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Crash d’un avion au Népal : une épave retrouvée, 14 corps retrouvés

Katmandou, Népal –

L’épave d’un avion perdu dans les montagnes népalaises a été retrouvée lundi éparpillée à flanc de montagne et 14 des 22 personnes à bord ont été confirmées mortes, a indiqué l’armée.

Les sauveteurs ont récupéré 14 corps sur le site de l’accident, a déclaré Teknath Sitaula de l’aéroport international de Tribhuwan à Katmandou. Il n’y avait aucun mot sur les survivants et la recherche du site de l’accident se poursuivait.

Des photos aériennes du site de l’accident montraient des pièces d’avion éparpillées sur des rochers et de la mousse sur le flanc d’une gorge de montagne.

Le turbopropulseur Tara Air Twin Otter a perdu le contact avec la tour de l’aéroport dimanche alors qu’il volait dans une zone de gorges profondes et de sommets montagneux lors d’un vol de 20 minutes.

L’armée a déclaré que l’avion s’était écrasé à Sanosware dans le district de Mustang près de la ville de montagne de Jomsom où il se dirigeait après avoir décollé de la station balnéaire de Pokhara, à 200 kilomètres (125 miles) à l’ouest de Katmandou.

Selon les données de suivi de flightradar24.com, l’avion de 43 ans a décollé de Pokhara à 9h55 (04h10 GMT) et a transmis son dernier signal à 10h07 (04h22 GMT) à une altitude de 12 825 pieds (3 900 mètres).

Quatre Indiens et deux Allemands étaient dans l’avion. Les trois membres d’équipage et les autres passagers étaient des ressortissants népalais.

La destination de l’avion est populaire auprès des randonneurs étrangers qui parcourent les sentiers de montagne ainsi que des pèlerins indiens et népalais qui visitent le temple vénéré de Muktinath.

Le Twin Otter, un avion robuste construit à l’origine par l’avionneur canadien De Havilland, est en service au Népal depuis environ 50 ans, au cours desquels il a été impliqué dans environ 21 accidents, selon aviationnepal.com.

L’avion, avec son aile montée sur le dessus et son train d’atterrissage fixe, est apprécié pour sa durabilité et sa capacité à décoller et à atterrir sur des pistes courtes.

La production des avions a initialement pris fin dans les années 1980. Une autre compagnie canadienne, Viking Air, a remis le modèle en production en 2010.