Critique de « Cry Macho » : le bon, la brute et la volaille

Mike Milo est un ancien cavalier de rodéo et entraîneur de chevaux – un vieux rusé méchant avec un passé compliqué et un faible pour les enfants et les animaux. C’est un grincheux mais aussi un professionnel, avec une connaissance approfondie de son métier et un sens de l’honneur silex. Pour le dire plus simplement, il est joué par Clint Eastwood.

Eastwood a également réalisé « Cry Macho », dans un style dépouillé et décontracté qui convient parfaitement à l’approche de Mike de la vie. Parfois dans les films d’Eastwood — en remontant jusqu’à « Joue Misty pour moi » – il y a la lumière du jour qui sépare le cinéaste et la star, une différence de perspective palpable, quoique souvent subtile, entre l’homme laconique aux yeux étroits à l’écran et l’artiste rusé et aventureux derrière la caméra. Cette fois, peut-être pas tant que ça. Ce qui est très bien.

Mike a un travail risqué à faire mais, mais il aborde ses tâches sans urgence particulière, préférant conduire lentement et admirer le paysage. Eastwood, théoriquement engagé à faire quelque chose dans le genre vengeance-sauvetage de papa en colère, utilise l’intrigue (fournie par le scénario de Nick Schenk et N. Richard Nash, basé sur un roman de Nash) comme excuse pour une excursion tranquille à travers un paysage pittoresque . Mike est en mission, oui, courir contre la montre et poursuivi par des hommes dangereux des deux côtés de la loi. Mais cela ne l’empêche pas de rouler dans un hameau mexicain tranquille et de dire à ses compagnons : « Cela a l’air d’une ville intéressante. Regardons ça. »

Ces compagnons sont un garçon de 13 ans nommé Rafo (Eduardo Minett) et le coq de combat prisé de Rafo, Macho, un oiseau noble qui donne au film son titre et son thème. Rafo, abandonné par son père texan et maltraité par sa mère mexicaine, est attaché à la fois à Macho et à un idéal de masculinité dure et se pavane. L’une des tâches de Mike est d’offrir, par précepte et exemple, une manière alternative d’être un homme. Rien de trop doux, remarquez – c’est toujours de Clint Eastwood dont nous parlons – mais une approche de la vie plus patiente, moins furieuse.

« Cette chose macho est surfaite », dit Mike. « Vous pensez avoir toutes les réponses, mais ensuite vous vieillissez et vous vous rendez compte que vous n’en avez aucune. Au moment où vous le comprenez, il est trop tard. Cela revient à une forme bénigne de fatalisme, une humilité que le reste du film défend. Les pressions sur les boutons et les appâts libéraux qui ont éclaté dans « The Mule » et « Richard Jewell » ne sont pas beaucoup en évidence ici, et le personnage canonique d’Eastwood – le vengeur de l’innocence qui habite dans les zones grises juridiques et morales – est dans un état de semi-retraite. Il y a du mal dans l’univers, mais ce n’est peut-être pas entièrement son problème.

Les scènes d’ouverture suggèrent le contraire. Le père de Rafo, Howard (Dwight Yoakam), un grand éleveur du Texas et ancien patron de Mike, envoie Mike au Mexique pour récupérer le garçon. Bien que Mike n’aime pas beaucoup Howard, il ressent un sentiment d’obligation, car Howard l’a aidé à se remettre sur pied après une série de tragédies personnelles.

Une fois de l’autre côté du Rio Grande, Mike trouve l’ex-femme « dingue » de Howard dans sa chambre et leur fils dans un ring de combat de coqs. On est en 1980, d’ailleurs. L’existence de GPS, de téléphones portables et d’une sécurité renforcée à la frontière américano-mexicaine gâcherait l’atmosphère. Mike, Rafo et Macho s’allument dans une série de junkers de Detroit – pour la plupart volés, bien que personne ne semble s’en soucier – poursuivis par le méchant petit ami de maman et les fédéraux occasionnels.

De temps en temps, Mike appelle Howard depuis un téléphone public. L’ensemble du projet s’avère plus compliqué qu’il n’y paraissait au premier abord. « Ne fais confiance à personne » est le mantra de Rafo. C’est peut-être trop radical, mais « ne faites confiance à personne joué par Dwight Yoakam » est une assez bonne règle de base. Alors que le vieil homme, le garçon et le poulet descendent l’autoroute, vous pouvez anticiper les tournures que prendra l’histoire.

Mais pas tout à fait. Les rebondissements arrivent, mais pas avec l’impact auquel vous pourriez vous attendre. Ce qui a commencé comme un thriller fait un long détour par la pastorale, alors que des problèmes de voiture bloquent nos voyageurs dans un village tranquille avec une cantine sucrée dirigée par une veuve nommée Marta (Natalia Traven). Elle et Mike se lancent dans un gros flirt de style « Ponts du comté de Madison », tandis que Rafo passe du temps avec l’une de ses petites-filles. Il y a des chevaux sauvages qui ont besoin d’être battus, et d’autres animaux à regarder, et tout ce qui doit être traité peut simplement attendre un certain temps.

Peut-être que cela vous rendra agité. Peut-être que vous voulez des poursuites en voiture, des fusillades, des slogans citables et de sombres méditations sur la violence, la justice et l’Ouest américain. Si c’est le cas, il y a toute une filmographie de Clint Eastwood à parcourir. Celui-ci est quelque chose de différent – une coupe profonde pour les purs et durs, un film de rencontre avec rien à prouver et juste assez à dire, avec une partition agréable (par Mark Mancina) et de beaux paysages désertiques (tournés par Ben Davis). Si le vieil homme conduit, mon conseil est de monter et de profiter de la balade.

pleurer macho
Classé PG-13. Langage et comportement grossiers. Durée : 1 heure 44 minutes. Dans les théâtres et sur HBO Max.

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