Critique de « The Village Detective: A Song Cycle »: un héros du cinéma soviétique émerge

Le titre principal de ce film pourrait faire référence à deux personnes différentes. Le premier serait Fyodor Ivanovich Aniskin, le héros avunculaire d’un banal film soviétique de 1969, joué par l’acteur souvent avunculaire Mikhail Zharov. Consultant sur une affaire dans laquelle un musicien, nouveau dans son hameau, se plaint d’un accordéon volé, Aniskin constate que l’homme ne comprend pas encore les valeurs de leur petite ville.

L’autre « détective du village » pourrait être Bill Morrison lui-même. Car Morrison, qui est le producteur, réalisateur et monteur de ce film étrangement enivrant, est un enquêteur cinématographique de premier ordre. Les valeurs de son propre coin de renouveau cinématographique mettent autant l’accent sur la ruine que sur la restauration. Son étonnant long métrage de 2017, « Dawson City: Frozen Time », a déterré un échantillon étrange de l’histoire du cinéma enfouie de la fin de la ligne de la ruée vers l’or du Klondike. D’autres films, comme « Decasia » (2002), sont des poèmes vocaux audiovisuels se délectant de la belle pourriture de vieilles bobines dans divers états de délabrement.

Comme « Frozen Time », « The Village Detective » raconte l’histoire d’une trouvaille. Après une préface dans laquelle deux films mettant en scène Zharov, l’un des années 30 et l’autre du début des années 70, mènent une sorte de dialogue, Morrison raconte, dans des titres à l’écran, un e-mail de 2016 d’un ami, le musicien et compositeur islandais. Johann Johannsson.

Lors d’un voyage de retour chez lui, Johannsson a entendu parler d’un chalutier à homard islandais attrapant une cartouche de film oubliée dans son filet. Nous apprenons que la cartouche a été ramassée à la frontière des plaques tectoniques qui retiennent l’Amérique du Nord et l’Europe – l’Ouest jouxtant l’Est, pour ainsi dire. Sous ces plaques se trouve de la lave en fusion ; le sulfure d’hydrogène émanant de cette lave est un conservateur de très haute qualité. Les conservateurs de films en Islande salivaient pratiquement sur les possibilités.

Ce qui a été trouvé, et ce que nous voyons, dans des images envoûtantes transférées à partir de celluloïd trempé dans la boue, était le film soviétique de 1969, « Derevensky Detektiv », ravagé par les critiques mais un énorme succès populaire – à tel point que Zharov a continué à jouer Aniskin dans les suites pour la dernière décennie de sa carrière. Il est décédé en 1981 à l’âge de 82 ans.

Comme Morrison le démontre à travers des clips sélectionnés de manière exhaustive, l’histoire de l’acteur est aussi, sinon les, histoire du cinéma soviétique. Ses débuts au cinéma, en tant que figurant, ont eu lieu en 1915, dans un film pré-soviétique sur Ivan le Terrible. Il est apparu dans des films d’importants réalisateurs soviétiques tels que Boris Barnet et VI Pudovkin – et par de nombreux cinéastes moins importants. Alors qu’il devenait un peu corpulent dans la trentaine, il commença à ressembler aux acteurs des seconds rôles amicaux mais malheureux dans les films de studio américains. Il a une touche d’Alan Hale Sr., pourrait-on dire.

Il a fait certains de ses meilleurs travaux dans « Ivan le Terrible, Partie II » de Sergei Eisenstein, qui a mis son réalisateur dans l’eau chaude avec Staline. Et lorsque les beaux-parents de Zharov ont été emprisonnés dans le cadre du soi-disant « complot des médecins » pour assassiner Staline (un tel complot n’existait pas ; toute l’affaire était une fraude antisémite), Zharov a été ostracisé pour ne pas les avoir dénoncés.

Morrison tisse cette histoire dans un traitement du tour de star de Zharov en 1969 qui rend poétique sa stupidité pesante. (La partition centrée sur l’accordéon, de David Lang, est essentielle à ce processus quasi alchimique.) Le film se termine sur une drôle de blague semi-cosmique que l’on s’attend à ce que son dédicataire, Johannsson, décédé en 2018, aurait pu apprécier.

Le détective du village : un cycle de chansons
Non classé. Durée : 1 heure 21 minutes. En anglais, avec un peu de russe et d’islandais, sous-titré. Dans les théâtres.

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