Critique de “The Village House”: une famille et les murs qui l’entourent

Dans “The Village House”, les quatre côtés du cadre de la caméra trouvent de belles poches picturales d’espace et de temps dans les quatre murs d’une maison ancestrale. Le premier long métrage d’Achal Mishra, qui se déroule à Madhopur, un village de l’État du Bihar, dans l’est de l’Inde, se déroule comme une sorte d’autobiographie – un portrait couvrant des décennies de la famille du réalisateur, tiré de souvenirs d’enfance – et aussi une biographie de la demeure qui l’a précédé lui et dont l’héritage lui survivra.

Le film est divisé en trois chapitres, se déroulant en 1998, 2010 et 2019. Dans le premier, la maison chauffée par le soleil grouille de l’activité d’une famille élargie réunie pour célébrer la naissance d’un enfant. Les hommes jouent aux cartes sur une véranda ; les femmes font frire des pommes de terre dans de l’huile chaude ; les enfants gambadent et cueillent des mangues.

Au fur et à mesure que l’on passe d’un chapitre à l’autre, le passage du temps se fait sentir subtilement, dans les détails. La maison se vide et s’use, les morts et les maladies sont évoquées au passage, les conversations deviennent de plus en plus nostalgiques. À la fin, la maison est en mauvais état et ses habitants sont tous morts ou ont déménagé en ville. Au lieu d’intrigue, le film accumule des rituels, des traditions et des souvenirs, et trace un arc plus large de changement familial et d’émigration rurale.

Avec son objectif patient et son souci des textures, « The Village House » évoque souvent le cinéma de durée de Tsai Ming-liang ou de Chantal Akerman, bien que les compositions de Mishra soient plus maniérées. Les images fixes et carrées du film ressemblent tellement à des peintures que tout mouvement parasite – la fumée qui monte en spirale d’un serpentin anti-moustique ou un palmier se balançant dans la brise – peut sembler magique, une image qui prend vie.

La maison villageoise
Non classé. En maithili, avec sous-titres. Durée : 1h31. Louer ou acheter sur Apple TV, Projecteur et d’autres plateformes de streaming et opérateurs de télévision payante.