Critique de ‘Belle’ : planer et chanter au-dessus de l’arc-en-ciel en ligne

Les couleurs et les cœurs explosent dans « Belle », et votre tête pourrait aussi en regardant ce magnifique anime. Situé dans un futur indéfini, il envisage une réalité qui ressemble à la nôtre, avec les mêmes institutions et obligations ternes, les mêmes relations et sentiments déroutants. Suzu (exprimée et chantée par Kaho Nakamura), une lycéenne mélancolique, vit avec son père (Koji Yakusho) et pleure toujours sa mère décédée depuis longtemps. Suzu vit dans un miasme de chagrin, auquel elle échappe fugitivement en entrant dans une simulation informatique.

Décrit comme « l’ultime communauté virtuelle » et habilement nommé U, cet autre monde est un divertissement mais aussi un refuge. Fantasmagorie fulgurante, elle permet aux clients de se déconnecter de leur réalité en se glissant dans un avatar dans l’espace U. Une fois à l’intérieur, les utilisateurs – leur vrai moi masqué par des identités caricaturales excentriques, parfois ambitieuses – ont une liberté apparemment sans entrave. Ils peuvent se lâcher, se balader comme des touristes, devenir quelqu’un d’autre ou peut-être se retrouver. « Vous ne pouvez pas recommencer dans la réalité », entend Suzu lorsqu’elle lance le programme pour la première fois, « mais vous pouvez recommencer en U. » Le piège ? Tout le monde est encore sur les réseaux sociaux.

Les voyages de découverte de soi dominent une grande partie du cinéma d’animation contemporain, même si les itinéraires et le kilométrage varient. « Il est temps de voir ce que je peux faire/Pour tester les limites et percer », comme Elsa chante dans « Frozen ». Le pèlerinage de Suzu est quelque peu compliqué – certainement visuellement – mais elle aussi a besoin de « lâcher prise » et de se libérer de son passé et de son traumatisme, une agonie que l’histoire n’atténue pas. Suzu est sans équivoque, ouvertement triste. Ses épaules s’affaissent et sa tête s’incline, elle fait des gaffes et recule devant les autres, soupirant et pleurant. Malgré cela, elle aussi questionne, cherche et continue d’essayer de chanter. Elle a perdu sa voix à cause du chagrin; elle veut le récupérer.

Suzu est une figure poignante et sympathique, mais elle a un côté bienvenu, un peu de piquant têtu qui s’exprime à travers l’animation, les émotions bouillonnantes du personnage et la performance vocale sensible et expansive de Nakamura. La conception des personnages utilise le nez discret, le visage en forme de cœur et les yeux énormes qui sont standard dans les dessins animés, mais ces conventions ne semblent jamais statiques car Suzu ne l’est pas. Délicatement perchée sur cette frontière instable entre l’enfance et l’âge adulte, elle glisse du comiquement juvénile (bouche béante) à la sobre maturité. Elle peut sembler plus jeune ou plus âgée qu’elle ne l’est, mais elle n’est jamais moins qu’humaine.

Avant de la rencontrer, cependant, le scénariste-réalisateur Mamoru Hosoda présente la réalité virtuelle de U, vous donnant un œil séduisant. (Ses films incluent « Mirai » et « Wolf Children ».) La première image de « Belle » est une fine ligne horizontale pâle coupant le cadre autrement noir, un visuel qui suggère avec humour la première ligne d’un dessin. Cette ligne change rapidement et, comme elle le fait, les contours du monde U émergent, tout comme ses mystères, ses bizarreries, ses personnalités et ses possibilités. Au début, la ligne semble consister en une série de formes rectangulaires qui ressemblent à des perles sur un collier, un design qui évoque de manière amusante le vaisseau spatial dans « 2001: A Space Odyssey » – puis il explose dans le royaume kaléidoscopique de la science-fiction et U.

Une étendue ravissante remplie de couleurs de bonbons tourbillonnantes et de charmants dessins de personnages, U offre à Suzu une évasion en réalité virtuelle et vous donne beaucoup de choses à faire gaga. Cette ligne droite d’introduction s’étend bientôt, devenant de plus en plus complexe et laissant la place à des formes géométriques complexes. Au fur et à mesure que les formes changent et mutent, Hosoda utilise une perspective à l’ancienne – des tailles et des plans différents, des bords parallèles et des points de fuite – pour créer une illusion de mouvement à travers la profondeur. C’est crucial pour l’expérience de l’utilisateur (et du spectateur) dans U, où les rectangles se transforment en ce qui ressemble à des parties d’une carte mère pour ensuite se transformer en espaces labyrinthiques qui cèdent la place à des bâtiments en flèche dans un paysage urbain moderne surpeuplé.

Suzu entre dans cette sphère via une application sur son téléphone portable. En quelques clics, elle survole l’arc-en-ciel et vole à travers U, où elle devient Belle, une beauté hyperbolique avec une voix chantante plaintive et un rideau gonflé de jolis cheveux roses. La « technologie de partage du corps » de l’application U permet aux utilisateurs de faire l’expérience de U aux côtés d’autres fêtards, d’interagir avec un éventail d’êtres colorés, comiques et vivement imaginés, certains empruntés et modifiés au mythe (ou à peu près), d’autres tirés des climats de la culture pop . Certains d’entre eux semblent plus humains que d’autres ; plusieurs ressemblent à des figurines d’anime à collectionner avec des caractéristiques et des parties du corps exagérées. C’est une fête déchaînée entre mignons et dingues, mais avec des frissons de menace.

Suzu continue de voyager entre la réalité et U à mesure que l’histoire évolue et fait un détour par un conte de fées. Une grande partie de ce qui s’ensuit après ce tournant narratif est familier, et bien que tout ce qui se passe ne fonctionne pas aussi bien, c’est toujours touchant. Hosoda ajoute du drame, des méchants et quelques rivaux romantiques (cuties prévisibles aux cheveux tombants) dans le mélange, mais à son honneur, l’histoire reste centrée sur son héroïne. Suzu évolue entre deux mondes différents, extérieurement irréconciliables – chacun avec ses propres textures, formes et couleurs – une division qui reflète et parle de ses luttes internes. Et tandis qu’elle entreprend de s’échapper, ce dont elle a finalement besoin, c’est de retrouver un sentiment de plénitude même lorsque tout semble brisé.

Belle
Classé PG pour la violence virtuelle légère. En japonais, avec sous-titres. Durée : 2 heures 1 minute. Dans les théâtres.

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