Critique de « A Boy Called Christmas » : Allumer l’esprit des Fêtes

La magie abonde dans « A Boy Called Christmas », le premier film de vacances de prestige de Netflix de la saison, mais ce récit d’aventure gagnant est encore plus fort : le pouvoir immersif de la narration. Le film, à certains moments, rappelle les premiers films « Harry Potter » – et pas seulement parce que Maggie Smith, Jim Broadbent et Toby Jones jouent de charmants excentriques.

Encadré par la brusque tante Ruth (Smith) racontant une histoire à sa petite-nièce et à ses neveux la veille de Noël, le film suit Nikolas (Henry Lawfull), un garçon pauvre mais altruiste de la Finlande médiévale, qui voyage vers le nord pour trouver une ville mythique appelée Elfhelm. Des alliés amicaux s’accumulent en cours de route – y compris la souris miraculeuse Miika (exprimée par Stephen Merchant), un lutin déchirant (Zoe Margaret Colletti) et un elfe bouillonnant (Jones) – tandis que des méchantes sarcastiques (Sally Hawkins et Kristen Wiig) testent les limites de Nikolas donner de l’esprit.

À certains moments, la prodigieuse distribution de personnages et leurs plaisanteries semblent incroyablement familières. (Quand un elfe en fête déclare : « c’est la résistance », s’ébroue Miika, « à quoi, la raison ? ») Mais tous les points faibles sont éclipsés par les joies du film – en particulier ses belles images. Alors que le père de Nikolas décrit Elfhelm, son histoire prend vie dans des silhouettes d’ombres enchanteresses autour de leur cabine. De même, chaque fois que le film oscille entre le terrain enneigé de Nikolas et la chambre confortable de tante Ruth, le réalisateur, Gil Kenan, ne coupe pas; il effectue un panoramique de caméra sans couture.

C’est une décision visuelle élégante, soulignant comment les meilleures histoires – pour les enfants comme pour les adultes – sont vécues comme réelles et tangibles. Que vous croyiez ou non à la magie, « A Boy Called Christmas » est peut-être le rare tarif Netflix qui allume l’esprit des fêtes.

Un garçon appelé Noël
Classé PG. Durée : 1 heure 46 minutes. Regarder sur Netflix.

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