Critique de «  Young Rock  » et de «  Kenan  »: Dwayne Johnson et Kenan Thompson donnent à NBC une équipe d’étiquettes de comédie

« Young Rock » aurait pu mieux fonctionner en tant que film, par opposition à ce qui est essentiellement « Dwayne Johnson: The Wonder Years Edition ». La ride qui aide à taquiner la série est qu’elle touche à trois périodes de formation distinctes – avec Johnson joué par différents jeunes acteurs à 10, 15 ans et alors qu’il commence ses journées de football universitaire à Miami – comme le raconte une future version de le lutteur est devenu acteur lors d’une élection présidentielle en 2032.

Johnson raconte son histoire à un intervieweur admiratif (Randall Park « Fresh Off the Boat »), qui garde le type réel dans la série. La réminiscence comprend son père Rocky (Joseph Lee Anderson), un lutteur à l’époque; sa mère (Stacey Leilua), membre d’une famille de lutteurs; et leurs copains lutteurs – souvent vus traîner chez eux – y compris de grands noms (littéralement) comme Andre the Giant (Matthew Willig, pas tout à fait si grand, mais assez grand) et Iron Sheik (Brett Azar).

Young Dwayne est introduit à Hawaï en 1982, avant que la lutte ne se transforme en distributeur automatique qu’elle est devenue. Pourtant, les lutteurs parlent avec tendresse de «travailler le gimmick» – c’est-à-dire vendre le spectacle à un public – et réagissent avec horreur si quelqu’un ose utiliser le mot «faux».

Appeler cela un projet de vanité serait un euphémisme, mais la sympathie inhérente de Johnson va très loin, et il précise que ce ne sera pas une nostalgie heureuse, citant des faux pas qu’il a appris en cours de route.

«Pour me comprendre, il faut comprendre d’où je viens», explique-t-il.

Franchement, cela ressemble toujours à une légère construction à étaler sur une série (un film aurait eu plus de sens), mais les trois périodes distinctes – ou quatre, si vous comptez l’avenir – offrent une bonne quantité de terrain potentiel pour couvrir.

Quoi qu’il en soit, « Young Rock » est son propre genre de gadget. Combien de temps les producteurs et la star pourront-ils continuer à travailler et à cuire des rides fraîches, c’est là que l’avenir de la série commence à devenir flou.

En revanche, « Kenan » reste enraciné dans l’ici et maintenant, montrant un côté plus vulnérable de son étoile, mais l’entourant avec de jolis pièges de sitcom.

Jouant l’animateur d’une émission de télévision matinale locale à Atlanta, Thompson incarne le personnage de campeur heureux associé à ce rôle, mais à la maison, il a du mal. Sa femme est décédée et il élève deux enfants avec l’aide de son beau-père (Don Johnson, amusant mais un peu sous-employé) et de son frère (son camarade « SNL », Chris Redd).

Kenan a du mal à tout tenir ensemble, et les cotes d’écoute de l’émission ont chuté. «Nous craignons que vous n’ayez pas encore complètement traité votre chagrin», lui dit son producteur (Kimrie Lewis), mais la réponse peu attrayante à cela est d’essayer de le faire parler de ses sentiments à l’antenne. .

Produit par la compagnie du patriarche « SNL » Lorne Michaels, « Kenan » évoque quelques lignes amusantes – le personnage de Johnson continue de suggérer de regarder « Green Book » – et donne à Thompson une chance prête pour les heures de grande écoute de démontrer qu’il peut gérer plus que juste une ligne. Mais la prémisse et les joueurs de soutien – y compris sa famille de téléviseurs farfelus – sont si minces que les possibilités semblent assez bien épuisées par le pilote seul.

Dans l’état actuel des choses, « Kenan » pourrait dépendre du succès de « Young Rock », NBC espérant clairement que les téléspectateurs se présenteront pour l’un d’eux et resteront pour les deux.

En termes de télévision, cela dans la stratégie de programmation à l’ancienne représente en soi un retour en arrière peut-être mieux adapté à la chronologie de « Young Rock » – un gadget qui aurait probablement mieux fonctionné dans les années 1980.

« Young Rock » et « Kenan » sont diffusés en première le 16 février à 20 h et 20 h 30 HE respectivement sur NBC.