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Cristiano Ronaldo est en colère – contre les arbitres, contre sa chance et peut-être contre le temps lui-même

Ce n’est plus aussi simple pour Cristiano Ronaldo ces jours-ci.

Au cours des deux dernières décennies, il a souvent fait plier les plus grandes occasions à sa volonté, mais l’Euro 2024 lui apporte de la frustration. Lors d’une soirée moite à Gelsenkirchen, il s’est retrouvé en colère contre l’arbitre, contre le quatrième arbitre et, peut-être, contre la disparition de la lumière.

Le Portugal étant déjà qualifié pour les huitièmes de finale, il aurait pu profiter d’un repos bien mérité, comme huit des neuf autres joueurs titulaires face à la Turquie quatre jours plus tôt. Mais Ronaldo ne se repose pas. Chaque match est une nouvelle occasion d’améliorer tous les records qu’il détient encore, pour le plus grand plaisir de son public.

Le voilà donc, bien dans sa 40e année, essayant de jouer les tubes mais n’aboutissant à rien. Il ne s’est jamais remis du refus de l’arbitre d’accorder un penalty au Portugal lorsque son maillot a été tiré par le défenseur géorgien Luka Lochoshvili. Il a reçu un carton jaune pour ses protestations et a risqué une nouvelle sanction lorsqu’il a crié après le quatrième arbitre alors qu’il descendait le tunnel à la mi-temps.


Cristiano Ronaldo était en colère de ne pas avoir obtenu de décision contre la Géorgie (Patricia de Melo Moreira/AFP via Getty Images)

La frustration était compréhensible, mais elle l’a consumé pour le reste de la soirée alors que la Géorgie a remporté une victoire choc 2-0 pour atteindre les huitièmes de finale de sa première finale du Championnat d’Europe.

Le Portugal, déjà vainqueur de son groupe, n’avait aucune chance de marquer. Ronaldo avait pourtant désespérément envie de marquer. Samedi, il avait laissé passer une occasion face à la Turquie, en centrant généreusement le ballon pour Bruno Fernandes, mais là, il n’avait d’yeux que pour le but adverse.

Il n’y a pas eu de penalty, à son grand désespoir, et Ronaldo a donc dû prendre ce qui allait se passer : un coup franc de 35 mètres qui a piqué les paumes du gardien géorgien Giorgi Mamardashvili ; un tir bloqué par Giorgi Gvelesiani en fin de première mi-temps ; un tir à bout portant dévié au-dessus de la barre transversale par Lasha Dvali au début de la deuxième période.

Ronaldo a réussi 12 tirs jusqu’à présent à l’Euro 2024… et n’a pas marqué un seul. Aucun joueur n’a pris plus lors de ce tournoi, mais vous auriez tort de le décrire comme un joueur coupable d’avoir raté des occasions claires. La plupart d’entre eux ont été classés par Opta comme de mauvaise qualité, ce qui représente un total d’objectifs attendus (xG) de 1,1.

En fait, c’est bien là le problème : il prend trop de coups.

La Géorgie a ouvert le score dès la deuxième minute grâce à un but bien marqué par le talentueux attaquant de Naples Khvicha Kvaratskhelia, qui idolâtre Ronaldo. Un deuxième but a suivi en début de seconde période après que, au grand dam de qui vous savez, la VAR est intervenue pour accorder un penalty à la Géorgie, transformé de main de maître par Georges Mikautadze, un improbable favori dans la compétition pour le titre de meilleur buteur de ce tournoi.

Ronaldo était de plus en plus en colère, et le sélectionneur portugais Roberto Martinez a finalement conclu que les avantages de le garder sur le banc étaient plus importants que les risques. Ronaldo a serré la main de l’entraîneur – et de Goncalo Ramos, son remplaçant – en quittant le terrain, mais il avait toujours l’air furieux de la façon dont sa soirée s’était déroulée. Il a passé son agacement sur une bouteille d’eau, la frappant d’un coup de pied dans une caisse en plastique, avant de s’installer sur le banc, où sa frustration continuait de bouillonner.


