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Pollock sert en fait de narrateur (fréquemment utilisé) du film, et il est un naturel folklorique, ajoutant une authenticité littéraire au film du réalisateur Antonio Campos. Pourtant, à part attirer une liste démesurément bonne de joueurs – dont beaucoup dans des rôles relativement mineurs – la nature dévouée de l’adaptation draine une grande partie de la vie du film.

En termes simples, « The Devil All the Time » a la texture d’un film des frères Coen, avec un soupçon de « LA Confidential » en termes de musique et d’époque. Mais malgré son interprétation vivante de l’époque et une petite ville avec des secrets comme Knockemstiff, dans l’Ohio, elle n’a pas l’esprit de ces films et change tellement qu’il est facile de devenir agité en attendant que les lignes se croisent.

En effet, ceux attirés par les super-stars susmentionnées doivent être prévenus et n’apparaissent pas avant plus d’un tiers du film, qui commence en 1957, rappelle un soldat rentrant chez lui après la Seconde Guerre mondiale et, avant qu’elle ne soit terminée, saute à l’époque de l’escalade au Vietnam, qui s’étend sur environ 20 ans.

Couvrir ce genre de terrain présente une tâche ardue, qui aurait pu mieux se prolonger en une série limitée. En l’état, le film passe essentiellement d’un personnage à l’autre, d’une manière qui semble inévitablement épisodique, et laisse quelques joueurs talentueux – Haley Bennett et Mia Wasikowska parmi eux – avec peu à faire.

La première partie s’incline vers le soldat susmentionné (Bill Skarsgard), dont le fils adulte Arvin (Hollande) finit par être élevé avec une jeune fille (Eliza Scanlen) qui a survécu à une autre tragédie.

Ailleurs, il y a un couple de tueurs en série (Jason Clarke et Riley Keough), qui ramasse des auto-stoppeurs et les assassine; un shérif corrompu (Sebastian Stan, un autre réfugié de l’univers Marvel), essayant de se faire réélire; et un prédicateur lascif (Pattinson), qui apparaît près d’une heure après le début du film, lançant des sermons qui illustrent simplement son hypocrisie.

Le père d’Arvin ne lui a pas beaucoup appris, mais il a épousé la justice sous forme de vengeance. Le personnage offre certainement une autre facette de la Hollande, qui est parmi les rares à avoir un temps d’écran significatif pour montrer beaucoup de compassion ou d’humanité.

Bien sûr, le simple fait d’assembler cette distribution représente un coup d’État promotionnel pour Netflix, susceptible de faire figurer le film sur sa liste la plus populaire, au milieu d’une poussée qui implique la programmation de fonctionnalités de haut niveau chaque semaine à un moment où l’activité théâtrale reste entravée.

Se sentir obligé (ou du moins motivé) de regarder, cependant, ce n’est pas la même chose que de l’aimer. Et avec « The Devil All the Time », les faux pas résident dans plus que les détails.

« The Devil Next Time » sort le 16 septembre sur Netflix.