Crash d’un avion au Népal : une épave retrouvée, 21 corps retrouvés

Katmandou, Népal –

Des sauveteurs fouillant un flanc de montagne au Népal lundi ont retrouvé les corps de 21 des 22 personnes qui se trouvaient à bord d’un avion qui s’était écrasé la veille, ont indiqué des responsables.

Les recherches se poursuivent pour retrouver la personne restante, a déclaré le porte-parole de l’aéroport de Katmandou, Tek Nath Sitaula.

Les efforts de récupération ont été retardés car certains corps étaient coincés sous l’épave de l’avion. Les sauveteurs travaillant à mains nues ont eu du mal à déplacer les débris métalliques.

Des photos aériennes du site de l’accident montraient des pièces d’avion éparpillées sur des rochers et de la mousse sur le flanc d’une gorge de montagne.

Le turbopropulseur Twin Otter de Tara Air a perdu le contact avec la tour de l’aéroport dimanche alors qu’il effectuait un vol régulier de 20 minutes dans une zone de gorges profondes et de sommets montagneux.

Des proches ont attendu la majeure partie de la journée à l’aéroport pour avoir des nouvelles de leurs proches.

Quatre Indiens et deux Allemands se trouvaient dans l’avion, a précisé Tara Air. Les trois membres d’équipage et les autres passagers étaient des ressortissants népalais, a-t-il ajouté.

L’agence de presse allemande dpa a rapporté que les deux Allemands étaient un homme et une femme de l’état occidental de Hesse.

“Malheureusement, nous devons supposer à ce stade que les deux personnes ne sont plus en vie”, a déclaré dpa citant un porte-parole du ministère de l’Intérieur du Land de Hesse. “De la part de la police de Hesse, les proches ont déjà été informés et des mesures de prise en charge ont été initiées.”

Selon des informations locales, les passagers comprenaient deux familles népalaises, l’une avec quatre membres et l’autre avec sept.

L’armée a déclaré que l’avion s’était écrasé à Sanosware dans le district de Mustang près de la ville de montagne de Jomsom, où il se dirigeait après avoir décollé de la station balnéaire de Pokhara, à 200 kilomètres (125 miles) à l’ouest de Katmandou.

Selon les données de suivi de flightradar24.com, l’avion de 43 ans a décollé de Pokhara à 9h55 et a transmis son dernier signal à 10h07 à une altitude de 12 825 pieds (3 900 mètres).

La destination de l’avion est populaire auprès des randonneurs étrangers qui parcourent ses sentiers de montagne, et auprès des pèlerins indiens et népalais qui visitent le temple vénéré de Muktinath.

L’épave a été localisée par des villageois qui cherchaient dans la région le champignon Yarsagumba, communément appelé Viagra de l’Himalaya, selon des informations locales.

Le nouveau site Internet de Setopati a cité un villageois, Bishal Magar, disant qu’ils avaient entendu parler de l’avion disparu dimanche mais qu’ils n’avaient pu atteindre le site que lundi matin après avoir suivi l’odeur de carburant.

Magar a déclaré qu’il semblait que l’avion avait peut-être coupé le sommet d’une petite montagne, puis percuté une plus grande montagne.

Le Twin Otter, un avion robuste construit à l’origine par l’avionneur canadien De Havilland, est en service au Népal depuis environ 50 ans, au cours desquels il a été impliqué dans environ 21 accidents, selon aviationnepal.com.

L’avion, avec son aile montée sur le dessus et son train d’atterrissage fixe, est apprécié pour sa durabilité et sa capacité à décoller et à atterrir sur des pistes courtes.

La production des avions a initialement pris fin dans les années 1980. Une autre compagnie canadienne, Viking Air, a remis le modèle en production en 2010.