Ronaldo montre sa frustration sur le banc (Ozan Kose/AFP via Getty Images)

Ce n’était pas différent du dernier match de groupe du Portugal contre la Corée du Sud lors de la Coupe du monde 2022, lorsque, une fois de plus, la qualification pour la phase à élimination directe étant déjà assurée, Ronaldo a refusé l’opportunité de se reposer avant les huitièmes de finale. À cette occasion, Ronaldo a fini par se retirer de l’équipe, notamment en raison de sa réaction après avoir été remplacé, lorsqu’il a été contraint de nier les suggestions selon lesquelles il avait dénigré l’entraîneur portugais de l’époque, Fernando Santos.

Ronaldo a fait mieux jusqu’à présent qu’au Qatar, lorsque son seul but en cinq apparitions (trois titularisations, deux en tant que remplaçant) est venu sur penalty lors du match d’ouverture du Portugal contre le Ghana. Mais il compte désormais sept apparitions sans marquer dans un tournoi majeur : contre l’Uruguay, la Corée du Sud, la Suisse et le Maroc lors de la Coupe du monde et maintenant contre la République tchèque, la Turquie et la Géorgie à l’Euro 2024.

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Beaucoup doutaient que Ronaldo puisse revenir sur la scène internationale après la Coupe du monde 2022, en particulier lorsqu’il a quitté l’Europe pour rejoindre le club saoudien d’Al Nassr quelques semaines plus tard. Mais son envie de continuer à jouer au football international et à marquer des buts est sans doute sans égal dans l’histoire du football. Il a joué neuf des dix matchs de qualification du Portugal pour le Championnat d’Europe, marquant 10 buts au passage, jouant rarement moins de 90 minutes. On n’a guère parlé de menace pour sa place dans ce tournoi.

Son record international s’élève désormais à 130 buts en 210 sélections. Ces deux records pourraient durer des décennies. Est-il important que ces 10 buts en qualifications aient été marqués contre le Liechtenstein (trois), le Luxembourg (deux), l’Islande (un), la Slovaquie (deux) et la Bosnie-Herzégovine (deux) ? Pas vraiment. C’est la nature du football international, en particulier en Europe, où les campagnes de qualification comportent de nombreux matchs contre des nations plus petites.


Ronaldo est à nouveau privé de but contre la Géorgie (Lars Baron/Getty Images)
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Mais c’est pertinent quand on se demande si, à 39 ans, Ronaldo a encore le courage de le faire sur les plus grandes scènes contre une opposition plus forte. Il aura envie de tenter sa chance contre la Slovénie en huitièmes de finale lundi – une quatrième fois chanceuse, peut-être – mais qu’en est-il d’un potentiel quart de finale contre la France ou la Belgique ou d’une demi-finale théorique contre l’Espagne ou l’Allemagne ?

Parce que cela, après 18 mois de jeu en Pro League saoudienne, pourrait être le niveau exigé de Ronaldo ici.

Il s’agit du 11e tournoi international majeur de Ronaldo et de la première fois qu’il ne marque pas avant la fin de la phase de groupes au plus tard.

Il faut toutefois tenir compte du fait qu’il a généreusement marqué le but de Fernandes contre la Turquie et qu’il aurait très bien pu obtenir un penalty contre la Géorgie, et presque certainement le marquer. Mais il s’agit de Cristiano Ronaldo, qui a toujours joué en chiffres, pas en réserves.

Peut-être que son moment viendra à l’Euro 2024, peut-être à Francfort lundi. Si ou quand cela se produira, ce sera une nouvelle étape dans une carrière sportive vraiment extraordinaire. Mais la lumière qui a brillé si intensément au cours des deux dernières décennies vacille désormais, même si son désir, de toute évidence, reste intact.

(Photo du haut : Ina Fassbender/AFP via Getty Images)


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