Critique de « Flag Day » : Daddy Dearest

En tant que réalisateur, Sean Penn semble attiré par les histoires mettant en scène des enfants perdus d’une sorte ou d’une autre, une propension qui a abouti à certaines de ses œuvres les plus fortes. Son dernier film, « Flag Day », laboure un terrain similaire : le réveil d’une fille dont le père adoré n’est pas le demi-dieu qu’elle croit être.

Situé principalement dans le Minnesota et adapté des mémoires de Jennifer Vogel en 2004, « Flim-Flam Man », le scénario de Jez Butterworth et John-Henry Butterworth construit un mélodrame de famille brisée embourbé dans la sentimentalité. La narration fleurie que Jennifer (jouée à l’adolescence et à l’âge adulte par la fille de Penn, Dylan Penn) utilise pour décrire les allées et venues perturbatrices de son père dans sa vie, n’aide pas; bien que cela permette une ambiance vaporeuse et éthérée avec laquelle le directeur de la photographie Danny Moder fonctionne, conférant à ses paysages pittoresques des prairies la qualité légèrement floue des vieilles photographies.

Le film s’ouvre en 1992 avec Jennifer apprenant enfin que son père, John (Penn, se dirigeant pour la première fois), cachait un passé criminel violent et coloré. Les flashbacks révèlent qu’il est un scélérat complexe et charismatique dont les plans imprudents laissent sa femme (Katheryn Winnick) et ses enfants – un frère, joué par le fils de Penn, Hopper Jack Penn, à peine vu – se débrouiller seuls.

Autoritaire et plus qu’un peu prétentieux, « Flag Day » semble considérer les fortunes volatiles de John comme une métaphore de celles de son pays. (Des gros plans de visages usés et anonymes traversent l’écran, symboles de la lutte du cœur.) Pourtant, Penn lui donne un désespoir vif et cajolant qui est étrangement émouvant, et la jeune Penn a clairement hérité de l’expressivité émotionnelle de sa mère, Robin Wright. C’est peut-être pour cette raison que « Flag Day » est autant une lettre d’amour de Penn à sa propre fille que l’histoire de quelqu’un d’autre.

Jour du drapeau
Classé R pour la consommation d’alcool, le vol et un calcul sanglant. Durée : 1 heure 47 minutes. En salles et disponible à la location ou à l’achat sur Apple TV, jeu de Google et d’autres plateformes de streaming et opérateurs de télévision payante.

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