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Walney Extension est situé dans la mer d'Irlande.

Orsted

Une coalition mondiale se concentrant sur l'énergie océanique a été annoncée lundi, ses membres disant vouloir faire avancer le "déploiement durable des énergies renouvelables océaniques" et, en outre, atténuer les impacts du changement climatique.

Dirigés par le Danemark Orsted et le Norvégien Equinor, les membres de l'Ocean Renewable Energy Action Coalition comprennent également des organisations telles que Shell, MHI Vestas et Siemens Gamesa.

La coalition devrait se concentrer fortement sur l'éolien offshore, mais examinera également les technologies, y compris l'énergie houlomotrice et marémotrice.

"Si nous voulons sérieusement lutter contre la crise climatique, il est essentiel de décarboner la consommation d'énergie mondiale le plus rapidement possible grâce à des technologies telles que l'éolien offshore", a déclaré Benj Sykes, vice-président d'Orsted, dans un communiqué publié lundi.

Sykes a ajouté que la nouvelle coalition travaillerait ensemble pour "accélérer l'opportunité offerte par les énergies renouvelables océaniques d'atteindre les objectifs de l'Accord de Paris".

Ces dernières années ont vu le développement de plusieurs projets éoliens offshore majeurs et innovants. Celles-ci incluent l'installation Walney Extension de 659 mégawatts, en mer d'Irlande, qui a été officiellement ouvert en 2018.

L'ampleur de ce projet est considérable: il est capable d'alimenter plus de 590 000 foyers, dispose de 87 turbines et couvre une superficie d'environ 20 000 terrains de football. Orsted détient 50% du projet, les fonds de pension danois PFA et PKA détenant chacun 25%.

Pour sa part, Equinor dit qu'elle alimente plus d'un million de foyers européens en utilisant l'éolien offshore de projets au Royaume-Uni et en Allemagne. En 2017, l'entreprise a mis en service un parc éolien offshore flottant – le premier de la planète – dans les eaux au large des côtes écossaises.

Bien que la coalition se concentre clairement sur les technologies des énergies renouvelables telles que l'éolien offshore, il convient également de noter que des membres tels que Shell et Equinor sont d'importants producteurs de pétrole et de gaz. Equinor se décrit comme "un explorateur de premier plan pour les nouveaux gisements de pétrole et de gaz", tandis que Shell affirme avoir produit 3,7 millions de barils équivalent pétrole par jour en 2018.

Un certain nombre de projets sont en cours dans le domaine de l'énergie océanique. À la fin de l'année dernière, une entreprise écossaise d'énergie marémotrice a obtenu un permis pour développer un projet dans la baie de Fundy, en Nouvelle-Écosse.

Nova Innovation a déclaré qu'un total de 15 éoliennes à marée seraient installées d'ici 2023. Le projet, selon la firme, produira suffisamment d'électricité pour alimenter 600 maisons.

Une autre entreprise, Orbital Marine Power, développe ce qu'elle décrit comme «l'éolienne la plus puissante du monde». La firme indique que l'éolienne aura une surface balayée de plus de 600 mètres carrés et pourra générer "plus de 2 MW à partir des ressources du courant de marée".

Il utilisera une «superstructure flottante» de 72 mètres de long pour supporter deux turbines de 1 MW et devrait être opérationnel cette année. Selon l'entreprise, il pourra produire de l'électricité pour plus de 1700 foyers britanniques.