Critique de « C’mon C’mon » : êtes-vous ma maman ?

Il y a une scène dans « C’mon C’mon » de Mike Mills où un gars parle à sa sœur de la difficulté d’être parent. « J’ai tellement de sympathie », dit-il en riant. C’est un moment clin d’oeil car tout le monde connaît les enjeux. On les connaît, Mills les connaît et ces personnages aussi, sensibles et concernés. Le frère s’est occupé du fils de sa sœur et se moque gentiment de son observation — les enfants sont nombreux ! – bien qu’il attire également l’attention sur lui-même et sur le travail qu’il a accompli.

Une histoire sur l’amour et l’éternelle lutte entre l’intérêt personnel et le souci des autres, « C’mon C’mon » est un bon film sur des personnages si gentils que je me sens presque mal de ne pas être bien disposé envers eux ou ce film, même avec Joaquin Phoenix comme gars et Gaby Hoffmann comme sœur. Leurs personnages, Johnny et Viv, font avancer l’histoire lorsqu’elle dit qu’elle doit s’occuper de son mari (Scoot McNairy), qui souffre d’une crise de santé mentale. Johnny intervient pour aider son fils de 9 ans, Jesse, interprété par Woody Norman, un charmeur qui ressemble un peu au peewee Mathieu Amalric.

L’histoire raconte ce qui se passe lorsque Johnny, qui est célibataire et n’a pas d’enfant, assume le rôle de parent. Bien qu’il s’agisse d’un territoire étranger pour lui, il aborde ses nouvelles responsabilités avec gentillesse et ouverture, bien que trop peu convaincante, avec une naïveté narrativement expéditive. Certes, la géométrie redessinée de la famille s’avère bénéfique pour Viv et Johnny, qui étaient séparés et qui se consultent maintenant fréquemment, en téléphonant et en envoyant des SMS. Viv s’ennuie de son fils et tend la main, mais elle entraîne également Johnny, lui apprenant à gérer Jesse. Et, alors que les frères et sœurs parlent et parlent, leur passé complexe éclate.

Mills gère les préliminaires de manière transparente, créant un sentiment instantané de cohésion et de flux : vous croyez et reconnaissez ces personnes et ces lieux. Bien qu’il prodigue toujours une attention remarquable au schéma visuel de ses films – tout est très précis, très arrangé – son don est pour le sens séduisant de l’intimité entre les personnages, qui transforme rapidement les acteurs en personnes que vous aimez. C’est vrai même lorsqu’il travaille avec des artistes établis comme Christopher Plummer dans « Beginners » (un film autobiographique sur le père de Mills) et Annette Bening dans « 20th Century Women » (à propos de sa mère). « C’mon C’mon » a été inspiré par la relation de Mills avec son enfant.

Tourné en noir et blanc, ce qui donne aux visuels un éclat de bijou et une patine de nostalgie déplacée, le film s’ouvre avec Johnny sur la route. Il est à Detroit, en train de rassembler du matériel pour un documentaire radio sur les enfants. Désormais, seul dans une chambre d’hôtel, il parle dans un micro, en parcourant les questions de son entretien. Il commence par : « Quand vous pensez à l’avenir, comment imaginez-vous qu’il sera ? » Il se tourne ensuite vers la nature, les villes et les familles, la scène se terminant juste après qu’il demande : « Qu’est-ce qui te rend heureux ? Au cours du film, Johnny continue de poser ces questions existentiellement chargées, trouvant finalement ses propres réponses grâce à l’évolution de sa relation avec Jesse.

Et ainsi, pendant que Viv s’occupe de Paul, Johnny s’occupe de Jesse. Johnny emmène également Jesse sur la route avec lui, afin qu’il puisse travailler sur le documentaire. Il y a des gloussements et des rires, des picotements de douleur et des tempêtes d’émotion. Au fil du temps, alors que le lien entre Johnny et Jesse se resserre, leur méfiance respective fait place à des sentiments plus profonds et à une appréciation mutuelle. Pourtant, alors que le poids émotionnel de l’histoire est censé reposer dans les moments de tendresse entre ces deux-là, et surtout comment ils affectent Johnny – ses problèmes, sa croissance, sa capacité d’aimer – les personnages ne s’inscrivent jamais aussi profondément ou n’ont le caractère poignant de la scènes avec les enfants non professionnels que Johnny interviewe.

Phoenix, barbu et en plein mode chaotique (il a souvent l’air de s’être réveillé), fait néanmoins un centre de gravité séduisant. C’est utile, car plus Johnny tâtonne dans ses devoirs de parent, plus le personnage devient exaspérant et plus le film est précieux et égoïste. Mills garde intelligemment les incidents dramatiques dans une tonalité mineure, et tandis que Johnny et Jesse se lient, ils se disputent également sur de petites choses. Jesse a du sens en tant que personnage et agit périodiquement – ​​c’est un enfant (une personne!)

À un moment donné, Johnny prend un livre sur le bureau de Viv. « La maternité », lit-il d’une voix off réfléchie, « est l’endroit dans notre culture où nous logeons ou plutôt enterrons la réalité de nos propres conflits, de ce que signifie être pleinement humain. » Alors qu’il poursuit sa lecture, le texte se déplace vers les mères elles-mêmes : « Pourquoi diable devrait-il leur incomber de peindre des choses lumineuses, innocentes et sûres ? Ce sont de bonnes questions. Les réponses sont également incroyablement évidentes, et il est difficile de savoir si Mills pense que ces pensées sont révélatrices ou s’il veut nous faire penser que Johnny – un journaliste du 21e siècle, vraisemblablement bien éduqué, apparemment éclairé, journaliste de style NPR – a vécu sous un rocher.

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