Critique de «  The White Tiger  »: Le film Netflix présente un regard brûlant sur le système des castes de l’Inde

L’action se déroule à travers les yeux de Balram (Adarsh ​​Gourav), qui raconte son histoire – à partir de 2007 – du point de vue d’un magnat nouvellement créé, écrivant une lettre au Premier ministre chinois en visite demandant l’opportunité de le rencontrer. Le récit revient alors en arrière, révélant Balram comme le serviteur «bas-né» d’une famille impérieuse et corrompue, agissant docilement comme leur chauffeur.

Comment est-il arrivé de là à ici en seulement trois ans, échappant à la pauvreté endémique que le scénariste-réalisateur Ramin Bahrani décrit avec des détails éclairants? C’est là que réside le mystère, remplissant le film d’un sentiment d’appréhension qui est renforcé par la narration, qui à un moment donné comprend un avertissement que les choses sont sur le point de devenir «beaucoup plus sombres».

Les étrangers aux particularités du système de classes indien pourraient être choqués par la description de la façon dont la vie des pauvres est perçue. Balram affiche une réelle promesse académique dans son enfance, avant qu’une tournure malheureuse des événements ne l’oblige à commencer à travailler pour subvenir aux besoins de sa famille.

«Je n’ai jamais revu l’intérieur d’une école», se souvient-il, avec le même ton neutre qu’il apporte même aux moments les plus pénibles de sa vie.

La relation centrale pour Balram se révèle être son implication avec Ashok (Rajkummar Rao), le fils de la famille éduqué aux États-Unis qui est rentré chez lui, et Pinky (Priyanka Chopra Jonas, également productrice du film). Alors qu’ils en viennent à compter sur Balram, ils le traitent souvent horriblement – presque comme un non-personne – un rappel des inégalités structurelles et de la façon dont ils favorisent un comportement abusif.

C’est une performance centrale remarquable de Gourav, dont le personnage planifie intelligemment pour être embauché comme chauffeur d’Ashok. Pourtant, ses efforts pour véhiculer une image extérieure de servitude heureuse sont régulièrement remis en question, tandis que son patron (ou «maître», comme l’appelle Balram) peut allumer la cruauté à tout moment.

Le livre et le film tirent le titre de l’animal le plus rare, faisant allusion aux qualités qui seront nécessaires pour permettre à Balram de passer de la proie au prédateur, passant de la basse-née aux problèmes de haut niveau de sa personnalité actuelle.

L’acte final n’est pas tout à fait égal à l’accumulation, mais à ce moment-là, « The White Tiger » a déjà assez bien enfoncé ses dents en vous, faisant de l’investissement dans la compréhension du destin de Balram l’impression de deux heures bien dépensées.

« The White Tiger » sortira le 22 janvier sur Netflix.