Critique de la « femme d’un espion » : confiance ou peur dans l’amour et la guerre ?

Il y a beaucoup d’éléments d’histoire communs dans « Wife of a Spy ». Amis d’enfance divisés par le battement des tambours de guerre. Un mari désinvolte et secret et une femme méfiante. Etc. Combiné à son décor d’époque – le film commence en 1940, dans un centre d’inspection de la soie à Kobe où un Britannique est interpellé pour un interrogatoire – les téléspectateurs pourraient donc s’attendre à un thriller dramatique assez conventionnel.

Mais le réalisateur et co-scénariste ici est Kiyoshi Kurosawa, dont les approches de l’histoire et du genre sont toujours inhabituelles. Bientôt dans ses machinations, « Wife of a Spy » commence à résonner avec une intensité inhabituelle.

Le mari, Yusaku (Issey Takahashi), qui est dans le secteur de l’import-export et avait des relations avec le Britannique, reçoit en conséquence la visite de l’armée. Il se trouve que l’officier, Taiji (Masahiro Higashide), était un ami d’enfance de Yusaku et de sa femme. Alors que Taiji est initialement amical, à une époque où le nationalisme japonais gonfle, il est également méfiant et désapprobateur, disant à son vieil ami qu’il connaît trop les Occidentaux et qu’il est lui-même plutôt occidentalisé avec méfiance.

Yusaku est un mordu de caméra, et on le voit bientôt tourner un film amateur en 16 millimètres. C’est une photo de braquage, dans un style noir poétique, mettant en vedette sa femme, Satoko (Yu Aoi), et son neveu et employé Fumio (Ryota Bando). Mais son enthousiasme pour le tournage n’est pas purement esthétique.

Lors d’un voyage d’affaires en Mandchourie, Yusaku et Fumio filment subrepticement les pages d’un cahier rempli de détails sur les atrocités commises là-bas, principalement sur des sujets chinois captifs, par l’armée impériale japonaise : expériences sur des sujets humains, vivisection et plus encore.

Satoko apprend, au coup par coup, les activités de son mari pendant le voyage. À ce stade, le film de Kurosawa commence à faire un clin d’œil au « Suspicion » d’Hitchcock, bien que sobrement. En plus de son anxiété, elle sait qu’une femme est revenue de Mandchourie avec Yusaku et Fumio et qu’elle est ensuite retrouvée morte dans le port.

Au départ, Satoko pense que son mari est un traître. Mais une fois qu’elle comprend son cœur et ses objectifs, elle l’assiste, et ils commencent à vivre comme un couple vraiment engagé pour la première fois.

Alors que le dernier film de Kurosawa, « Jusqu’au bout de la Terre », était un voyage lent vers l’épiphanie d’une jeune femme, « Wife of a Spy » est quelque chose comme la perfection narrative linéaire, avec chaque scène parfaitement calibrée. Alors que les plans les mieux élaborés du couple connaissent des revers de plus en plus époustouflants et déchirants, la dénonciation de la guerre par le film et sa condamnation implicite de l’attitude aveugle du Japon contemporain envers ses crimes de guerre deviennent plus toniques. Et la finale du film est une évocation magistrale de la catastrophe qui a un écho discret du chef-d’œuvre d’horreur de 2001 de Kurosawa « Pulse ».

La femme d’un espion
Non classé. En japonais et anglais, avec sous-titres. Durée : 1 heure 55 minutes. Dans les théâtres.

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