Critique de “The Son”: Père ne sait pas mieux

À un moment donné dans “The Son”, réalisé par Florian Zeller et basé sur sa pièce du même nom, un clinicien informe une mère et un père divorcés sur l’état de leur fils adolescent après une urgence de santé mentale. « Il est entre de très bonnes mains maintenant », dit le médecin, se référant au personnel de l’hôpital. « Maintenant » est le mot clé ; l’implication est que les riches et bien intentionnés Peter (Hugh Jackman) et Kate (Laura Dern) ne sont pas aptes à gérer les problèmes auxquels leur fils Nicholas (Zen McGrath) est confronté.

À mon avis professionnel (je suis un critique, pas un médecin), la même chose devrait être dite du film sur Nicholas, qui aborde la dépression chez les adolescents aussi habilement qu’un avocat spécialisé dans les opérations à cœur ouvert. Malgré son cadre contemporain à New York, “The Son” semble s’être approprié une compréhension du milieu du siècle de la maladie mentale, et l’émotion affichée semble encore plus artificielle que la vue sur le toit érigée devant les fenêtres du loft industriel-chic de Peter à Manhattan.

Peter partage cet appartement avec sa femme, Beth (Vanessa Kirby), et leur fils en bas âge, et bien que son travail d’avocat soit dévorant, il savoure son idylle au centre-ville. Mais la douceur caille quand Peter apprend que Nicholas, qui vit avec Kate à Brooklyn, s’est montré instable et préférerait emménager avec lui. Peu importe que l’adolescent n’ait pas d’amis, coupe les cours et s’automutile ; Kate et Peter conviennent qu’un changement de décor rendra l’enfant joyeux qu’ils ont élevé. (Nous rencontrons finalement Nicholas, 6 ans, dans des flashbacks si euphoriques qu’ils pourraient servir de publicités pour les compagnies aériennes.)

La lourdeur de « The Son » est déconcertante compte tenu de l’ingéniosité de « The Father » de Zeller, qui place le public dans le point de vue d’un homme vieillissant atteint de démence. (Le film a remporté deux Oscars en 2021.) Contrairement à ce triomphe de la subjectivité, “The Son” refuse de sonder les perspectives de Peter ou de Nicholas, obligeant le public à examiner à distance l’épave de leur relation. Cela laisse également les acteurs semblant quelque peu bloqués, échangeant des lignes maladroites ou se précipitant dans des crises de colère sans la profondeur psychologique pour étayer leur affliction. Le film peut se dérouler dans un gouffre de désespoir, mais la théâtralité nous laisse la sensation étrange de ne rien ressentir du tout.

Le fils
Classé PG-13. Divorce et remords. Durée : 2 heures 3 minutes. Dans les théâtres.