Critique de « Charlatan » : le faiseur de miracles

En tant que plus grand fan au monde du tordu et superbe « Edvard Munch » de Peter Watkins, j’ai un faible pour les cinéastes qui bousculent les looks parfaitement coiffés et les habitudes rassurantes des films biographiques. La grande scénariste-réalisatrice Agnieszka Holland – une connaisseuse de ceux jugés « difficiles » par la société – ne déçoit pas avec « Charlatan », son histoire romancée de l’herboriste tchèque persécuté Jan Mikolasek.

Mikolasek a pris de l’importance et de la prospérité dans les années 1930 et 1940 en traitant les patients avec des remèdes naturels, en scrutant leur urine à la recherche de signes de maladie. « Charlatan » saute entre l’ascension et la chute de Mikolasek : son apprentissage en tant que jeune (Josef Trojan) qui a un don étrange « je vois des gens malades » ; et sa pratique professionnelle en tant qu’adulte (Ivan Trojan), alors que les files de patients à l’extérieur ont finalement été remplacées par des agents de sécurité de l’État suspects.

La disgrâce de Mikolasek après la Seconde Guerre mondiale n’est pas difficile à comprendre puisque cet individualiste têtu s’est imposé pour plusieurs raisons. Holland suit ses échecs à contourner les revirements de pouvoir d’après-guerre – bien qu’il ait trouvé un moyen avec les nazis – et son approche peu orthodoxe et sa richesse abondante ne conviennent pas aux apparatchiks d’après-guerre. Mais en ces temps conservateurs (qui persistent), il a également été distingué pour sa relation amoureuse avec son bel assistant, Frantisek Palko (Juraj Loj).

Leur romance chaleureuse mais inégale alimente la seconde moitié du film, après avoir vu de nombreuses scènes de guérison inspirée et de tourbillons d’urine. Leur amour clandestin apporte une lumière et une énergie bucoliques à un film qui tourne souvent en rond dans la clinique sombre et grise de Mikolasek. Mais Holland continue également d’augmenter le film avec des doses de la froideur du guérisseur, ce qui peut être d’une cruauté choquante.

Lorsque Frantisek dit que sa femme est enceinte, Mikolasek lui propose un poison avorté à lui donner. Il y a aussi – juste avertissement – une scène de Mikolasek se débarrassant d’un sac de chatons en les battant contre un rocher. Le moment est franchement déroutant dans sa brutalité, même s’il est interprété comme démontrant un autre type de barbarie dans les époques passées, ou comme une première preuve du côté obscur de Mikolasek.

La performance des deux chevaux de Troie – les acteurs sont père et fils – résistent fermement à un sentiment d’héroïsme, de méchanceté ou, vraiment, de charisme, et Josef Trojan m’a suggéré une vision crédible de la formalité à l’ancienne telle qu’elle aurait pu être ressentie. être dans le coin. Un grand étranger qui tombe fort, Mikolasek constitue un contrepoint intrigant à la protagoniste féminine de « Spoor », le film féroce, drôle et mystérieux co-réalisé par Holland et Kasia Adamik.

Souvent aussi épineux que son sujet mais aussi étrangement fasciné par ses capacités quasi magiques, « Charlatan » est un remède temporaire pour le biopic commun.

Charlatan
Non classé. Durée : 1 heure et 58 minutes. Dans les théâtres.

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