COVID vs Monkeypox – en quoi diffèrent-ils ?

Alors que des cas de monkeypox se propagent à travers le monde, la communauté médicale étant toujours aux prises avec la cause du pic, cela peut déclencher des alarmes pour certains et déclencher des souvenirs des premiers jours de COVID-19.

Mais les experts de la santé disent que le monkeypox n’est pas susceptible d’avoir un impact similaire au coronavirus et de provoquer une pandémie mondiale, principalement parce qu’il ne s’agit pas d’un nouveau virus et qu’il ne se propage pas de la même manière que le COVID-19.

L’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) a confirmé mercredi un total de 16 cas de monkeypox au Canada, tous au Québec.

Des épidémies de virus ont également été découvertes dans des pays d’Europe et d’Australie, ainsi qu’aux États-Unis. La République tchèque et la Slovénie ont récemment signalé leurs premiers cas, ce qui oblige désormais 18 pays à détecter le virus en dehors de l’Afrique occidentale et centrale.

« À mesure que la surveillance s’étend, nous nous attendons à ce que davantage de cas soient observés. Mais, nous devons mettre cela en contexte car ce n’est pas COVID », a déclaré le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’Organisation mondiale de la santé sur COVID-19, lors d’une séance de questions-réponses en ligne lundi.

CTVNews.ca décompose les origines du virus de la variole du singe et en quoi l’approche de santé publique à ce sujet sera différente de la COVID-19 :

Monkeypox n’est pas un nouveau virus, et nous savons déjà comment il se propage

Monkeypox a été découvert en 1958; c’est une maladie rare causée par un virus qui appartient à la même famille que celui qui cause la variole.

La maladie a été initialement découverte dans des colonies de singes utilisées pour la recherche. Le premier cas humain n’a été découvert qu’en 1970 en République démocratique du Congo, deux ans après l’élimination de la variole dans la région.

Le monkeypox “ne se transmet pas facilement entre humains” mais peut être transmis par de grosses gouttelettes respiratoires ou par contact direct avec des lésions cutanées, des fluides corporels ou des matériaux contaminés comme des vêtements, a déclaré mercredi le médecin de famille Dr Rhonda Low à CTV Morning Live.

Les grosses gouttelettes respiratoires ne voyagent généralement pas loin et nécessitent un contact étroit prolongé pour transmettre la maladie.

Le COVID-19 se propage beaucoup plus facilement. Il ne nécessite pas de contact peau à peau pour se propager et peut se transmettre à une «distance conventionnelle», selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le virus peut se propager lors de conversations avec une personne infectée et si une personne infectée partage une chambre avec vous. Le virus se propage le plus rapidement dans les pièces mal ventilées.

Un symptôme distinctif de la variole du singe est une éruption cutanée qui commence généralement sur le visage, puis se propage aux membres d’une personne ou à d’autres parties du corps.

“Il semble que les gens ne soient contagieux que lorsqu’ils ont ces lésions cutanées”, a déclaré Low. “Le risque pour le grand public est faible, mais nous voulons savoir s’il existe.”

Les experts pensent que l’épidémie actuelle de monkeypox se propage par contact étroit et intime peau contre peau avec une personne qui a une éruption cutanée active. Cela devrait rendre sa propagation plus facile à contenir une fois les infections identifiées, ont déclaré les experts.

“Ce n’est pas une situation où si vous croisez quelqu’un à l’épicerie, il risque de contracter la variole du singe”, a déclaré le Dr Jennifer McQuiston des Centers for Disease Control and Prevention, lors d’un briefing lundi.

Un vaccin qui peut protéger du monkeypox existe actuellement

La famille de virus Orthopox comprend le monkeypox et la variole. La variole, qui tuait des millions de personnes chaque année, a été éliminée en 1980 grâce à un effort mondial de vaccination réussi. La vaccination systématique contre la variole pour la population générale a pris fin au Canada et aux États-Unis en 1972.

Le vaccin contre la variole peut toujours être utilisé pour se protéger contre le monkeypox et a une efficacité supérieure à 85%, selon l’OMS.

Il existe également un vaccin plus récent qui a été approuvé pour le monkeypox en 2019, mais la disponibilité est limitée. L’OMS note également qu’un agent antiviral connu sous le nom de tecovirimat développé pour la variole a été autorisé pour le monkeypox en 2022 par l’Association médicale européenne, mais n’est pas encore largement disponible.

Les médicaments antiviraux contre la variole pourraient également être utilisés pour traiter la variole du singe dans certaines circonstances, a déclaré un porte-parole du département américain de la Santé et des Services sociaux dans un communiqué.

Au Canada, l’ASPC dit qu’elle a donné au Québec une petite cargaison du vaccin contre la variole Imvamune du Stock stratégique national d’urgence du Canada, d’autres juridictions étant en mesure de recevoir un certain approvisionnement.

En avril, Services publics et Approvisionnement Canada a soumis un appel d’offres pour l’achat de 500 000 doses du vaccin Imvamune entre 2023 et 2028.

L’ASPC affirme également qu’il n’y a actuellement aucun besoin de vaccinations de masse contre la variole du singe.

Le COVID-19 est plus contagieux et plus mortel

Le COVID-19 est désormais considéré comme l’un des virus les plus contagieux au monde ; une des principales raisons pour lesquelles il s’est propagé aussi rapidement.

Les chercheurs en médecine mesurent la contagiosité d’un virus en déterminant son nombre de reproduction de base, ou R0. Ce nombre mesure combien de personnes sont susceptibles d’être infectées par une personne malade.

Un R0 de 1 signifie que le porteur moyen peut infecter une autre personne. Un R0 inférieur à 1 signifie que le virus s’éteindra de lui-même et un nombre plus élevé augmente la possibilité d’épidémies, d’épidémies et de pandémies.

Pour la version originale de COVID-19 en 2020, le nombre était compris entre 2 et 3. Ce nombre est probablement plus du double pour la variante omicron, selon des études récentes.

Bien que le R0 du Monkeypox n’ait pas encore été déterminé, on pense qu’il est bien inférieur à celui du COVID, selon l’OMS.

Auparavant, la plus longue chaîne documentée d’infection à Monkeypox était de quatre générations de transmission de personne à personne, note Santé Canada, suggérant qu’elle a «un potentiel limité de propagation épidémique».

Le monkeypox est également moins mortel que le COVID. Bien qu’il existe une souche plus grave du virus, Low a déclaré que la plupart des cas signalés sont des infections bénignes.

“Il disparaît tout seul en deux à quatre semaines sans aucun traitement”, a-t-elle déclaré.

En Afrique, 1 à 10 % des personnes infectées par le monkeypox meurent. Les taux de mortalité ont été plus élevés chez les enfants.

L’OMS affirme que le taux de létalité ces derniers temps a été d’environ 3 à 6 %, mais les cas suspects à Montréal et d’autres cas à l’étranger semblent être plus bénins.


Avec des fichiers de Solarina Ho et Associated Press

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