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Franchement, il est difficile de savoir par où commencer avec tous les rebondissements étranges, mais les réalisateurs Eric Goode et Rebecca Chaiklin supposent à juste titre qu'il est plus facile de reculer de la (presque) fin: Joseph Maldonado-Passage, un gardien excentrique des tigres , des lions et d'autres grands félins de l'Oklahoma qui porte le nom de «Joe Exotic», qui auraient orchestré un complot de meurtre contre rémunération contre Carole Baskin, une femme qui dirige un établissement appelé Big Cat Rescue, qui avait fait pression pour mettre fin aux opérations comme le sien.

Après cela, cependant, il y a beaucoup à mâcher. Il s'avère que les félins sont une sorte d'aphrodisiaque, inspirant ce qui ne peut être décrit que comme une dévotion cultuelle – y compris le mariage de Joe avec non pas un mais deux hommes; un autre propriétaire de gros chats, Bhagavan "Doc" Antle, qui est essentiellement un polygame; et Jeff Lowe, qui entre plus tard dans l'orbite de Joe et se vante d'utiliser des animaux exotiques pour trouver des partenaires pour des triplettes.

Mais attendez, il y a plus: les personnages colorés que Joe attire pour travailler pour lui (y compris celui qui perd un membre à une attaque de tigre); Le désir de Joe de créer son propre royaume des médias, en recrutant un ancien correspondant de "Inside Edition", Rick Kirkham, pour superviser ses efforts télévisés; et enfin, les incursions de Joe en politique, en se présentant aux élections présidentielles avant de monter une offre libertaire pour le gouverneur de l'Oklahoma, malgré le peu de clarté sur ce qu'est réellement un libertaire.

Enfin, il y a Baskin, qui serait apparemment la voix de la raison dans tout cela, s'opposant, comme elle, aux personnes hébergeant et vendant des chats dangereux. Pourtant, elle finance ces efforts en grande partie grâce à la fortune qu'elle a héritée de son défunt mari, qui a disparu dans le genre de circonstances mystérieuses que même un producteur de "Dateline NBC" pourrait considérer comme trop beau pour être vrai.

Parce que les propriétaires de gros chats sont des showmen (au-delà du zoo, Joe se considère comme un chanteur country et occidental), il y a beaucoup de vamping pour les caméras. Ils ont également tendance à documenter largement leurs actions, ce qui rend l'utilisation occasionnelle de reconstitutions ici particulièrement gratuite.

Pourtant, même selon les normes de la télé-réalité – un genre peuplé d'exhibitionnistes et de ceux qui recherchent leurs 15 minutes de gloire – "Tiger King" est tellement inondé de bizarreries difficiles à croire qui s'appuient sur leur image qu'il se sent vraiment comme un Le film des frères Coen prend vie, le genre de chose que n'importe quel studio retournerait à l'écrivain en disant que le scénario était trop exagéré.

Au cours du dernier chapitre, l'un des employés de Joe dit qu'il y a "beaucoup de drame dans le monde zoologique". C'est à peu près la seule chose qui est sous-estimée dans "Tiger King", qui – même au milieu de la surabondance actuelle de vrai crime – est le genre de morceau juteux auquel il est presque impossible de résister.

"Tiger King" sort le 20 mars sur Netflix.