Critique de « The Velvet Underground »: Et moi, je suis dans un groupe de rock’n’roll

Dans les années 1960, John Cale, un altiste gallois de formation classique aux tendances avant-gardistes, a rencontré Lou Reed, un décrocheur juif de la classe moyenne de Long Island qui rêvait d’être une rock star. Leur partenariat créatif, encouragé par Andy Warhol et renforcé par la présence mercurielle du mannequin, actrice et chanteuse allemande Nico, était le fondement volatile du Velvet Underground, un groupe commercialement marginal qui a modifié le cours de la musique populaire.

L’histoire de Velvet Underground n’est guère obscure et, dans ses grandes lignes, elle pourrait s’intégrer assez bien dans le modèle standard de documentaire musical. La lutte précoce cède la place à un triomphe (relatif), puis le tout explose dans une rafale d’ego luttant, de toxicomanie et de comportement autodestructeur. Dans la foulée, la vie continue, des carrières solo sont poursuivies et les survivants – fans autant que artistes – se remémorent avec une douce affection le passé sauvage et grisant, rendu vivant par des images télévisées mises au jour.

« The Velvet Underground » a certains de ces éléments, mais il est réalisé par Todd Haynes, un cinéaste protéiforme qui n’a jamais rencontré un genre qu’il ne pouvait pas déconstruire. Bien qu’il ne soit pas aussi radical que « I’m Not There », son anti-biopic de Bob Dylan de 2007, ce film est également engagé dans une lecture sceptique et inventive de l’histoire culturelle récente. Il ne se contente pas de raconter l’histoire de la manière habituelle, et il trouve une révélation dans ce qui aurait pu sembler familier.

Haynes ne veut pas seulement que vous écoutiez les réminiscences des membres du groupe et de leurs amis, amants et collaborateurs, ou que vous vous lanciez dans une vidéo vintage du groupe en action. Il veut que vous entendiez à quel point les Velvets sonnaient étrangement et nouveau, que vous saisissiez, intuitivement et analytiquement, d’où venait ce son. Et aussi de voir – de ressentir, d’expérimenter – le ferment esthétique et la surcharge sensorielle du Manhattan du milieu des années 60.

Beaucoup de gens éloquents sont sur place pour parler de ce que c’était. Cale et Maureen Tucker, la batteuse, les deux membres originaux du Velvet Underground qui sont toujours en vie, partagent leurs souvenirs, tout comme certains des vieux amis de Reed et des membres survivants du cercle de Warhol.

Leurs visages, tournés dans une lumière douce, nostalgique et indirecte, partagent l’écran avec un flux rapide – un collage cinétique – d’images. Alors que ces images documentent parfois des lieux, des événements et des personnalités – offrant Allen Ginsberg, Max’s Kansas City et un clip d’actualité sur la scène du centre-ville raconté par Barbara Walters – elles servent plus important encore à lier la musique des Velvets au cinéma expérimental de l’époque.

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Crédit…Apple TV+

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