La mini-série fonctionne principalement en capturant une période très spécifique des années 1970, lorsque des routards hippies se promenaient en Asie, souvent à la recherche d’un visage amical et d’une oreille sympathique alors qu’ils recherchaient l’illumination spirituelle. Leur ouverture d’esprit en a fait une proie facile pour le suave Charles Sobhraj (Rahim), qui, avec la complicité de sa petite amie quelque peu réticente Marie-Andrée Leclerc (Jenna Coleman), s’est lié d’amitié avec eux, les a empoisonnés et a finalement tué beaucoup d’entre eux à l’aide de leurs passeports. et de l’argent pour alimenter ses projets.

La nature des actions illicites de Charles peut devenir un peu trouble, mais il s’agit principalement d’un trafic de pierres précieuses, cultivant l’impression d’être un opérateur aisé. Quand un couple de jeunes danois rejoignent les rangs des disparus, un employé de l’ambassade des Pays-Bas en Thaïlande, Herman Knippenberg (Billy Howle), commence à chercher des réponses sur leur sort, le transformant en un détective improbable qui suit sans relâche les mouvements de Sobhraj.

Produit par Netflix avec BBC One, la distribution internationale n’inclut pas exactement une liste de noms connus, mais cela renforce le sentiment d’authenticité, avec un look délavé qui apporte un véritable sentiment d’horreur aux crimes de Sobhraj. Knippenberg, quant à lui, doit lutter contre la bureaucratie impliquant non seulement les autorités thaïlandaises locales, mais aussi les responsables de son ambassade et d’autres, qui – désireux de ne pas faire de vagues et dédaigneux des victimes – continuent de manquer des occasions d’arrêter les meurtres de manière exaspérante.

Venant après son rôle dans «Le Mauritanien», la série fournit une autre vitrine forte pour Rahim, cette fois en tant que tueur impitoyable complètement dépourvu d’empathie, qui peut apparemment dissuader n’importe qui de – ou dans – quoi que ce soit. Le spectacle provoque une peur lancinante chaque fois que Charles rencontre un nouveau voyageur ou que l’un de ses bénéficiaires adoptés commence à nourrir des doutes sur sa prétendue bienveillance.

Comme le note l’avertissement quelque peu inhabituel – indiquant que tout le dialogue a été inventé – les écrivains Richard Warlow et Toby Finlay ont embelli le drame, mais les os de l’histoire sont suffisamment précis. La perte tragique de ces jeunes âmes confiantes donne le poids du récit global, tout en capturant un moment culturel qui va au-delà de la formule trash standard.

Certes, il y a une triste abondance de tueurs en série à la télévision, mais rarement un substitut à une bonne histoire, raisonnablement bien racontée. Dans les grandes lignes « The Serpent » ressemble à un certain nombre de récits de vrais crimes, mais en répondant à ces critères, cette série limitée parvient toujours à se mettre sous votre peau.

« The Serpent » sort le 2 avril sur Netflix.

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