Critique de « Antlers » : Buck Wild

« Antlers », une confusion de mauvaise humeur de Scott Cooper (« Hostiles »), tente de faire pour le wendigo, une créature mangeuse d’hommes, stéroïdienne et semblable à un élan du folklore algonquin, ce que « Jaws » a fait pour le grand requin blanc : pare une bête à ses protubérances et l’a lâchée dans un hameau économiquement anxieux où le bien-être humain de base est un luxe.

Le décor est une petite ville minière de charbon de l’Oregon qui a l’air funèbre avant même que le wendigo n’empile les épines comme des cure-dents jetés. La mine a fermé, mais promet de rouvrir. Dans l’intervalle, son puits abandonné est une tentation irrésistible pour deux forces destructrices destinées à entrer en collision : Frank Weaver (Scott Haze), un fabricant de méthamphétamine local qui cuisine dans l’obscurité, et le wendigo, le protecteur vengeur de la Terre Mère. (L’idéologie verte du film n’apparaît que dans le crawl d’ouverture avant de devenir aussi oubliée qu’un t-shirt du Jour de la Terre 1994.)

Un cannibale qui symbolise l’appétit de l’humanité pour la cupidité et le pillage ne pourrait pas être plus pertinent. Dans l’exécution, cependant, « Antlers » n’est pas très intéressé à développer son mythe folklorique. Le wendigo traque le film comme un autre broyeur de cadavres à la gorge qui hurle et piétine et fait de son mieux pour piétiner un chemin pour une suite. Le scénario, co-écrit par Cooper, C. Henry Chaisson et Nick Antosca (« Channel Zero »), s’attarde plutôt sur les misères du fils aîné de Frank, Lucas (un Jeremy T. Thomas prometteur), un jeune de 12 ans aux prises. avec la destruction complète de sa vie familiale déjà fragile. La professeure d’anglais de Lucas, Julia (Keri Russell), remarque que l’enfant affamé griffonne des dessins perturbés qui demandent plus d’attention que la directrice étirée (Amy Madigan) est capable d’en donner.

Julia a sa propre histoire d’abus, véhiculée par des flashbacks énigmatiques et le froncement de sourcils plat de Russell. Les idées les plus intelligentes du film proviennent de l’observation de la façon dont les enfants maltraités portent leurs secrets. Dans le même temps, le frère de Julia (Jesse Plemons), le shérif local, est aux prises avec l’hypothèse que les victimes éventrées ont été abattues par « un ours ou un couguar ou quelque chose du genre », des inepties aggravées par l’affection apparente de Cooper pour la livraison de dialogues lourds qui rend chaque personnage parle comme s’il coupait à la main chaque mot.

Le sérieux du film est aussi oppressant que le brouillard monotone de son décor. Le directeur de la photographie Florian Hoffmeister tire avec brio, faisant des goules boschiennes d’hommes portant des masques à gaz aux yeux d’insecte, mais il devient frustrant que ni lui ni Cooper ne permettent à quiconque d’allumer plus d’une lampe. Malgré les cours magistraux de Julia sur le but de la fiction — sur Boucle d’or : « Y a-t-il une morale ou une leçon dans cette histoire ? » — « Les bois » lui-même n’est qu’une présentation confuse de choses horribles, les os d’une bonne idée sans aucune viande.

Bois
Classé R pour le sang et les tripes et matraquage émotionnel. Durée : 1 heure 39 minutes. Dans les théâtres.

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