Critique de ‘Nomadland’: Frances McDormand joue dans le film de Chloe Zhao sur une vie sans racines sur la route

Basé sur le livre « Nomadland: Surviving America in the Twenty-First Century », le film met en vedette McDormand dans le rôle de Fern, dont les moyens de subsistance se tarissent dans sa petite ville du Nevada, l’incitant à emballer ses affaires dans une camionnette délabrée et à prendre la route.

En cours de route, elle rencontre un certain nombre d’autres nomades des temps modernes – dont beaucoup sont joués par des personnes vivant cette vie – qui forgent des liens passants, s’engagent dans une discussion philosophique et partagent des conseils pour survivre à ce chemin difficile.

Comme pour son rôle oscarisé dans « Three Billboards Outside Ebbing, Missouri », McDormand communique beaucoup de tristesse et de douleur avec de simples expressions. En effet, Fern est une femme de peu de mots, trouvant une présence récurrente en cours de route chez Dave (David Strathairn, l’un des rares visages reconnaissables au-delà du sien).

Il y a une qualité zen dans la sagesse recueillie que Fern reçoit et les personnalités colorées et excentriques qu’elle rencontre, chacune ayant une histoire à raconter.

La camionnette, quant à elle, devient fondamentalement un autre personnage, dans la mesure où elle est un compagnon pas très fiable dans ce voyage de découverte personnelle, qui se double d’une visite des grands espaces ouverts d’Amérique. Après une année pendant laquelle beaucoup se sont retrouvés enfermés à l’intérieur, il y a un plaisir inattendu dans cet aspect seul.

Pourtant, le film de Zhao est vraiment défini par sa texture et son ton, et il n’y a pas beaucoup de viande ou d’élan dans l’histoire. En fin de compte, c’est une fenêtre sur un mode de vie qui semblera étranger à la plupart à l’ère moderne, approchant ses praticiens de manière académique – offrant une chance, sans jugement, de marcher (ou de conduire) quelques kilomètres dans leurs chaussures.

Plus concrètement, la sortie est clairement programmée comme appât pour les récompenses dans cette saison à l’envers et prolongée par une pandémie, et le film devrait connaître sa plus large exposition via le streaming sur Hulu.

« Nomadland » est un petit film méticuleusement conçu, ancré par une star au sommet de son art. Pourtant, il est possible d’apprécier le film à ce niveau et de toujours se sentir si le film fait beaucoup de bruit dans la course aux récompenses, c’est un signe que cette année a été relativement faible.

« Nomadland » débute le 19 février dans certains cinémas et sur Hulu. Il est noté R.