Critique de « Dear Evan Hansen » : vous avez un ami (pas)

Faisant un saut disgracieux de la scène de Broadway à l’écran de cinéma, la comédie musicale « Dear Evan Hansen » est l’histoire d’un menteur, un fabuliste accompli qui utilise l’automutilation d’un camarade de classe en difficulté pour gagner en popularité. Pourtant, le film (je suppose en accord avec son prédécesseur lauréat d’un Tony Award, que je n’ai pas vu) veut non seulement que nous sympathions avec ce personnage, mais que nous lui pardonnions finalement. C’est une très grosse demande.

Ce n’est pas simplement que Ben Platt, qui est sur le point d’avoir 28 ans et qui reprend son rôle d’Evan sur scène, est un lycéen aussi peu convaincant que John Travolta l’était dans « Grease ». En proie à une anxiété sociale paralysante, Evan est un gâchis aux paumes moites, ses yeux brillants et son langage corporel enroulé repoussant les autres étudiants alors qu’il chante avec enthousiasme sur le fait de se sentir invisible. (Les chansons sont principalement de Benj Pasek et Justin Paul.) Lorsqu’un autre paria, le volatile Connor Murphy (Colton Ryan), se suicide alors qu’il est en possession de l’une des lettres thérapeutiques d’Evan, la mère et le beau-père dévastés de Connor (Amy Adams et Danny Pino) ​​deviennent convaincus qu’Evan était le meilleur ami de Connor.

Plutôt que de corriger ce simple malentendu, Evan commence à apprécier ses avantages, allant jusqu’à enrôler une connaissance (un Nik Dodani ironique) pour aider à fabriquer un échange de courriels entre Connor et lui-même. Accueilli dans la luxueuse demeure des Murphy, il se rapproche de la sœur de Connor, Zoe (Kaitlyn Dever), pour qui il a le béguin. Les élèves le cherchent à l’école et son discours au mémorial de Connor devient viral. Avec chaque embellissement, l’attention et les likes sur les réseaux sociaux augmentent ; ce n’est que dans les yeux confiants de la mère de Connor que nous voyons la cruauté de la tromperie d’Evan.

Écrit par Steven Levenson et maladroitement réalisé par Stephen Chbosky (qui n’est pas étranger au drame pour adolescents), « Dear Evan Hansen » est une œuvre troublante, qui construit une intrigue sournoise, superficielle et parfois comique autour des problèmes de santé mentale des adolescents. Le dialogue, entrecoupé de paroles de chansons hilarantes sur le nez, est banal; Pourtant, l’histoire met en lumière les tournants traîtres d’Internet et la façon dont les médias sociaux exploitent la tragédie. Dans une scène révélatrice, des étudiants posent pour des selfies dans le casier fleuri de Connor, oubliant commodément qu’il s’agissait de quelqu’un qu’ils avaient auparavant détesté et ostracisé.

Même avec son temps d’exécution allongé et sa structure émotionnellement coercitive (il y aura des pleurs, sans aucun doute), cette image particulière a quelques points lumineux, y compris une lumineuse Julianne Moore en tant que mère célibataire surmenée d’Evan. Moore pourrait disparaître pendant une grande partie du film, mais sa seule chanson est si émouvante qu’elle ne fait que souligner l’artifice émotionnel qui l’entoure. Amandla Stenberg est également remarquable, jouant le rôle de la militante de l’école résidente et de la conscience morale, qui apporte une nostalgie non forcée à une chanson sur l’anonymat qu’elle a aidé à écrire. Mais l’opportunité la plus gâchée du film réside dans la représentation nuancée de Dever de Zoe, dont l’épuisement face à l’attention obsessionnelle de la famille aux besoins de Connor met en évidence la tension d’être le frère d’un enfant en difficulté. Quand elle admet avoir peur de Connor, le moment est écarté car elle aussi est dupée par le portrait de conte de fées d’Evan d’un frère aimant.

Trealy et manipulateur, « Dear Evan Hansen » transforme le méchant en victime et le chagrin en une vulnérabilité exploitable. Cela m’a fait grincer des dents.

Cher Evan Hansen
Classé PG-13 pour les thèmes troublants et le comportement honteux. Durée : 2 heures 17 minutes. Dans les théâtres.

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