Critique de « Roue de la fortune et de la fantaisie » : de quoi parlons-nous

La géométrie du désir est élégamment tracée dans « Wheel of Fortune and Fantasy », un film mélancolique, émouvant et sans prétention. Dans trois segments, des hommes et des femmes s’entourent, parlent et parlent encore. Au fur et à mesure qu’ils échangent des regards, des confessions et des accusations, leurs paroles en cascade deviennent soit des ponts, soit des murs. Tout au long de ces rondes effusives, ils aspirent à un sens, à d’anciens amants, à une intimité perdue, à une évasion.

« Fortune and Fantasy » fait partie des derniers talkathons du réalisateur japonais Ryusuke Hamaguchi, l’un des cinéastes les plus intrigants de la dernière décennie. Si vous n’avez pas entendu parler de lui, ce n’est pas surprenant. Le marché américain du cinéma en langue étrangère a toujours été brutal, même avant la pandémie, et son travail a été peu diffusé en salles aux États-Unis. Mais c’est un nom familier sur le circuit des festivals, et ce film et son superbe « Drive My Car » figuraient sur la liste principale du récent Festival du film de New York. (« Fortune » a remporté un prix majeur à Berlin cette année.)

Si Hamaguchi était un autre cinéaste français générique, ou s’il réalisait des films de genre sanglants ou était simplement plus évident, il pourrait attirer un plus grand intérêt des distributeurs. Bien que peut-être pas : la longueur de certains de ses travaux présente probablement un obstacle. Alors que « Fortune and Fantasy » dure deux heures, « Drive My Car » en dure trois et « Happy Hour », une épopée de minimalisme, en dure plus de cinq. Plus difficiles encore, sans doute, sont ses choix narratifs et ses visuels sobres, qui ne sont pas conformes au modèle actuel du cinéma indépendant américain avec ses problèmes dramatiques, son instruction morale et suffisamment de beauté picturale pour que l’effusion de sang émotionnelle se déroule en douceur.

Le réalisme de Hamaguchi est aussi construit que celui de n’importe quelle sélection de Sundance, mais ce qui distingue son travail est son attention à l’ambiguïté et aux moments quotidiens, et son évitement général des inflexions dramatiques ou mélodramatiques. Des choses arrivent, des choses terribles et déchirantes, mais pas nécessairement à l’écran. Au lieu de cela, la plupart de ce que vous voyez a la saveur, le rythme et la texture de la vie quotidienne, ce qui rend ses choix artistiques d’autant plus intrigants et parfois presque mystérieux. Vous êtes absorbé, mais vous vous demandez peut-être pourquoi. (Hamaguchi cite John Cassavetes comme une forte influence ; l’empreinte de la Nouvelle Vague française et du réalisateur sud-coréen Hong Sangsoo est également évidente.)

« Wheel of Fortune and Fantasy » est un parfait point d’entrée dans l’œuvre d’Hamaguchi. Tous les épisodes ne fonctionnent pas aussi bien ou ne frappent pas aussi fort, mais les deux fois que j’ai regardé ce film, j’ai trouvé quelque chose à admirer, à considérer, à discuter et à pleurer. Les trois histoires sont clairement séparées par des titres timides ou cryptiques ou simplement descriptifs. Ils ont des distributions séparées et chacun se déroule dans des décors contemporains, bien que l’un ait une touche modeste et quelque peu aléatoire de fiction spéculative. Ici, comme dans la vie, les espaces les plus banalement familiers – la banquette arrière d’un taxi, un bureau encombré, un salon – servent de scènes sans fioritures pour des rencontres ordinaires qui définissent l’existence.

Tous les épisodes mettent en scène une poignée d’hommes et de femmes, mais les personnages secondaires se détachent rapidement – ​​une équipe de photos se disperse, un assistant sort d’un bureau – laissant deux personnes qui servent de repoussoirs conversationnels et émotionnels. L’histoire du milieu et la plus longue (« Door Wide Open ») est centrée sur une femme qui est persuadée, sinon de manière tout à fait convaincante, par son jeune amant masculin de devenir un piège à miel pour son ancien professeur détesté. Elle le fait, se maquille et rend visite au professeur dans son bureau. Bien qu’il insiste pour que la porte reste ouverte, le danger s’infiltre de toute façon, à travers un tête-à-tête probant, érotiquement taquin et étonnamment existentiel qui change la vie de chacun.

Hamaguchi ne bouge pas beaucoup la caméra, ce qui rend les moments où il attire l’attention sur ses visuels plus perceptibles, comme l’inclinaison ponctuée d’un arbre en fleurs qui clôt la première histoire. Cependant subtilement, il chorégraphie distinctement chaque épisode, utilisant la caméra et la mise en scène pour souligner les remous d’harmonie et de dissonance, les humeurs changeantes et la conscience. Dans certaines scènes, les personnages sont assis côte à côte dans un même plan, ce qui souligne leur familiarité ; dans d’autres, ils sont isolés dans le cadre pour accentuer leur détachement ou leur antagonisme. Dans plusieurs cas cruciaux, les personnages regardent directement la caméra, une secousse d’intimité – mais maintenant entre vous et eux.

La plupart du temps, cependant, ces hommes et ces femmes parlent, se révèlent tout en taquinant les thèmes de l’histoire, fortune et fantaisie incluses. Ils discutent, avouent, partagent, s’ouvrent et se déchaînent. Dans la première histoire, « Magie (ou quelque chose de moins rassurant) », une jeune femme confronte un ancien petit ami en répétant avec ricanement quelques flatteries qu’il avait partagées avec un autre amant, le blessant et, ce faisant, exposant l’arc misérable de leur relation ratée. Il y a plus de tendresse dans l’histoire finale, « Once Again », qui clôture magnifiquement le film à travers deux femmes aux souvenirs erronés qui, en ouvrant leur cœur l’une à l’autre, brisent tranquillement le vôtre.

Roue de la Fortune et de la Fantaisie
Non classé. En japonais, avec sous-titres. Durée : 2 heures 1 minute. Dans les théâtres.

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