Critique de ‘Sabaya’ : la lumière perce les ténèbres

Dans la nuit noire du nord-est de la Syrie, deux hommes conduisent leur jeep branlante dans les profondeurs d’Al Hol, un camp de réfugiés pour les familles de combattants de l’État islamique, également connu sous le nom de Daesh. Les hommes fouillent dans les tentes et se disputent avec les habitants hostiles avant de trouver leur cible : une adolescente yézidie kidnappée il y a des années et détenue comme « sabaya » ou esclave sexuelle. Alors que les sauveteurs sortent du camp avec elle, ils esquivent les voitures à grande vitesse et les balles.

Tout cela se passe dans les 20 premières minutes environ de « Sabaya » de Hogir Hirori. Mahmud et Ziyad, bénévoles du Yazidi Home Center en Syrie, feront plusieurs autres voyages de ce type au cours du film, et des centaines d’autres après que les caméras s’arrêteront de tourner. Leur tâche est énorme et exige un stoïcisme que reflète le cinéma intrépide et immersif d’Hirori.

Tournant avec une caméra à main, Hirori (qui a également monté le film) rassemble des aperçus de la vie quotidienne des hommes au Centre – pauses cigarette, repas en famille, appels téléphoniques interminables avec les proches des filles capturées – dans un portrait de non sentimental routine. C’est en partie une tactique de protection : s’attarder sur la tragédie de l’enfant de 7 ans secouru après six ans de captivité, ou de la fille dont la famille refuse d’accepter son fils parce que son père est un combattant de Daesh, c’est s’ouvrir à horreur débilitante.

Ce qui rend d’autant plus remarquable le courage des anciens sabayas qui se sont incrustés dans le camp comme délateurs. Alors que je les regardais entrer dans le camp en niqabs, Hirori les suivant de près avec sa caméra, mon cœur palpitait à la fois de peur et d’espoir. Dans un film sur la lumière qui perce les ténèbres les plus sombres, ces femmes brillent le plus.

Sabaya
Non classé. En kurde et en arabe, avec sous-titres. Durée : 1h30. Dans les théâtres.

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