WUHAN, Chine (Reuters) – Les autorités de Wuhan ont testé plus de 3 millions d'habitants pour le coronavirus en avril et mai et visent à tester tout le reste, ont déclaré les médias d'État, alors que la ville à l'épicentre de l'épidémie d'origine fait face à une seconde menace vague d'infections.

La priorité ira aux résidents qui n'ont pas été testés auparavant et aux personnes vivant dans des complexes résidentiels avec des cas d'infection antérieurs, ou dans des domaines anciens ou densément peuplés, a rapporté jeudi l'agence de presse officielle Xinhua, citant une réunion du gouvernement de Wuhan.

Les craintes d'infections de deuxième ronde au moment même de la réouverture des entreprises et des écoles ce week-end après que Wuhan ait signalé un groupe de cas, la première depuis la levée de l'isolement le 8 avril.

Ces infections étaient auparavant asymptomatiques – des personnes qui avaient le virus mais qui ne présentaient pas de fièvre ou d'autres symptômes.

Les autorités devraient avoir une indication claire du nombre de cas asymptomatiques une fois que tout le monde dans la ville a été testé, a indiqué Xinhua, sans donner de calendrier pour ce processus.

Reuters, citant un document interne aux autorités du district, a rapporté le 11 mai que la ville prévoyait d'effectuer des tests d'acide nucléique pour le reste de ses 11 millions d'habitants en seulement 10 jours.

Vendredi, sur des places en plein air, les habitants de Wuhan ont attendu patiemment dans de longues files d'attente leur tour pour passer le test.

"Je pense que c'est nécessaire parce qu'après tout, un groupe de nouvelles infections est apparu dans un quartier résidentiel il y a quelques jours", a déclaré Tong Zheguang, 32 ans, un habitant de Wuhan.

"Il y a une possibilité de récurrence de l'épidémie."

Jiang Liandi, 70 ans, a déclaré: «Bien sûr, je suis un peu inquiet. J'ai aussi peur qu'il y ait de nouvelles infections. "

Des travailleurs médicaux en tenue de protection effectuent des tests d'acides nucléiques pour les résidents d'un complexe résidentiel à Wuhan, la ville chinoise la plus durement touchée par l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), province du Hubei, Chine, 15 mai 2020. REUTERS / Aly Song

Wuhan a détecté jusqu'à plus d'une douzaine d'infections asymptomatiques par jour ces derniers jours.

Certains experts disent que les tests de masse sont d'une ampleur sans précédent et montrent le niveau de préoccupation. D'autres mettent en garde contre d'éventuelles erreurs de test en raison de la taille même de l'échantillonnage.

La ville a effectué 1,79 million de tests de coronavirus du 1er avril au 13 mai, selon les calculs de Reuters basés sur des rapports quotidiens publiés par la commission de la santé de la ville.

Si le rapport de Xinhua selon lequel 3 millions de tests ont été effectués depuis avril utilise également des chiffres de la commission de la santé, cela suggère que jusqu'à 1,2 million de tests ont été administrés le 14 mai seulement.

La commission publiera les chiffres du 14 mai plus tard vendredi.

PRÉVENIR UN REBOND

Des flambées récentes dans le nord-est de la province du Heilongjiang et la ville de Jilin ont fait craindre d'autres flambées secondaires en Chine.

Vendredi, le continent a signalé quatre nouveaux cas confirmés pour le 14 mai, contre trois un jour plus tôt, a annoncé vendredi la Commission nationale de la santé (NHC) dans un communiqué. Tous les nouveaux cas ont été transmis localement.

"La situation épidémique est maintenant fragmentée au niveau national, mais la tâche d'empêcher un rebond de l'épidémie reste ardue", a déclaré vendredi Zeng Yixin, vice-ministre du NHC, lors d'une conférence de presse.

"La situation épidémique à l'étranger est toujours grave et complexe, et la pression pour se défendre contre l'extérieur continue d'augmenter", a ajouté Zeng, se référant à ce que la Chine appelle les cas importés de citoyens revenant de l'étranger infectés par le virus.

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La Chine a empêché les étrangers d'entrer dans le pays par mesure de précaution contre les infections importées.

Zeng a également déclaré que certains vaccins COVID-19 devaient terminer leurs essais cliniques de deuxième phase en juillet.

Les cas confirmés en Chine continentale s'élèvent à 82 933 et le nombre de morts à 4 633. La Chine n'inclut pas les porteurs de virus asymptomatiques dans son décompte. Il ne révèle pas non plus le nombre total de cas asymptomatiques dans le pays.

Reportage par Xihao Jiang, Brenda Goh, Engen Tham, Wang Jing, Lusha Zhang et Ryan Woo; Montage par Simon Cameron-Moore et John Stonestreet

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