Critique de «  Crazy, Not Insane  »: Dorothy Otnow Lewis sonde l’esprit des tueurs en série et conclut qu’ils sont «  faits, pas nés  »

Réalisé par le prolifique Alex Gibney (dont les crédits récents incluent les documents politiques « Agents of Chaos » et « Totally Under Control »), le film s’inspire largement d’entretiens que Lewis a menés avec des condamnés à mort, parmi lesquels des personnalités telles que Ted Bundy – – que Lewis a interrogé avant son exécution – et Arthur Shawcross, reconnu coupable des meurtres de onze femmes.

Le travail de pionnier de Lewis comprenait l’identification des troubles de la personnalité dissociative (ou des personnalités multiples) chez certains de ses sujets, ainsi que la façon dont les traumatismes de l’enfance et les irrégularités cérébrales sont pris en compte dans la question de longue date de savoir pourquoi certaines personnes tuent. Ses interactions vidéo avec Shawcross ont révélé ce qui semble être des personnalités alternatives, y compris un personnage de mère vengeresse qui ne peut s’empêcher d’évoquer des échos effrayants de « Psycho ».

Ces explications, notamment, ont rencontré une résistance féroce à la fois dans les salles d’audience – où les procureurs ont cherché à rabaisser et rejeter son témoignage – et dans certains cercles médiatiques, avec une vidéo de l’animateur de Fox News, Bill O’Reilly, jouant sur Lewis pour avoir osé rejeter son témoignage. affirmation que les tueurs sont «mauvais».

«Le mal est un concept religieux, ce n’est pas un concept scientifique», lui dit Lewis.

Lewis reconnaît que dans les premiers jours, « je me suis beaucoup ridiculisé » alors qu’elle s’aventurait sur la place publique, un point souligné par des extraits du contre-interrogatoire vigoureux auquel elle a été confrontée lors de comparutions au procès en tant que témoin expert.

C’est principalement parce que ses recherches compliquent les questions de criminalité et de punition, allant au cœur non seulement des raisons pour lesquelles les gens commettent des crimes odieux, mais se demandent quelle responsabilité ils devraient assumer pour eux et l’imposition de la peine de mort. Selon elle, «les meurtriers sont faits, pas nés».

Gibney utilise divers dispositifs créatifs pour réaliser le film, avec des extraits d’animation occasionnels et Laura Dern lisant les écrits de Lewis. Fondamentalement, « Crazy, Not Insane » remet en question les hypothèses de base sur les tueurs en série, un sous-genre de crime si répandu de manière disproportionnée que l’intérêt pour Bundy a récemment connu une résurgence, tandis que des films et des chaînes de télévision comme Oxygen et Investigation Discovery y consacrent des heures incalculables .

Comme le notent ses collègues, Lewis a payé le prix pour être à l’avant-garde des théories qui ont forcé le système judiciaire à envisager des explications plus complexes de comportements qui semblent, à première vue, insensés. Bien que le documentaire ne convainque peut-être pas ceux qui préfèrent une image en noir et blanc du crime et de la justice, pour quiconque a l’esprit ouvert, il vous fera certainement réfléchir.

« Crazy, Not Insane » débute le 18 novembre à 21 heures sur HBO, qui, comme CNN, est une unité de WarnerMedia.