Critique de «The Human Trial»: la course à la guérison du diabète

Imaginez à quoi ressemblerait un monde sans diabète. Une vaste réduction de la douleur, de la souffrance, de la mort inutile. Et, en prime, une baisse importante des publicités pharmaceutiques, probablement.

L’objectif est loin, mais pas aussi éloigné que vous pouvez l’imaginer. Les documentaristes mariés Lisa Hepner et Guy Mossman ont passé plus de cinq ans à réaliser “The Human Trial”, un film relatant la quête d’une société de recherche pour un remède et suivant deux personnes atteintes de diabète qui se sont présentées comme sujets de test.

Le film s’ouvre sur des images d’Hepner prenant une mesure de la glycémie. En tant que personne atteinte de diabète de type 1, elle s’investit personnellement dans ce sujet. Sa narration raconte sa découverte en 2014 d’une société de San Diego, ViaCyte, qui développe un traitement par lequel des cellules souches productrices d’insuline peuvent être implantées chez des patients. (Il s’agit certes d’une description simpliste de ce que le traitement est censé faire ; le film va plus en détail, avec clarté et patience.)

Pendant plusieurs années, les cinéastes gardent un œil sur deux patients diabétiques, Mason et Gregory, qui s’autorisent à se faire implanter des modules libérant des cellules souches. On constate que son taux de sucre dans le sang diminue. Mais est-ce un effet placebo ? Le film présente sans détour les hauts et les bas émotionnels des patients et montre le réalisme parfois las des chercheurs. Il offre également un autre type de lassitude : ViaCyte a constamment besoin de nouveaux financements.

Tourné en grande partie dans les salles d’attente, les bureaux et les salles de conférence des hôpitaux, “The Human Trial” n’est pas un film visuellement dynamique. Mais cela crée une bonne tête de vapeur dans le département de l’intrigue narrative avant de se résoudre sur une note d’espoir discrète.

Le procès humain
Non classé. Durée : 1h31. Dans les théâtres et cinémas virtuels.