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Le nouveau film possède un pedigree impressionnant – il est présenté comme venant des créateurs de la série Harry Potter, principalement le producteur David Heyman – et un casting qui comprend Colin Firth et Julie Walters. L’histoire, cependant, se développe lentement, transforme le livre de 1911 dans une période d’après-guerre mondiale sans grande raison et apporte un changement significatif dans l’acte final dont le projet aurait sûrement pu se passer.

À la base, il y a toujours l’histoire édifiante d’une jeune fille orpheline, Mary Lennox (Dixie Egerickx), et le pouvoir de guérison qu’elle apporte au domaine isolé dans lequel elle est envoyée. Après une introduction éphémère, Mary est forcée d’aller vivre avec son oncle lointain et maussade par mariage (Firth), portant encore des cicatrices émotionnelles à la mort de sa femme, la sœur de sa mère.

Frappant autour du manoir géant, Mary rencontre Colin (Edan Hayhurst), le fils de son oncle, qui est cloué au lit, fragile, gâté et aussi bourru qu’elle est. Peu à peu, elle le persuade de s’aventurer dans le parc avec elle pour explorer le jardin non entretenu et négligé qu’elle a découvert, rejointe par un autre garçon, Dickon (Amir Wilson), qui a du mal avec les animaux et une admirable patience avec ses deux compagnons plus privilégiés. .

Réalisé par Marc Munden, ce dernier « Jardin » est, forcément, toujours aussi beau à regarder avec toutes ces couleurs vibrantes, peut-être surtout dans sa célébration de la nature à une époque où les gens sont enfermés. Mais ce n’est pas aussi magique qu’il devrait l’être, ce qui pourrait provenir du fait de se sentir plus Disney-fié dans ses pièges, y compris un chien errant et des oiseaux qui dardent. Il y a aussi des flashbacks sur les parents de Mary, qui servent en fait à les rendre – et à son expérience – moins intéressants, et le film plus visiblement manipulateur.

Certes, les sociétés de cinéma n’ont pas vraiment besoin de beaucoup d’excuse pour refaire un classique bien-aimé de chaque génération environ, et la dernière itération n’est pas mauvaise pour les parents qui cherchent à présenter « The Secret Garden » à leurs enfants.

Pourtant, le compromis inclut les comparaisons inévitables avec ce qui a été fait auparavant, et selon cette norme, ce «jardin secret» peut rester négligé, tout en espérant plus de la prochaine incarnation, si l’histoire est un guide, probablement destiné à un certain temps au cours des années 2040.

« The Secret Garden » sera présenté à la demande aux États-Unis le 7 août.