait-on dire – en route vers la gloire et la fortune.

En termes hollywoodiens modernes, le film pourrait être décrit comme une histoire d’origine de super-héros à deux pour un, dans laquelle Vénus (Saniyya Sidney) prend le contrôle de ses pouvoirs tandis que Serena (Demi Singleton) commence à comprendre son propre potentiel extraordinaire, chacun aidé par un mentor sage et rusé. Mais c’est un divertissement fondamentalement – et je dirais merveilleusement – à l’ancienne, un drame sportif qui est aussi une histoire attrayante et socialement alerte de persévérance et de poursuite de l’excellence à la hausse.

C’est aussi une histoire de mariage. Lorsque nous les rencontrons pour la première fois, au début des années 1990, Richard (Will Smith) et sa femme, Oracene (Aunjanue Ellis), vivent avec cinq filles dans une modeste maison de style bungalow à Compton, en Californie. Il travaille la nuit comme gardien de sécurité. , et elle est infirmière. Leur vocation commune, cependant, l’entreprise qui est à la base de leur partenariat parfois houleux, ce sont leurs enfants.

C’est une tâche ardue : élever des filles noires confiantes et réussies dans un monde qui est déterminé à les sous-estimer et à les sous-estimer. Le tennis, que Richard a choisi en partie pour sa blancheur et son exclusivité, n’est qu’une partie du programme.

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